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Ucrania corta el gas de Rusia en un centro de distribución, subrayando el riesgo para el suministro

ZAPORIZHZHIA, Ucrania.- Ucrania detuvo el miércoles el flujo de gas natural ruso a través de un centro que alimenta a los hogares y la industria europeos, mientras que un funcionario pro-Kremlin de una región del sur tomada por las tropas rusas dijo que pediría a Moscú que la anexionara.

Las declaraciones podrían ser otra señal del plan más amplio de Rusia para Ucrania, en su intento de salvar una invasión que hasta ahora ha salido mal, en medio de la preocupación de que el país pueda seguir siendo una fuente de inestabilidad continental y mundial durante meses, o incluso años.

Después de que sus fuerzas no lograran invadir rápidamente la capital, el presidente Vladimir Putin cambió su enfoque hacia el corazón oriental del país, el Donbás. Pero uno de sus comandantes ha sugerido que los planes de Moscú son más amplios, diciendo que también espera tomar el control del sur del país y separarlo de la costa.

“La ciudad de Kherson es Rusia”, dijo Kirill Stremousov, jefe adjunto de la administración regional instalada por Moscú, a la agencia de noticias rusa RIA Novosti. Dijo que los funcionarios regionales querían hacer de Jerson una “región propia” de Rusia.

Las autoridades instaladas por Rusia no siempre hablan en nombre de Moscú, pero el mes pasado, Stremousov reglamentó la devolución del control de la región de Kherson a las autoridades ucranianas.

Jerson limita con Crimea, que Rusia se anexionó en 2014, y su captura fue uno de los éxitos más importantes de Rusia en la guerra.

En 11 semanas, la guerra se ha desarrollado en los campos de batalla de las ciudades ucranianas, pero también en los mercados energéticos y financieros, ya que los aliados de Ucrania en Occidente han tratado de privar a Rusia del dinero necesario para financiar la guerra con sanciones y embargos energéticos.

Es probable que el impacto práctico inmediato del corte de gas del miércoles sea limitado, ya que gran parte del gas puede dirigirse a través de otro gasoducto, dijo el analista de gas Zongqiang Luo, de Rystad Energy.

Los datos preliminares sobre el flujo sugerían que eso ya estaba ocurriendo, aunque el gigante ruso Gazprom, de propiedad estatal, indicó una cierta caída del suministro. Dijo que estaba enviando suministros de gas a Europa a través de Ucrania por valor de 72 millones de metros cúbicos, aparentemente un 25 por ciento menos que el día anterior.

La medida pone de manifiesto el riesgo más amplio que corre el suministro de gas en la guerra y tiene un significado simbólico al ser la primera vez que Ucrania interrumpe el flujo hacia el oeste.

“La decisión de ayer es un pequeño anticipo de lo que podría ocurrir si las instalaciones de gas son alcanzadas por el fuego real y se enfrentan al riesgo de prolongar el tiempo de inactividad”, dijo Luo.

Añadió que la interrupción también dificultaría a los países europeos la tarea de rellenar los almacenes subterráneos para el próximo invierno y “aceleraría los planes de Europa de alejarse de las importaciones de gas ruso”.

La Unión Europea ha intentado reducir su dependencia de la energía rusa, eliminando progresivamente su uso del carbón y considerando hacer lo mismo con el petróleo. El gas presenta un problema más complicado, tanto por la cantidad que usa Europa como por las dificultades técnicas para obtenerlo en otros lugares.

No estaba claro si Rusia sufriría un golpe inmediato, ya que tiene contratos a largo plazo y otras formas de transportar el gas.

En el campo de batalla, funcionarios ucranianos dijeron que un ataque ruso con cohetes tuvo como objetivo una zona de Zaporizhzhia, destruyendo una infraestructura no especificada. No se ha reportado inmediatamente la existencia de víctimas. La ciudad del sureste ha sido un refugio para muchos civiles que han huido del asedio ruso en la devastada ciudad portuaria de Mariupol.

Las tropas rusas también siguieron golpeando el último reducto de la resistencia ucraniana en esa ciudad, dijeron sus defensores.

El Regimiento Azov publicó el miércoles en redes sociales que las fuerzas rusas llevaron a cabo 38 ataques aéreos en las últimas 24 horas “en el territorio” de la acería Azovstal.

La vasta acería, con su red de túneles y búnkeres subterráneos, ha albergado a cientos de tropas y civiles ucranianos durante un asedio de un mes. En los últimos días se ha evacuado a decenas de civiles, pero las autoridades ucranianas afirmaron el martes que todavía podrían estar atrapados allí unos 100 civiles.

