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Biden dice que Estados Unidos enviará sistemas de cohetes de medio alcance a Ucrania

WASHINGTON.- El gobierno de Biden dice que enviará a Ucrania un pequeño número de sistemas de cohetes de alta tecnología y medio alcance, un arma crítica que los líderes ucranianos han estado rogando mientras luchan por detener el avance ruso en la región de Donbás.

Los sistemas de cohetes forman parte de una nueva porción de 700 millones de dólares de ayuda a la seguridad para Ucrania por parte de Estados Unidos, que incluirá helicópteros, sistemas de armas antitanque Javelin, vehículos tácticos, piezas de repuesto y otras cosas, según dijeron el martes dos funcionarios mayores de la administración. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para adelantar el paquete de armas que se presentará formalmente el miércoles.

La decisión de Estados Unidos de proporcionar los sistemas avanzados de cohetes trata de encontrar un equilibrio entre el deseo de ayudar a Ucrania a luchar contra las feroces descargas de artillería rusas y no proporcionar armas que puedan permitir a Ucrania atacar objetivos en el interior de Rusia y desencadenar una escalada de la guerra.

En un artículo publicado el martes por la noche en The New York Times, el presidente Joe Biden confirmó que decidió “proporcionar a los ucranianos sistemas de cohetes y municiones más avanzados que les permitan atacar con mayor precisión objetivos clave en el campo de batalla de Ucrania”.

Biden había dicho el lunes que Estados Unidos no enviaría a Ucrania “sistemas de cohetes que puedan atacar a Rusia”. Cualquier sistema de armas puede disparar hacia Rusia si está lo suficientemente cerca de la frontera. El paquete de ayuda que se espera desvelar el miércoles enviaría lo que Estados Unidos considera cohetes de medio alcance -por lo general, pueden viajar unos 70 kilómetros (45 millas), dijeron los funcionarios.

Los ucranianos le aseguraron a los funcionarios de Estados Unidos que no dispararán cohetes hacia el territorio ruso, según los altos funcionarios de la administración. Un funcionario señaló que los sistemas avanzados de cohetes darán a las fuerzas ucranianas una mayor precisión para apuntar a los activos rusos dentro de Ucrania.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, le dijo a los periodistas el miércoles que Estados Unidos está “echando leña al fuego de forma deliberada y diligente”. Añadió que el Kremlin no confía en las garantías de Kiev de que los sistemas de lanzamiento de cohetes múltiples suministrados por Estados Unidos no se usarán para atacar a Rusia.

“Para confiar (en alguien), hay que tener experiencia en situaciones en las que se han cumplido tales promesas. Lamentablemente, no existe tal experiencia”, dijo Peskov.

Se espera que Ucrania pueda usar los cohetes en la región oriental del Donbás, donde podrían interceptar la artillería rusa y derribar posiciones rusas en ciudades donde los combates son intensos, como Sievierodonetsk.

Sievierodonetsk es importante para los esfuerzos rusos por capturar el Donbás antes de que lleguen más armas occidentales para reforzar la defensa de Ucrania. La ciudad, que está a 90 millas (145 kilómetros) al sur de la frontera rusa, se encuentra en una zona que es la última zona bajo control del gobierno ucraniano en la región de Luhansk del Donbás.

Biden, en su artículo del New York Times, añadió: “No estamos alentando ni permitiendo que Ucrania ataque más allá de sus fronteras. No queremos prolongar la guerra solo para infligir dolor a Rusia”.

Es el undécimo paquete aprobado hasta ahora y será el primero que aproveche los 40 mil millones de dólares de ayuda económica y de seguridad aprobados recientemente por el Congreso. Los sistemas de cohetes formarían parte de la autoridad de reducción del Pentágono, por lo que implicaría tomar armas del inventario de Estados Unidos y llevarlas a Ucrania rápidamente. Las tropas ucranianas también necesitarían capacitación sobre los nuevos sistemas, lo que podría llevar al menos una o dos semanas.

Los funcionarios dijeron que el plan es enviar a Ucrania el Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad, o HIMARS, que se monta en un camión y puede llevar un contenedor con seis cohetes. El sistema puede lanzar un cohete de medio alcance, que es el plan actual, pero también es capaz de disparar un misil de mayor alcance, el Sistema de Misiles Tácticos del Ejército, que tiene un alcance de unas 190 millas (300 kilómetros) y no forma parte del plan.

Desde que comenzó la guerra en febrero, Estados Unidos y sus aliados han tratado de seguir una estrecha fila: enviar a Ucrania las armas necesarias para luchar contra Rusia, pero sin proporcionar una ayuda que pueda inflamar al presidente ruso Vladimir Putin y desencadenar un conflicto más amplio que podría extenderse a otras partes de Europa.

Sin embargo, con el paso del tiempo, Estados Unidos y sus aliados han aumentado el armamento que se envía a Ucrania, ya que la lucha ha pasado de la campaña más amplia de Rusia para tomar la capital, Kiev, y otras zonas, a escaramuzas más cercanas por pequeños terrenos en el este y el sur.

Para ello, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ha estado suplicando a Occidente que envíe cuanto antes sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple a Ucrania para ayudar a detener la destrucción de ciudades en el Donbás por parte de Rusia. Los cohetes tienen mayor alcance que los sistemas de artillería de obús que Estados Unidos ha proporcionado a Ucrania. Permitirían a las fuerzas ucranianas atacar a las tropas rusas desde una distancia fuera del alcance de los sistemas de artillería rusos.

“Luchamos para que se proporcione a Ucrania todo el armamento necesario para cambiar la naturaleza de los combates y empezar a avanzar con mayor rapidez y seguridad hacia la expulsión de los ocupantes”, dijo Zelenskyy en un discurso reciente.

Ucrania necesita sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple, dijo Philip Breedlove, un general retirado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que fue el máximo comandante de la OTAN de 2013 a 2016.

“Se trata de capacidades muy importantes que aún no hemos conseguido. Y ellos no solo las necesitan, sino que han sido muy ruidosos al explicar que las quieren”, dijo Breedlove. “Tenemos que tomarnos en serio el suministro de este ejército para que pueda hacer lo que el mundo le pide: luchar solo contra una superpotencia mundial en el campo de batalla”.

Los funcionarios de Estados Unidos y de la Casa Blanca no hicieron ningún comentario público sobre los detalles del paquete de ayuda.

“Seguimos considerando una serie de sistemas que tienen el potencial de ser eficaces en el campo de batalla para nuestros socios ucranianos. Pero lo que ha dicho el presidente es que no vamos a enviar cohetes de largo alcance para usarlos más allá del campo de batalla en Ucrania”, dijo el martes Ned Price, del Departamento de Estado. “A medida que la batalla ha cambiado su dinámica, también hemos cambiado el tipo de asistencia en materia de seguridad que les proporcionamos, en gran parte porque nos han pedido los distintos sistemas que van a ser más eficaces en lugares como el Donbás”.

Rusia ha ido avanzando poco a poco en el Donbás, mientras intenta tomar las secciones restantes de la región que no están ya controladas por los separatistas respaldados por Rusia.

Putin ha advertido repetidamente a Occidente de que no envíe más potencia de fuego a Ucrania. El Kremlin dijo que Putin mantuvo una llamada telefónica de 80 minutos el sábado con los líderes de Francia y Alemania en la que advirtió contra la continuación de las transferencias de armas occidentales.

En general, Estados Unidos ha destinado unos cinco mil millones de dólares en ayuda a la seguridad de Ucrania desde el inicio del gobierno de Biden, incluidos unos 4,500 millones de dólares desde que Rusia invadió el país el 24 de febrero.

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