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Rusia suspende el suministro de gas a dos países de la UE

POKROVSK, Ucrania.- Rusia abrió el miércoles un nuevo frente en su guerra en Ucrania, cortando a los miembros de la OTAN, Polonia y Bulgaria, de su gas, una dramática intensificación en el conflicto que se está convirtiendo cada vez más en una batalla más amplia con Occidente.

Un día después de que Estados Unidos y otros aliados occidentales prometieran acelerar más y mejores suministros militares a Ucrania, el Kremlin subió la apuesta, usando su exportación más esencial como palanca. Luego fue más allá, diciendo que Rusia podría interrumpir el suministro de gas a otros clientes europeos.

Los precios del gas en Europa se dispararon al conocerse la noticia de que Polonia y Bulgaria estaban cortadas, una medida que los líderes europeos denunciaron como “chantaje”.

En un memorándum, el gigante ruso Gazprom, controlado por el Estado, dijo que cortaba el suministro de gas natural a Polonia y Bulgaria porque se negaban a pagar en rublos rusos, como había exigido el presidente Vladimir Putin. La empresa dijo que no había recibido ningún pago de este tipo desde principios de mes.

Los cortes de gas no suponen un problema inmediato para estos países, ya que llevan varios años trabajando en la obtención de fuentes alternativas y el continente se adentra en el verano, lo que hace que el gas no sea tan esencial para los hogares.

Sin embargo, ha provocado un escalofrío en la Unión Europea de 27 países, que inmediatamente convocó a un grupo especial de coordinación para limitar el impacto de la medida. Y la consiguiente advertencia del portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, les preocupó aún más. Le dijo a los periodistas que otros clientes europeos podrían quedar aislados si también se negaban a pagar en rublos.

También sobre el terreno se intensificó la lucha geopolítica, y el ejército ruso afirmó el miércoles que sus misiles alcanzaron un campo de armas que Estados Unidos y los países europeos entregaron a Ucrania.

Un día antes, unas explosiones sacudieron la región separatista de Transdniéster, en la vecina Moldavia, derribando dos potentes antenas de radio y haciendo temer que la guerra se extienda por las fronteras de Ucrania. Nadie reivindicó la autoría de los atentados -los segundos en otros tantos días-, pero Ucrania no dejó de culpar a Rusia.

Y un misil ruso alcanzó un estratégico puente ferroviario que une la región portuaria ucraniana de Odesa con la vecina Rumania, miembro de la OTAN, según dijeron las autoridades ucranianas.

Al otro lado de la frontera, en Rusia, un depósito de municiones de la región de Belgorod ardía a primera hora del miércoles tras escucharse varias explosiones, según declaró el gobernador, Vyacheslav Gladkov, a través de la aplicación de mensajería Telegram.

La decisión de Gazprom de cortar el gas a dos países europeos fue otro giro oscuro en la guerra, que ha revivido las desavenencias geopolíticas de la Guerra Fría, y tuvo un impacto inmediato. Los precios del gas en Europa se dispararon un 25 por ciento, y los futuros holandeses de referencia saltaron de unos 100 euros por megavatio/hora a unos 125 euros.

Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía, con sede en París, llamó a esta medida un “armamento de los suministros de energía” en un tuit.

“La medida de Gazprom de cortar por completo el suministro de gas a Polonia es un letrero más de la politización de los acuerdos existentes por parte de Rusia y solo acelerará los esfuerzos europeos por alejarse del suministro energético ruso”, escribió.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, llamó a la medida “otro intento de Rusia de usar el gas como instrumento de chantaje”.

El primer ministro búlgaro, Kiril Petkov, también llamó a la suspensión de los suministros de gas chantaje y dijo que era “una grave violación de su contrato”.

“No sucumbiremos a semejante artimaña”, añadió.

