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Putin acude a mitin mientras sus tropas presionan el ataque en Ucrania

El presidente ruso, Vladimir Putin, acudió el viernes en un mitin masivo con banderas en un estadio de Moscú y elogió a las tropas de su país en términos bíblicos mientras hacían llover fuego letal sobre las ciudades de Ucrania.

“Hombro con hombro, se ayudan y apoyan mutuamente”, dijo Putin sobre las fuerzas del Kremlin en una rara presentación pública desde la invasión de hace tres semanas que convirtió a Rusia en un país marginado entre las naciones y desencadenó protestas antibélicas en su país. “No hemos tenido una unidad como esta desde hace mucho tiempo”, añadió entre los vítores de la multitud.

La policía moscovita dijo que más de 200 mil personas estaban en el estadio Luzhniki y sus alrededores para la celebración del octavo aniversario de la anexión rusa de la península de Crimea, arrebatada a Ucrania.

El acto incluyó canciones patrióticas, entre ellas la interpretación de “Made in the U.S.S.R.”, con la primera estrofa “Ucrania y Crimea, Bielorrusia y Moldavia, todo eso es mi país”.

Tratando de presentar la guerra como justa, Putin parafraseó la Biblia para decir de las tropas rusas que “No hay mayor amor que entregar el alma por los amigos”. Y continuó insistiendo en que sus acciones eran necesarias para evitar el “genocidio”, una afirmación negada rotundamente por líderes de todo el mundo.

Las transmisiones de video del acto mostraron a una multitud que lo aclamaba ruidosamente y que rompió en cánticos de “¡Rusia!”.

Varios canales de Telegram críticos con el Kremlin informaron de que sus superiores habían ordenado a estudiantes y empleados de instituciones estatales de varias regiones que asistieran a concentraciones y conciertos para conmemorar el aniversario de Crimea. Estos reportes no pudieron ser verificados de forma independiente.

Tras la invasión, el Kremlin ha tomado medidas más duras contra la disidencia y el flujo de información, arrestando a miles de manifestantes contra la guerra, prohibiendo sitios como Facebook y Twitter, e instituyendo duras penas de prisión por lo que se considera un reporte falso sobre la guerra, a la que Moscú se refiere como una “operación militar especial”.

El grupo de derechos OVD-Info, que monitorea los arrestos políticos, reportó que al menos siete periodistas independientes habían sido detenidos antes o mientras cubrían los eventos del aniversario en Moscú y San Petersburgo.

De pie en el escenario, con un suéter blanco de cuello alto y una chaqueta azul marino, Putin habló durante unos cinco minutos. Algunas personas, incluidos los presentadores del acto, llevaban camisetas o chaquetas con una “Z”, un símbolo que se ve en los tanques rusos y otros vehículos militares en Ucrania y que usan los partidarios de la guerra.

El hecho de que Putin citara la Biblia y a un almirante ruso del siglo XVIII reflejaba su creciente atención en los últimos años a la historia y la religión como fuerzas vinculantes en la sociedad postsoviética rusa.

El mitin se llevó a cabo mientras las tropas rusas seguían atacando la capital ucraniana, Kiev, y lanzaban una andanada de misiles contra una instalación de reparación de aviones en un aeropuerto ubicado a las afueras de la ciudad occidental de Lviv, cerca de la frontera con Polonia. Se reportó una persona herida.

Las fotos de satélite mostraron que el ataque destruyó un hangar de reparación y pareció dañar otros dos edificios. Una fila de aviones de combate parecía intacta, pero delante de ellos había un aparente cráter de impacto.

Ucrania dijo que había derribado dos de los seis misiles de la unidad de ataque, que procedían del Mar Negro.

El ataque de primera hora de la mañana fue el más cercano hasta ahora al centro de Lviv, que se ha convertido en una encrucijada para las personas que huyen de otras partes de Ucrania y para otras que entran para entregar ayuda o unirse a la lucha. La guerra ha aumentado la población de la ciudad en unos 200 mil habitantes.

En una ciudad tras otra de Ucrania, se han atacado hospitales, escuelas y edificios donde la gente buscaba seguridad. Los equipos de rescate siguieron buscando supervivientes entre las ruinas de un teatro que se usaba como refugio cuando fue bombardeado por un ataque aéreo ruso el miércoles en la ciudad asediada de Mariupol, al sur del país.

Ludmyla Denisova, comisionada de derechos humanos del Parlamento ucraniano, dijo que al menos 130 personas habían sobrevivido al bombardeo del teatro.

“Pero, según nuestros datos, todavía hay más de 1,300 personas en estos sótanos, en este refugio antibombas”, dijo Denisova en televisión ucraniana. “Rezamos para que todos estén vivos, pero hasta ahora no hay información sobre ellos”.

Los ataques de la madrugada también alcanzaron un edificio residencial en el vecindario de Podil, en Kiev, matando al menos a una persona, según los servicios de emergencia, que dijeron que 98 personas fueron evacuadas del edificio. El alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, dijo que 19 personas resultaron heridas en el bombardeo.

Otras dos personas murieron cuando los ataques alcanzaron edificios residenciales y administrativos en la ciudad oriental de Kramatorsk, según el gobernador regional, Pavlo Kyrylenko.

Los combates han llevado a casi 3.3 millones de personas a huir de Ucrania, según estimaciones de la ONU. El número de muertos sigue sin estar claro, aunque se cree que han muerto miles de civiles y soldados de ambos bandos.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo que las defensas de Ucrania han resultado ser mucho más fuertes de lo que se esperaba, y que Rusia “no sabía lo que teníamos para defendernos ni cómo nos habíamos preparado para recibir el golpe”.

Los líderes mundiales han exigido que se investigue a Rusia por posibles crímenes de guerra por sus ataques contra la población civil. La Organización Mundial de la Salud ha dicho que ha confirmado 43 ataques contra hospitales y otros centros de atención a la salud, en los que han muerto 12 personas.

Tanto Ucrania como Rusia han reportado esta semana algunos avances en las negociaciones. A principios de esta semana, un funcionario de la oficina de Zelenskyy, que habló bajo condición de anonimato para discutir las delicadas conversaciones, le dijo a The Associated Press que Ucrania estaba dispuesta a discutir un estatus neutral para el país a cambio, en parte, de garantías de seguridad vinculantes.

Rusia le ha exigido a la OTAN que se comprometa a no admitir nunca a Ucrania en la alianza ni a estacionar fuerzas en ella.

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