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Interrogatorio e incertidumbre para los soldados que abandonan Mariupol

KYIV, Ucrania.- Rusia dijo el miércoles que casi mil soldados ucranianos de una gigantesca planta siderúrgica en Mariupol se han rendido, abandonando su tenaz defensa de un sitio que se convirtió en un símbolo de la resistencia de su país, cuando la batalla en la estratégica ciudad portuaria parecía casi terminada.

Ucrania ordenó a los combatientes que salvaran sus vidas -y dijo que su misión de atar a las fuerzas rusas había concluido-, pero no ha llamado rendición a la columna de soldados que sale de la planta. Los combatientes se enfrentan a un destino incierto, ya que Ucrania dice que espera un intercambio de prisioneros, pero Rusia promete juzgar al menos a algunos de ellos por crímenes de guerra.

No está claro cuántos combatientes permanecen dentro de la fortaleza, la última de Ucrania en una ciudad ahora reducida en gran parte a escombros. Ambas partes están tratando de dar forma a la narrativa y extraer victorias propagandísticas de lo que ha sido una de las batallas más importantes de la guerra.

El portavoz del Ministerio de Defensa ruso, el general de división Igor Konashenkov, dijo el miércoles que 959 soldados ucranianos han abandonado ya la planta de Avozstal desde que empezaron a salir el lunes. En un momento dado, los funcionarios cifraron en dos mil el número de combatientes atrincherados en la extensa red de túneles y búnkeres de la fábrica.

Las cifras, si se confirman, sugieren que Moscú podría estar a punto de poder afirmar que toda Mariupol ha caído. Ello supondría un impulso para el presidente ruso Vladimir Putin en una guerra en la que muchos de sus planes han fracasado.

Pero ya se vislumbraba otro revés: Suecia y Finlandia solicitaron oficialmente el miércoles su adhesión a la alianza militar de la OTAN, una medida impulsada por la preocupación por la seguridad de la invasión rusa. Putin lanzó la invasión el 24 de febrero en lo que dijo que era un esfuerzo por frenar la expansión de la OTAN, pero ha visto que esa estrategia se ha vuelto en contra.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo que recibiría con satisfacción las solicitudes, que ahora tienen que considerar 30 países miembros.

Más allá de su valor simbólico, obtener el control total de Mariupol también permitiría a Rusia desplegar fuerzas en otras partes del Donbás, el corazón industrial del este que el Kremlin está ahora empeñado en capturar. También daría a Rusia un puente terrestre ininterrumpido hacia la península de Crimea, que arrebató a Ucrania en 2014, al tiempo que privaría a Ucrania de un puerto vital.

Durante meses, los soldados han defendido la planta contra viento y marea, pero el martes el ministro de Defensa ucraniano dijo que había dado una nueva orden a los combatientes para “salvar sus vidas”.

“Ucrania los necesita. Esto es lo principal”, dijo Oleksiy Reznikov.

No está claro qué ocurrirá ahora con los combatientes. Al menos algunos han sido llevados a una antigua colonia penal en territorio controlado por los separatistas apoyados por Rusia. Ucrania dice que espera que puedan ser intercambiados por prisioneros de guerra rusos y que las negociaciones son delicadas y llevan mucho tiempo.

Sin embargo, en Moscú aumentan los llamados para que se juzgue a las tropas ucranianas. El principal órgano de investigación federal de Rusia dijo que tiene la intención de interrogar a las tropas para “identificar a los nacionalistas” y determinar si participaron en crímenes contra civiles. Además, el fiscal superior de Rusia pidió al Tribunal Supremo del país que designara al Regimiento Azov de Ucrania como organización terrorista. El regimiento tiene raíces en la extrema derecha.

El Parlamento ruso tenía previsto adoptar el miércoles una resolución para impedir el intercambio de combatientes del Regimiento Azov, según las agencias de noticias rusas.

El viceministro de Defensa ucraniano, Hanna Maliar, dijo que se estaban llevando a cabo negociaciones para la liberación de los combatientes, así como planes para sacar a otros que aún están dentro del molino. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo que “los mediadores internacionales más influyentes están involucrados” en la evacuación.

Mariupol fue objetivo de Rusia desde el principio de la invasión. La ciudad fue arrasada en gran medida por los constantes bombardeos, y Ucrania afirma que han muerto más de 20 mil civiles. Pero los combatientes de la planta siderúrgica resistieron, mientras el resto de la ciudad caía ante la ocupación rusa.

El Ministerio de Defensa británico dijo en su reporte diario de inteligencia del miércoles que la defensa ucraniana de Mariupol “infligió costosas pérdidas de personal entre las fuerzas rusas”.

Más de 260 combatientes ucranianos -algunos de ellos gravemente heridos y sacados en camilla- abandonaron el lunes las ruinas de la planta de Azovstal y se entregaron a las tropas del lado ruso, que los catearon y se los llevaron en autobuses.

Otros fueron llevados el martes. Siete autobuses con un número desconocido de soldados ucranianos fueron vistos llegando a una antigua colonia penal en la ciudad de Olenivka, a unos 88 kilómetros (55 millas) al norte de Mariupol.

Fue imposible confirmar el número total de combatientes llevados a Olenivka o su situación legal. Aunque tanto Mariupol como Olenivka forman parte oficialmente de la región oriental ucraniana de Donetsk, Olenivka está controlada por los separatistas apoyados por Rusia desde 2014 y forma parte de la no reconocida “República Popular de Donetsk”. Antes de la toma del poder por parte de los rebeldes, la colonia penal No. 120 era un centro de alta seguridad destinado a albergar a presos condenados por delitos graves.

Las imágenes filmadas por The Associated Press mostraron que el convoy estaba escoltado por vehículos militares con el signo “Z” pro-Kremlin, mientras las banderas soviéticas ondeaban en los postes a lo largo de la carretera. En uno de los autobuses se vieron unas dos docenas de combatientes ucranianos.

Si se completa su captura, Mariupol sería la mayor ciudad tomada por las fuerzas de Moscú. Durante el asedio, las fuerzas rusas lanzaron ataques aéreos letales contra un hospital de maternidad y un teatro donde se habían refugiado los civiles. Es posible que hayan muerto cerca de 600 personas en el teatro.

La defensora del pueblo ucraniano de los derechos humanos dijo que el ejército ruso también estaba reteniendo a más de tres mil civiles de Mariupol en otra antigua colonia penal cerca de Olenivka. La Defensora del Pueblo, Lyudmyla Denisova, dijo que la mayoría de los civiles se quedan retenidos durante un mes, pero los que se consideran “especialmente poco fiables”, incluidos ex soldados y policías, se retienen durante dos meses. Entre los detenidos se encuentran unos 30 voluntarios que entregaron suministros humanitarios a Mariupol mientras estaba sitiada, dijo.

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