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Ucrania retoma un suburbio clave de Kiev; la batalla por Mariupol recrudece

KIEV, Ucrania – Ucrania reportó que recuperó un suburbio de importancia estratégica en Kiev el martes, mientras sus fuerzas luchaban contra los intentos rusos de ocupar la ciudad portuaria de Mariupol, ubicada en el sur del país.

Los civiles que huyeron de Mariupol dijeron que la ciudad estaba sometida a un bombardeo incesante, con un bloque tras otro de edificios destruidos y cadáveres en las calles. Pero la ofensiva terrestre del Kremlin en otras partes del país avanzaba lentamente o no avanzaba en absoluto, al ser interceptada por los letales ataques ucranianos de ataque y fuga.

Las manos de una exhausta sobreviviente de Mariupol temblaban al llegar en tren a la ciudad occidental de Lviv.

“No hay conexión con el mundo. No pudimos pedir ayuda”, dijo Julia Krytska, que consiguió salir con su esposo y su hijo con la ayuda de voluntarios. “La gente ni siquiera tiene agua”.

Explosiones y ráfagas de disparos sacudieron Kiev, y se escuchó un intenso fuego de artillería desde el noroeste, donde Rusia ha intentado rodear y capturar varias zonas suburbanas de la capital, un objetivo crucial.

A primera hora del martes, las tropas ucranianas expulsaron a las fuerzas rusas del suburbio de Makariv, en Kiev, tras una feroz batalla, según informó el Ministerio de Defensa de Ucrania. El territorio recuperado permitió a las fuerzas ucranianas retomar el control de una carretera clave y bloquear a las tropas rusas para que rodeen Kiev desde el noroeste.

Sin embargo, el Ministerio de Defensa dijo que las fuerzas rusas se tomaron parcialmente otros suburbios del noroeste, Bucha, Hostomel e Irpin, algunos de los cuales habían sido atacados casi desde que los militares rusos invadieron hace casi un mes.

La invasión rusa ha expulsado a más de 10 millones de personas de sus hogares, casi una cuarta parte de la población, según las Naciones Unidas.

Se cree que han muerto miles de civiles, aunque el total sigue sin estar claro. Las estimaciones de las bajas militares rusas varían mucho, pero incluso las cifras conservadoras de los funcionarios occidentales se sitúan en unos pocos miles.

El lunes, el periódico ruso pro-Kremlin Komsomolskaya Pravda, citando al Ministerio de Defensa, reportó que casi 10 mil soldados rusos habían muerto. El reporte fue retirado rápidamente, y el periódico culpó a hackers. El Kremlin se negó a hacer comentarios.

Más allá del terrible costo humano, la guerra ha sacudido el consenso de seguridad mundial posterior a la Guerra Fría, ha puesto en peligro el suministro mundial de cultivos clave y ha suscitado la preocupación de que pueda desencadenar un accidente nuclear.

Se produjeron incendios forestales cerca de la central nuclear clausurada de Chernóbil, pero el ministro ucraniano de Recursos Naturales dijo que se habían extinguido y que la radiación estaba dentro de los niveles normales. Chernóbil, en 1986, fue el escenario del peor desastre nuclear del mundo.

Ante una inesperada resistencia que ha dejado al grueso de las fuerzas terrestres de Moscú a kilómetros del centro de Kiev, las tropas del presidente ruso Vladimir Putin están concentrando cada vez más su poder aéreo y su artillería en las ciudades y la población civil de Ucrania.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, que se dirige a Europa a finales de esta semana para reunirse con sus aliados, sugirió que podrían producirse situaciones peores.

“Putin está entre la espada y la pared”, dijo Biden. “No ha previsto el alcance o la fuerza de nuestra unidad. Y cuanto más se encuentre entre la espada y la pared, mayor será la severidad de las tácticas que pueda emplear”.

Biden reiteró las acusaciones de que Putin está considerando recurrir al uso de armas químicas o biológicas, aunque el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo el martes que Estados Unidos no ha visto ninguna prueba que sugiera que el uso de tales armas sea inminente.

Las conversaciones para poner fin a los combates han continuado por video. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, declaró a la televisión ucraniana a última hora del lunes que estaría dispuesto a considerar la posibilidad de que Ucrania renunciara a ingresar en la OTAN -una exigencia clave de Rusia- a cambio de un alto el fuego, la retirada de las tropas rusas y una garantía de la seguridad de Ucrania.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que veía progresos en las conversaciones para poner fin a los combates.

“Desde mi contacto con diversos actores, se vislumbran elementos de progreso diplomático en varias cuestiones clave”, dijo, suficientes para poner fin a las hostilidades ahora. Pero no dio más detalles.

En el marco de una serie de discursos ante asambleas legislativas extranjeras, Zelenskyy le dijo el martes a los legisladores italianos que Mariupol había sido destruida y les instó a reforzar las sanciones contra Rusia, señalando que muchos rusos ricos tienen casas en el país.

“No sean un recurso para los asesinos”, dijo en un enlace desde Kiev. “Bloqueen todos sus bienes inmuebles, cuentas y yates”.

En la última actualización de los funcionarios de Mariupol, dijeron el 15 de marzo que al menos 2,300 personas habían muerto en el asedio. Zelenskyy dijo que 117 niños han muerto en la guerra.

Miles de personas han conseguido huir de Mariupol, donde los bombardeos han cortado el suministro de electricidad, agua y alimentos y han cortado la comunicación con el mundo exterior. El ayuntamiento dijo el martes que más de 1,100 personas que habían escapado del asedio estaban en un convoy de autobuses que se dirigían a una ciudad al noroeste de Mariupol.

Pero la Cruz Roja dijo que un convoy de ayuda humanitaria que intentaba llegar a la ciudad con suministros desesperadamente necesarios aún no había podido entrar.

Encaramada en el Mar de Azov, Mariupol es un puerto crucial para Ucrania y se encuentra en un tramo de territorio entre Rusia y Crimea. El asedio ha aislado la ciudad del mar y ha permitido a Rusia establecer un corredor terrestre hacia Crimea.

Pero no está claro qué parte de la ciudad tiene Rusia, ya que los residentes que huyen dicen que los combates continúan calle por calle.

El Ministerio de Defensa ucraniano dijo el martes que sus fuerzas seguían defendiendo la ciudad y que habían destruido una lancha patrullera y un complejo de guerra electrónica rusos. El Ministerio de Defensa británico dijo que las fuerzas ucranianas “siguen repeliendo los intentos rusos de ocupar” Mariupol.

Los que han conseguido salir de Mariupol hablaron de una ciudad devastada.

“Nos han bombardeado durante los últimos 20 días”, dijo Viktoria Totsen, de 39 años, que huyó a Polonia. “Durante los últimos cinco días los aviones nos sobrevolaban cada cinco segundos y lanzaban bombas por todas partes: en edificios residenciales, jardines de niños, escuelas de arte, en todas partes”.

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