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Considera Putin reconocer las regiones separatistas del este de Ucrania

MOSCÚ – El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que decidirá más tarde el lunes si reconoce la independencia de las regiones separatistas del este de Ucrania, una medida que aumentaría las tensiones con Occidente en medio del temor de que Moscú pueda lanzar una invasión de Ucrania de forma inminente.

En la reunión cuidadosamente orquestada y pregrabada del Consejo de Seguridad presidencial, una serie de altos funcionarios rusos abogaron por reconocer la independencia de las regiones separatistas, aunque algunos sugirieron que Putin no tenía que hacerlo inmediatamente. Se produjo en medio de un repunte de las escaramuzas en esas regiones que las potencias occidentales creen que Rusia podría usar como pretexto para un ataque a la democracia de aspecto occidental que ha desafiado los intentos de Moscú de hacerla volver a su órbita.

Con un número estimado de 150 mil soldados rusos concentrados en tres lados de Ucrania, Estados Unidos advirtió que Moscú ya decidió invadirla. Aun así, los presidentes estadounidense y ruso acordaron provisionalmente una posible reunión en un último esfuerzo por evitar la guerra.

Si Rusia interviene, la reunión se cancelará, pero la perspectiva de una cumbre cara a cara resucitó las esperanzas de que la diplomacia pudiera evitar un conflicto devastador, que provocaría un gran número de víctimas y un enorme daño económico en toda Europa, que depende en gran medida de la energía rusa.

A pesar de que los esfuerzos diplomáticos avanzaban, los posibles focos de tensión se multiplicaron. El lunes continuaron los bombardeos sostenidos en el este de Ucrania. Insólitamente, Rusia dijo que había repelido una “incursión” de Ucrania, algo que los funcionarios ucranianos negaron. Y Rusia decidió prolongar los simulacros militares en Bielorrusia, que podría ofrecer un escenario para un ataque a la capital ucraniana, Kiev.

Si Rusia reconoce las regiones separatistas, eso alimentará aún más las tensiones, ya que Moscú podría usar la medida para enviar abiertamente sus tropas y armas allí. Hasta ahora, Ucrania y Occidente han acusado a Rusia de apoyar a los separatistas, pero Moscú lo ha negado, diciendo que los rusos que lucharon allí eran voluntarios.

En la reunión del lunes, los principales funcionarios de defensa y seguridad de Putin desfilaron ante él, uno por uno, para exponer los argumentos a favor del reconocimiento de las regiones como independientes para proteger a los civiles allí. En un momento dado, uno de ellos cometió un desliz y dijo que estaba a favor de incluirlas como parte del territorio ruso, pero Putin lo corrigió rápidamente.

Sin embargo, algunos sugirieron que Rusia diera a Occidente unos días más para presionar a Ucrania para que cumpla el acuerdo de paz que puso fin a los principales combates en 2015.

El lunes, los líderes de las regiones emitieron declaraciones televisadas en las que suplicaban a Putin que las reconociera y firmara tratados que permitieran la ayuda militar para protegerlas de lo que describían como una ofensiva militar ucraniana en curso. La Cámara Baja del Parlamento ruso hizo la misma petición la semana pasada.

Las autoridades ucranianas niegan haber lanzado una ofensiva y acusan a Rusia de provocación.

Rusia reconoció igualmente dos regiones escindidas de la antigua república soviética de Georgia en 2008 tras una breve guerra, y amplió su presencia militar tanto en Osetia del Sur como en Abjasia, en el Mar Negro.

Sin embargo, el Kremlin se mostró inicialmente reacio a reconocer las regiones del este de Ucrania, argumentando que eso haría añicos el acuerdo de paz, que supuso un importante golpe diplomático para Moscú, al exigir a las autoridades ucranianas que ofrecieran un amplio autogobierno a las regiones rebeldes.

El acuerdo fue resentido por muchos en Ucrania, que lo vieron como una capitulación, un golpe a la integridad del país y una traición a los intereses nacionales. Putin y otros funcionarios argumentaron el lunes que las autoridades ucranianas no han mostrado ningún deseo de aplicarlo.

Ante la perspectiva de una guerra, el presidente francés Emmanuel Macron se apresuró a negociar una reunión entre el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y Putin, que niega tener planes de atacar Ucrania.

Rusia dice que quiere garantías occidentales de que la OTAN no permitirá que Ucrania y otros países ex soviéticos se incorporen como miembros, y Putin dijo el lunes que una simple moratoria a la adhesión de Ucrania no sería suficiente. Moscú también exigió a la alianza que detenga el despliegue de armas en Ucrania y que retire sus fuerzas de Europa del Este, exigencias que Occidente rechaza rotundamente.

