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La invasión rusa amenaza la capital de Ucrania

KYIV, Ucrania – Las tropas rusas se abalanzaron sobre la capital de Ucrania el viernes, con disparos y explosiones que resonaban cada vez más cerca del distrito gubernamental, en una invasión de un país democrático que ha alimentado el temor a una guerra más amplia en Europa y ha desencadenado los esfuerzos mundiales para hacer que Rusia se detenga.

Con los reportes de cientos de víctimas de la guerra -incluyendo bombardeos que atravesaron un edificio de apartamentos de Kyiv y golpearon puentes y escuelas- también hubo crecientes letreros de que la Rusia de Vladimir Putin podría estar tratando de derrocar al gobierno de Ucrania en su esfuerzo más audaz hasta ahora para redibujar el mapa mundial y revivir la influencia de Moscú de la era de la Guerra Fría.

En la niebla de la guerra, no estaba claro qué parte de Ucrania sigue bajo control ucraniano y qué parte han tomado las fuerzas rusas. El Kremlin aceptó la oferta de Kiev de mantener conversaciones, pero, con Rusia en el asiento del conductor, parecía un esfuerzo por sacar concesiones al asediado presidente de Ucrania, en lugar de un gesto hacia una solución diplomática.

Estados Unidos y otras potencias mundiales impusieron sanciones cada vez más duras a Rusia mientras la invasión repercutía en la economía mundial y en el suministro de energía, amenazando con afectar aún más a los hogares. Funcionarios de la ONU dijeron que se estaban preparando para que millones de personas huyeran de Ucrania. Las ligas deportivas se movilizaron para castigar a Rusia en los campos de juego mundiales. Y los líderes de la OTAN celebraron una reunión urgente para debatir hasta dónde pueden llegar para desafiar a Putin sin implicar a las fuerzas rusas en una guerra directa.

El segundo día de la invasión rusa se centró en la capital ucraniana, donde los reporteros de Associated Press escucharon explosiones desde antes del amanecer y se reportaron disparos en varias zonas.

El ejército ruso dijo que se había apoderado de un aeropuerto estratégico a las afueras de Kiev que le permite acumular rápidamente fuerzas para tomar la capital. Afirmó que ya había cortado la ciudad por el oeste, la dirección a la que se dirigen muchos de los que escapan de la invasión, con filas de coches que serpentean hacia la frontera polaca.

Se produjo un intenso fuego en un puente que cruza el río Dneiper, que divide las partes oriental y occidental de Kiev, y unas 200 fuerzas ucranianas establecieron posiciones defensivas y se refugiaron detrás de sus vehículos blindados y, posteriormente, bajo el puente. Otro puente clave que conducía a la capital fue volado, y de él salió humo.

Las autoridades ucranianas reportaron al menos 137 muertos en el lado ucraniano y afirmaron que hubo cientos en el ruso. Las autoridades rusas no publicaron ninguna cifra de víctimas, y no fue posible verificar el número de víctimas.

Funcionarios de la ONU reportaron 25 muertes de civiles, la mayoría por bombardeos y ataques aéreos, y dijeron que se creía que 100 mil personas habían abandonado sus hogares, estimando que hasta cuatro millones podrían huir si los combates se intensifican.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, le rogó al gobierno de Rusia que mantuviera conversaciones, y a las potencias occidentales que actuaran con mayor rapidez para cortar la economía rusa y proporcionarle a Ucrania ayuda militar.

“Cuando las bombas caen sobre Kiev, ocurre en Europa, no solo en Ucrania”, dijo. “Cuando los misiles matan a nuestro pueblo, matan a todos los europeos”.

El paradero de Zelenskyy se mantuvo en secreto, después de que dijera a los líderes europeos que era el objetivo número uno de Rusia.

También se ofreció a negociar una de las principales exigencias de Putin: que Ucrania se declare neutral y abandone su ambición de entrar en la OTAN. Y el Kremlin respondió que Rusia estaba dispuesta a enviar una delegación a Bielorrusia para discutirlo. Pero el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, sugirió que era demasiado tarde, diciendo que Zelenskyy debió haber aceptado las conversaciones antes.

Después de negar durante semanas que planeaba invadir, Putin argumentó que Occidente no le dejó otra opción al negarse a negociar sobre las demandas de seguridad de Rusia.

El líder autocrático no ha dicho cuáles son sus planes definitivos para Ucrania. Lavrov dio una pista, diciendo el viernes: “Queremos permitir que el pueblo ucraniano determine su propio destino”. Su portavoz, Dmitry Peskov, dijo que Rusia reconoce a Zelenskyy como presidente de Ucrania, pero no quiso decir cuánto podría durar la operación militar rusa.

