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En Ucrania y a nivel internacional, el escenario se oscurece para Rusia

KYIV, Ucrania.- Europa presionó el lunes para agudizar y ampliar su respuesta a la invasión rusa de Ucrania, con Suecia dispuesta a seguir a Finlandia en la búsqueda de la adhesión a la OTAN y los funcionarios de la Unión Europea (UE) trabajando para rescatar las sanciones propuestas que apuntarían a las exportaciones de petróleo ruso que ayudan al Kremlin a financiar su guerra.

Sobre el terreno, Rusia sufrió más reveses en su ofensiva en el este de Ucrania, donde los defensores ucranianos están luchando desesperadamente contra los intentos de avance rusos e incluso han conseguido hacer retroceder las filas del frente en algunas zonas.

En un pequeño pero simbólico impulso para la moral ucraniana, una patrulla de soldados grabó un video triunfal de su avance hasta la frontera rusa en la región de Kharkiv. Las fuerzas ucranianas ya han hecho retroceder a las tropas rusas de la capital de la región, lo que les dificulta atacar con artillería la maltrecha ciudad.

Mientras los combates arreciaban, los esfuerzos internacionales para responder a la agresión rusa seguían acelerándose. Se espera que el gobierno sueco anuncie su intención de solicitar el ingreso en la OTAN a última hora del lunes, al igual que ha hecho su vecino Finlandia. Son acontecimientos trascendentales para los países nórdicos que tradicionalmente se han posicionado como militarmente “no alineados”.

Una ampliación de la OTAN para incluir a Suecia y Finlandia supondría un duro golpe para el presidente ruso Vladimir Putin, que ha calificado de amenaza la expansión de la alianza en Europa del Este tras la Guerra Fría y la consideró razón para atacar a Ucrania. La OTAN dice que es una alianza puramente defensiva.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, ha dicho que el proceso de adhesión tanto de Finlandia como de Suecia podría ser muy rápido, aunque su miembro, Turquía, ha puesto en duda esta medida.

En Bruselas, los funcionarios de la UE se esforzaron por superar la oposición de un pequeño grupo de países encabezados por Hungría a una propuesta de embargo de las importaciones de petróleo ruso. Hungría es uno de los países sin litoral que dependen en gran medida del petróleo ruso, junto con la República Checa y Eslovaquia. Bulgaria también tiene reservas.

“Haremos todo lo posible para desbloquear la situación”, dijo el jefe de la política exterior de la UE, Josep Borrell. “No puedo asegurar que vaya a ocurrir porque las posiciones son bastante fuertes”.

Las armas enviadas por los países de la OTAN a Ucrania y las sanciones occidentales contra Rusia han ayudado a las fuerzas ucranianas, superadas en número y armamento, a frenar el avance ruso, e incluso a hacerlo retroceder en algunos puntos.

Stoltenberg, el jefe de la OTAN, dijo el domingo que la guerra “no va como Moscú había planeado”.

“Ucrania puede ganar esta guerra”, dijo, y añadió que la OTAN debe seguir ofreciendo apoyo militar a Kiev.

Desde que Rusia no logró invadir Kiev, la capital, en las primeras fases de su invasión del 24 de febrero, gran parte de los combates se han trasladado al Donbás, el corazón industrial del este de Ucrania.

Es difícil determinar una imagen completa de la batalla que se está llevando a cabo allí. Los ataques aéreos y las descargas de artillería hacen que sea extremadamente peligroso para los reporteros desplazarse, y la información está restringida por Ucrania y los separatistas respaldados por Moscú que llevan ocho años luchando en el Donbás.

Aun así, las fuerzas ucranianas están machacando a los rusos, y los dos bandos han estado luchando pueblo por pueblo.

Una patrulla ucraniana en la región de Kharkiv, donde las tropas rusas han sido rechazadas por una contraofensiva, llegó a la frontera rusa y grabó allí un video victorioso dirigido al presidente Volodymyr Zelenskyy. El video publicado el domingo en Facebook por el Ministerio de Defensa de Ucrania muestra a una docena de combatientes alrededor de un puesto cubierto de azul y amarillo, los colores de Ucrania. No está claro dónde se grabó el video.

Un soldado dijo que la unidad se dirigió “a la fila divisoria con la Federación Rusa, el país ocupante”. Señor Presidente, hemos llegado a ella. Estamos aquí”. Otros combatientes hicieron señales de victoria y levantaron los puños.

A lo largo de otra sección de la frontera con Rusia, los guardias fronterizos ucranianos dijeron que habían derrotado un intento ruso el lunes por la mañana de enviar tropas a la región norteña de Sumy. El servicio de guardia fronteriza dijo que las fuerzas rusas desplegaron morteros, lanzagranadas y ametralladoras en un intento de cubrir a un “grupo de sabotaje y reconocimiento” que cruzaba la frontera desde Rusia.

El servicio de guardia fronteriza dijo que sus agentes devolvieron el fuego y obligaron al grupo ruso a retroceder hacia Rusia. La zona es mayoritariamente rural y no ha visto combates intensos desde hace más de un mes. No hubo ninguna palabra inmediata de Rusia.

En el Donbás, el ejército ucraniano dijo que las fuerzas rusas atacaron sitios civiles y militares en varias ciudades.

Las tropas rusas continuaron los ataques aéreos y de artillería en torno a la planta siderúrgica de Azovstal en Mariupol, el último reducto de varios centenares de fuerzas ucranianas en la ciudad, de importancia estratégica, dijo el Estado Mayor ucraniano.

En una conferencia de prensa por internet, muchas esposas de los soldados asediados instaron a la comunidad internacional a que ayudara a conseguir la liberación de “toda la guarnición”, que sufre una terrible falta de alimentos, agua y medicinas.

El portavoz presidencial de Turquía, Ibrahim Kalin, dijo que su país se había ofrecido a evacuar en barco a los soldados y civiles ucranianos heridos de Azovstal, según la emisora oficial estatal TRT.

El Ministerio de Defensa británico dijo el lunes que Bielorrusia estaba desplegando fuerzas de operaciones especiales a lo largo de su frontera con Ucrania y unidades de defensa aérea, artillería y misiles en campos de entrenamiento en el oeste del país. Las fuerzas bielorrusas no han participado directamente en el conflicto, aunque su territorio se usó como base para la invasión.

Pero la presencia de tropas bielorrusas cerca de la frontera puede mantener a las tropas ucranianas inmovilizadas allí, impidiéndoles moverse para apoyar la contraofensiva en el Donbás.

A pesar de los combates en la región más amplia de Jarkiv y de la amenaza de ataques con misiles rusos, muchas personas estaban regresando a sus hogares en Jarkiv y otras ciudades de Ucrania, dijo Anna Malyar, subdirectora del Ministerio de Defensa.

Los refugiados volvían no solo por el optimismo de que la guerra pudiera remitir.

“Viviendo en un lugar así, sin trabajar, pagando la vivienda, comiendo… se ven obligados a volver por motivos económicos”, dijo Malyar en declaraciones recolectadas por la agencia de noticias RBK-Ucrania.

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