Las esposas de dos soldados ucranianos que defendían el molino se reunieron con el Papa Francisco el miércoles y le pidieron que interviniera para ayudar a organizar la evacuación de las tropas. Una de ellas, Yuliia Fedusiuk, dijo que las tropas se estaban quedando sin agua y no tenían comida. Dijo que tenía entendido que algunos civiles, familiares de los soldados, permanecían en el molino.

Mientras tanto, el presidente Volodymyr Zelenskyy sugirió en su discurso nocturno que el ejército estaba alejando gradualmente a las tropas rusas de Jarkiv, la segunda ciudad más grande del país y una de las claves de la ofensiva rusa en el Donbás.

Dijo que sus tropas habían expulsado a las fuerzas rusas de cuatro pueblos cercanos a la ciudad.

A medida que sus fuerzas parecen cobrar impulso en una incipiente contraofensiva, el ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, expresó el martes lo que parece ser una creciente confianza -y unos objetivos más amplios-. Sugirió al periódico Financial Times que Ucrania podría ir más allá de obligar a Rusia a volver a las zonas que ocupaba antes de que comenzara la invasión hace 11 semanas.

La declaración de Kuleba parecía reflejar más las ambiciones políticas que las realidades del campo de batalla: Las fuerzas rusas han avanzado en el Donbás y controlan más zonas que antes de que comenzara la guerra. Pero pone de relieve cómo Ucrania ha obstaculizado a un ejército ruso más grande y mejor armado, sorprendiendo a muchos que habían previsto un final mucho más rápido del conflicto.

Mientras tanto, el Ministerio de Defensa británico dijo que Ucrania estaba atacando a las fuerzas rusas en la Isla de la Serpiente, al noroeste del Mar Negro, en un esfuerzo por interrumpir los intentos de Moscú de expandir su influencia.

Rusia ha tratado de reforzar su guarnición en la Isla de la Serpiente, mientras que “Ucrania ha atacado con éxito las defensas aéreas y los buques de reabastecimiento rusos con drones Bayraktar”, dijo el ministerio en Twitter. Dijo que los buques de reabastecimiento rusos tenían una protección mínima después de que la Armada rusa se retirara a Crimea tras perder el buque insignia de su flota del Mar Negro.

Las fotos de satélite analizadas por The Associated Press muestran los combates allí.

Pero la declaración advertía: “Si Rusia consolida su posición en la isla (Serpiente) con defensa aérea estratégica y misiles de crucero de defensa costera, podrían dominar el noroeste del Mar Negro”.

El operador del gasoducto ucraniano dijo que detendría los envíos rusos a través de un centro en una parte del este de Ucrania controlada por los separatistas respaldados por Moscú debido a la interferencia de las “fuerzas de ocupación”, incluido el aparente desvío de gas. El mes pasado también se quejó de las interferencias a lo largo de la ruta.

Los valores de referencia del gas en Europa fluctuaron el martes y el miércoles a raíz de la noticia, lo que significa que los consumidores podrían tener que pagar cuentas de energía más altas, en un momento en el que los precios ya han subido.

El aumento de los precios beneficiaría a Rusia, aunque ahora dispone de enormes reservas de divisas gracias al rápido aumento de los precios del crudo en los últimos meses, al reanudarse los viajes y los negocios en todo el mundo tras los cierres masivos por la pandemia de coronavirus.

El centro en cuestión maneja aproximadamente un tercio del gas ruso que pasa por Ucrania hacia Europa Occidental. El gigante estatal ruso de gas natural, Gazprom, ubica la cifra en una cuarta parte.

La medida se produjo en un momento en que las potencias occidentales han intentado aumentar la presión económica sobre Moscú y reforzar las defensas de Ucrania. La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el martes un paquete de ayuda a Ucrania de 40 mil millones de dólares.

Funcionarios estadounidenses y la OTAN han expresado su preocupación de que Rusia pueda estar atrincherándose en un conflicto prolongado, ya que la guerra está entrando en su tercer mes con pocas señales de una victoria militar decisiva para cualquiera de los bandos y sin resolución a la vista.

La alianza atlántica está también a la espera de ver si Suecia y Finlandia, dos vecinos clave de Rusia en el Mar Báltico, anuncian sus planes de ingresar en la OTAN, en lo que podría ser un duro golpe para Rusia.

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