Los ucranianos, mientras tanto, tuvieron que adaptarse bruscamente a la vida bajo el fuego, después de que las fuerzas rusas empezaran a entrar en su país desde tres lados en una invasión telegrafiada durante semanas, al tiempo que concentraban unos 150 mil soldados en las cercanías.

En un edificio de apartamentos de Kiev, los residentes se despertaron con gritos, humo y polvo volando. Lo que el alcalde identificó como un bombardeo ruso arrancó parte del edificio y provocó un incendio.

“¿Qué están haciendo? ¿Qué es esto?”, preguntó el residente Yurii Zhyhanov, una pregunta dirigida a las fuerzas rusas. Como otros muchos ucranianos, tomó las pertenencias que pudo, tomó a su madre y se dispuso a huir, con las alarmas de los coches sonando tras él.

En otro lugar de Kiev, el cuerpo de un soldado muerto yacía cerca de un paso subterráneo. Los fragmentos de un avión derribado humeaban entre las casas de ladrillo de una zona residencial. Plástico negro cubría las partes del cuerpo encontradas junto a ellas. Y la gente salía de los refugios antibombas, de los sótanos y del metro para enfrentarse a otro día de agitación.

Mientras sonaban las sirenas de los ataques aéreos en la capital a primera hora del viernes, los huéspedes de un hotel del centro de la ciudad fueron dirigidos a un refugio improvisado en el sótano, forrado con pilas de colchones.

“Estamos todos asustados y preocupados. No sabemos qué hacer, qué va a pasar dentro de unos días”, dijo una de las trabajadoras, Lucy Vashaka, de 20 años.

El ejército ucraniano reportó importantes combates cerca de Ivankiv, a unos 60 kilómetros (40 millas) al noroeste de Kiev, mientras las fuerzas rusas intentaban aparentemente avanzar hacia la capital desde el norte. Las tropas rusas también entraron en la ciudad de Sumy, cerca de la frontera con Rusia, que se encuentra en una carretera que conduce a Kiev desde el este.

El Secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo que Kiev “podría estar bajo asedio” en lo que los funcionarios estadounidenses creen que es un intento descarado de Putin de instalar su propio régimen.

Con las redes sociales amplificando un torrente de reclamos y contrademandas militares, era difícil determinar exactamente lo que estaba ocurriendo sobre el terreno.

El asalto, anticipado durante semanas por Estados Unidos y los aliados occidentales, equivale a la mayor guerra terrestre en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Tras negar repetidamente los planes de invasión, el autocrático Putin se lanzó a atacar el país, que se ha inclinado cada vez más hacia el Occidente democrático y se ha alejado del dominio de Moscú.

Zelenskyy, cuyo control del poder era cada vez más tenue, apeló a los líderes mundiales para que impusieran sanciones aún más severas que las impuestas por los aliados occidentales y para que les ayudaran en materia de defensa.

“Si no nos ayudan ahora, si no ofrecen una ayuda poderosa a Ucrania, mañana la guerra llamará a su puerta”, dijo Zelenskyy, que cortó las relaciones diplomáticas con Moscú, declaró la ley marcial y ordenó una movilización militar completa que duraría 90 días.

La invasión comenzó a primera hora del jueves con ataques de misiles contra ciudades y bases militares, seguidos de un asalto terrestre múltiple que hizo llegar a las tropas desde zonas del este; desde la región meridional de Crimea, que Rusia se anexionó en 2014; y desde Bielorrusia al norte.

Después de que las autoridades ucranianas dijeran que habían perdido el control de la central nuclear clausurada de Chernóbil, escenario del peor desastre nuclear del mundo, Rusia dijo el viernes que estaba trabajando con los ucranianos para asegurar la central. La parte ucraniana no corroboró dicha cooperación.

Mientras los líderes occidentales se apresuraban a condenar y castigar a Rusia, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció nuevas sanciones que afectarán a los bancos rusos, a los oligarcas, a las empresas controladas por el Estado y a los sectores de alta tecnología, alegando que Putin “eligió esta guerra”. Afirmó que las medidas estaban diseñadas para no perturbar los mercados energéticos mundiales. Las exportaciones rusas de petróleo y gas natural son fuentes de energía vitales para Europa.

La Unión Europea está a punto de llegar a un acuerdo para congelar los activos de Putin y Lavrov, además de otras sanciones. Gran Bretaña está congelando los activos de todos los grandes bancos rusos y planea prohibir a las empresas rusas y al Kremlin recaudar dinero en los mercados británicos.

“Ahora lo vemos como lo que es: un agresor manchado de sangre que cree en la conquista imperial”, dijo el primer ministro Boris Johnson sobre Putin.

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