La oficina de Macron dijo que ambos líderes habían “aceptado el principio de una cumbre de este tipo”, a la que seguiría una reunión más amplia que incluiría a otras “partes interesadas pertinentes para debatir la seguridad y la estabilidad estratégica en Europa”.

El lenguaje de Moscú y Washington fue más cauteloso, pero ninguna de las partes negó que se estuviera discutiendo una reunión.

Durante la reunión del Kremlin, varios altos funcionarios hablaron con escepticismo sobre una posible cumbre, diciendo que era poco probable que diera resultados.

Por su parte, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, dijo que la administración siempre ha estado dispuesta a hablar para evitar una guerra, pero que también estaba preparada para responder a cualquier ataque.

“Así que cuando el presidente Macron preguntó ayer al presidente Biden si estaba preparado en principio para reunirse con el presidente Putin, si Rusia no invadía, por supuesto que el presidente Biden dijo que sí”, declaró el lunes al programa “Today” de la NBC. “Pero todos los indicios que vemos sobre el terreno ahora mismo en cuanto a la disposición de las fuerzas rusas es que, de hecho, se están preparando para un gran ataque contra Ucrania”.

La oficina de Macron dijo que el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, van a sentar las bases de la posible cumbre cuando se reúnan el jueves.

Entre las señales de esperanza, también hubo otras preocupantes. A partir del jueves, los bombardeos se intensificaron a lo largo de la tensa fila de contacto que separa a las fuerzas ucranianas de los rebeldes apoyados por Rusia en el corazón industrial del este de Ucrania, Donbas. Más de 14 mil personas han muerto desde que estalló el conflicto en 2014, poco después de que Moscú se anexionara la península ucraniana de Crimea.

Ucrania y los rebeldes separatistas han intercambiado culpas por violaciones masivas del alto el fuego, con cientas de explosiones registradas diariamente.

Aunque los separatistas respaldados por Rusia han acusado a las fuerzas ucranianas de disparar contra zonas residenciales, los periodistas de Associated Press (AP) que reportan desde varias ciudades y pueblos del territorio controlado por Ucrania a lo largo de la línea de contacto no han presenciado ninguna escalada notable por parte de Ucrania y han documentado letreros de intensificación de los bombardeos por parte de los separatistas que han destruido viviendas y destrozado carreteras.

Algunos residentes de la principal ciudad de Donetsk, controlada por los rebeldes, describieron bombardeos esporádicos por parte de las fuerzas ucranianas, pero añadieron que no eran de la misma magnitud que al principio del conflicto.

Las autoridades separatistas afirmaron el lunes que al menos cuatro civiles murieron a causa de los bombardeos ucranianos en las últimas 24 horas y que varios más resultaron heridos. El ejército ucraniano dijo que dos soldados ucranianos murieron durante el fin de semana y que otro militar resultó herido el lunes.

El portavoz militar ucraniano Pavlo Kovalchyuk dijo que los separatistas estaban “disparando cínicamente desde zonas residenciales usando a los civiles como escudos”. Insistió en que las fuerzas ucranianas no devolvían el fuego.

En la aldea de Novognativka, en el lado controlado por el gobierno ucraniano, Ekaterina Evseeva, de 60 años, dijo que el bombardeo era peor que en el punto álgido de los combates al principio del conflicto.

“Estamos al borde de un ataque de nervios. Y no hay a dónde correr”, dijo, con la voz temblorosa.

En otra señal preocupante, el ejército ruso dijo que había matado a cinco presuntos “saboteadores” que cruzaron de Ucrania a la región rusa de Rostov y también destruyó dos vehículos blindados. El portavoz de la Guardia Fronteriza ucraniana, Andriy Demchenko, rechazó la afirmación como “desinformación”.

En medio de los crecientes temores de invasión, la administración de Estados Unidos envió una carta al jefe de derechos humanos de las Naciones Unidas en la que afirmaba que Moscú había elaborado una lista de ucranianos que serían asesinados o enviados a campos de detención tras la invasión. La carta, reportada por primera vez por el New York Times, fue obtenida por la AP.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la afirmación era mentira y que no existía tal lista.

Mientras tanto, el jefe de la diplomacia de la Unión Europea, Josep Borrell, dijo que el bloque de 27 países ha finalizado su paquete de sanciones para usarlo si Putin ordena una invasión.

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