La interrupción marcó “un punto de inflexión histórico en la relación energética bilateral” entre Rusia y Europa, dijo Simone Tagliapietra, funcionario mayor del grupo de expertos Bruegel de Bruselas.

El martes, el jefe de defensa de Estados Unidos instó a los aliados de Ucrania a “moverse a la velocidad de la guerra” para hacer llegar a Kiev más armas y más pesadas mientras las fuerzas rusas hacían llover fuego sobre el este y el sur de Ucrania.

Polonia, rival histórico de Rusia, ha sido una importante puerta de entrada para la entrega de armas a Ucrania y confirmó esta semana que está enviando al país tanques. Dijo que estaba bien preparada para el corte de gas del miércoles.

Polonia también dispone de un gran volumen de gas natural almacenado, y pronto se beneficiará de la entrada en funcionamiento de dos gasoductos, según la analista Emily McClain, de Rystad Energy.

Bulgaria obtiene más del 90 por ciento de su gas de Rusia, y los funcionarios dijeron que estaban trabajando para encontrar otras fuentes, como por ejemplo de Azerbaiyán.

Ambos países habían rechazado las exigencias de Rusia de que pagaran en rublos, al igual que casi todos los clientes de gas de Rusia en Europa.

Tras dos meses de lucha, las armas occidentales han ayudado a Ucrania a detener la invasión rusa, pero los dirigentes del país han dicho que necesitan más apoyo rápidamente.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, convocó el martes una reunión de funcionarios de unos 40 países en la base aérea estadounidense de Ramstein, Alemania, y dijo que está en camino más ayuda.

“Tenemos que movernos a la velocidad de la guerra”, dijo Austin.

Después de que una inesperada y feroz resistencia de las fuerzas ucranianas frustrara el intento de Rusia de tomar la capital de Ucrania, Moscú dice ahora que su objetivo es la toma del Donbás, la zona industrial mayoritariamente rusófona del este de Ucrania.

En la destruida ciudad portuaria de Mariupol, al sur del país, las autoridades dijeron que las fuerzas rusas atacaron la planta siderúrgica de Azovstal con 35 ataques aéreos en 24 horas. La planta es el último bastión conocido de los combatientes ucranianos en la ciudad. Se dice que unos mil civiles se refugian allí con unos dos mil defensores ucranianos.

Petro Andryushchenko, asesor del alcalde de Mariupol, dijo que Rusia estaba usando pesadas bombas de búnker. También acusó a las fuerzas rusas de bombardear una ruta que habían ofrecido como corredor de escape de la acería.

Ucrania también dijo que las fuerzas rusas bombardearon Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, que se encuentra fuera del Donbás pero que se considera clave para el aparente intento de Rusia de rodear a las tropas ucranianas en esa región.

Las fuerzas ucranianas contraatacaron en la región de Kherson, en el sur.

El ataque del martes contra el puente cerca de Odesa -junto con una serie de ataques contra estaciones de ferrocarril clave un día antes- pareció señalar un cambio importante en el enfoque de Rusia. Hasta ahora, Moscú había evitado los puentes estratégicos, quizás con la esperanza de conservarlos para usarlos en la toma de Ucrania. Pero ahora parece estar intentando frustrar los esfuerzos de Ucrania para mover tropas y suministros.

La costa del sur de Ucrania y Moldavia están en vilo desde que un funcionario mayor ruso declaró la semana pasada que el objetivo del Kremlin es asegurar no solo el este de Ucrania, sino todo el sur, para abrir el camino a Trans-Dniéster, una larga y estrecha franja de tierra con unos 470 mil habitantes a lo largo de la frontera ucraniana, donde tienen su base unos 1,500 soldados rusos.

No estaba claro quién estaba detrás de las explosiones en el Trans-Dniéster, pero los atentados hicieron temer que Rusia esté provocando problemas para crear un pretexto para invadir el Trans-Dniéster o usar la región como otro punto de lanzamiento para atacar a Ucrania.

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