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Socorristas preparan camillas y juguetes para los evacuados de Mariupol

ZAPORIZHZHIA, Ucrania.- Trabajadores humanitarios prepararon el martes comida caliente, sillas de ruedas y juguetes para los civiles que se dirigen lentamente hacia una relativa seguridad desde los restos pulverizados de una planta siderúrgica en la ciudad de Mariupol, asediada durante meses por las fuerzas rusas.

La planta es el último reducto de la resistencia ucraniana en una ciudad que, por lo demás, está controlada por las fuerzas de Moscú y es clave para su campaña en el este de Ucrania. Un alto funcionario de Estados Unidos advirtió que Rusia está planeando anexionar gran parte del este del país a finales de este mes.

En un centro de recepción, se alineaban camillas y sillas de ruedas, pequeños zapatos de niños colgaban de un carrito de compras y un montón de juguetes esperaban al primer convoy de civiles cuya evacuación está siendo supervisada por las Naciones Unidas y la Cruz Roja.

Su llegada representaría un raro rayo de buenas noticias en la guerra de casi 10 semanas desencadenada por la invasión rusa a Ucrania, que ha matado a miles de personas, ha obligado a millones a huir del país, ha asolado pueblos y ciudades y ha cambiado el equilibrio de poder posterior a la Guerra Fría en Europa oriental.

Más de 100 personas -entre ellas, ancianas y madres con niños pequeños- abandonaron el fin de semana la acería Azovstal de Mariupol, que estaba llena de escombros, y se pusieron en marcha en autobuses y ambulancias.

Al menos algunos fueron llevados a un pueblo controlado por los separatistas apoyados por Rusia. El ejército ruso dijo que algunos optaron por quedarse en las zonas separatistas. En el pasado, Ucrania ha acusado a las tropas de Moscú de llevar a civiles contra su voluntad a Rusia o a zonas controladas por Rusia, algo que el Kremlin ha negado.

Otros se fueron a la ciudad de Zaporizhzhia, controlada por Ucrania, a unas 140 millas (230 kilómetros) al noroeste de Mariupol. No está claro por qué el viaje de los evacuados está siendo tan largo, pero es probable que el convoy haya tenido que atravesar zonas muy disputadas y muchos puestos de control.

Mariupol ha llegado a simbolizar la miseria humana infligida por la guerra. El asedio ruso ha atrapado a los civiles con escaso acceso a alimentos, agua y electricidad, mientras las fuerzas de Moscú reducían la ciudad a escombros. La planta -en la que se refugiaron unos mil civiles junto con unos dos mil combatientes que se han negado a rendirse- ha conmocionado especialmente al mundo exterior.

El teniente alcalde de Mariupol, Sergei Orlov, le dijo a la BBC que se estaban llevando a cabo negociaciones de alto nivel entre Ucrania, Rusia y las organizaciones internacionales sobre la evacuación de más personas. Pero Rusia reanudó su bombardeo de la extensa planta por aire, tanques y barcos después de la evacuación parcial, informó el lunes en la aplicación de mensajería Telegram el Batallón Azov de Ucrania, cuyos combatientes están atrincherados en el molino.

Tras fracasar en la toma de Kiev en las primeras semanas de la guerra, Rusia retiró algunas de sus fuerzas y luego dijo que cambiaría su enfoque hacia el corazón industrial del este de Ucrania, el Donbás. Mariupol se encuentra en la región, y su captura privaría a Ucrania de un puerto vital, permitiría a Rusia establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea (que arrebató a Ucrania en 2014) y liberaría tropas para luchar en otras partes del Donbás.

Michael Carpenter, embajador de Estados Unidos ante la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, dijo el lunes que Estados Unidos cree que el Kremlin planea anexionarse gran parte del este de Ucrania y reconocer la ciudad sureña de Kherson como una república independiente. Ninguna de las dos medidas sería reconocida por Estados Unidos o sus aliados, dijo.

Rusia está planeando celebrar falsos referendos en las regiones de Donetsk y Luhansk, en el Donbás, que “intentarían añadir un barniz de legitimidad democrática o electoral” y vincular las entidades a Rusia, dijo Carpenter. También dijo que había señales que indicaban que Rusia iba a preparar una votación de independencia en Kherson.

Los alcaldes y los legisladores locales han sido secuestrados, el servicio de internet y de telefonía móvil fue cortado y pronto se impondrá un plan de estudios ruso, dijo Carpenter. El gobierno ucraniano dice que Rusia ha introducido su rublo como moneda allí.

Obtener una imagen completa del desarrollo de la batalla en el este ha sido difícil porque los ataques aéreos y las descargas de artillería han hecho que sea extremadamente peligroso para los reporteros desplazarse. Tanto Ucrania como los rebeldes respaldados por Moscú que luchan en el este han introducido fuertes restricciones para reportar.

Pero hasta ahora, las tropas rusas y sus fuerzas separatistas aliadas parecen haber conseguido solo pequeños avances, tomando varias ciudades pequeñas mientras intentan avanzar en grupos relativamente pequeños contra la firme resistencia ucraniana.

En su declaración diaria en Twitter sobre la guerra, el ejército británico dijo el martes que cree que el ejército ruso es ahora “significativamente más débil” tras sufrir pérdidas en su guerra contra Ucrania.

“La recuperación de esto se verá exacerbada por las sanciones”, dijo el ministerio. “Los fallos tanto en la planificación estratégica como en la ejecución operativa le han impedido traducir la fuerza numérica en una ventaja decisiva”.

La resistencia de Ucrania se ha visto considerablemente reforzada por las armas y otras ayudas occidentales, y se esperaba que el primer ministro británico, Boris Johnson, anunciara cientos de millones de libras en nuevo apoyo militar a Kiev en un discurso ante el parlamento ucraniano el martes.

En el discurso a distancia, se espera que se haga eco de las palabras del primer ministro británico de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill, al llamar a la desafiante respuesta de Ucrania a la invasión rusa el “mejor momento del país”.

El Papa Francisco fue citado el martes en un periódico italiano diciendo que se ofreció a viajar a Moscú para reunirse con el presidente Vladimir Putin a las tres semanas de la invasión. El pontífice declaró al Corriere della Sera que no ha recibido respuesta.

El lunes, Ucrania dijo que Rusia atacó un puente estratégico de carretera y ferrocarril al oeste de Odesa, un importante puerto del Mar Negro. El puente sufrió graves daños en anteriores ataques rusos, y su destrucción cortaría una ruta de suministro de armas y otros cargamentos desde la vecina Rumania.

Una imagen de satélite captada por Planet Labs PBC y analizada por The Associated Press mostraba que el puente seguía en pie al mediodía del lunes.

Otra imagen, tomada el lunes, mostraba cerca de 50 helicópteros militares rusos en Stary Oskol, una base rusa cercana a la frontera ucraniana y a unos 175 kilómetros (110 millas) al noreste de la ciudad ucraniana de Kharkiv.

Destacando el número de víctimas de la guerra, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo el lunes que al menos 220 niños ucranianos han muerto a manos del ejército ruso desde que comenzó la guerra, y que 1,570 centros educativos han sido destruidos o dañados. También señaló que algunas personas que intentan huir de los combates temen ser llevadas a Rusia o a zonas controladas por Rusia.

Más de un millón de personas, entre ellas casi 200 mil niños, han sido trasladadas de Ucrania a Rusia, dijo el lunes el Ministerio de Defensa ruso, según la agencia de noticias estatal TASS. El funcionario del Ministerio de Defensa, Mijail Mizintsev, dijo que esa cifra incluía a 11,550 personas en las últimas 24 horas, “sin la participación de las autoridades ucranianas”.

Zelenskyy dijo que la ONU le aseguró que las personas que huyeran de Mariupol podrían ir a las zonas que controla su gobierno.

Al margen de las evacuaciones oficiales, algunos residentes de Mariupol se marcharon por su cuenta, a menudo en autos particulares dañados.

Al atardecer del lunes, Yaroslav Dmytryshyn, residente de Mariupol, llegó a un centro de acogida en Zaporizhzhia en un auto con el asiento trasero lleno de niños y dos letreros pegados en la ventanilla trasera: “Niños” y “Pequeños”.

“No puedo creer que hayamos sobrevivido”, dijo, con aspecto agotado pero de buen humor tras dos días de viaje.

“Ya no hay ninguna Mariupol,″ dijo. “Alguien tiene que reconstruirla, y se necesitarán millones de toneladas de oro”.

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