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Alcalde: 10 mil muertos en la ciudad ucraniana de Mariupol y la cifra podría aumentar

KYIV, Ucrania.- La asediada ciudad ucraniana de Mariupol arrojó más horrores tras seis semanas de bombardeo por parte de las tropas rusas, y el alcalde dijo que más de 10 mil civiles han muerto en el estratégico puerto del sur, con sus cadáveres “alfombrando las calles”.

Mientras Rusia bombardeaba objetivos en los alrededores de Ucrania y se preparaba para un gran asalto en el este, el líder del país advirtió que las fuerzas del presidente Vladimir Putin podrían recurrir a las armas químicas, y funcionarios occidentales dijeron que estaban investigando una afirmación no confirmada de un regimiento ucraniano de que se había lanzado una sustancia venenosa en Mariupol.

La ciudad ha sido testigo de algunos de los ataques más intensos y del mayor sufrimiento de los civiles en la guerra, pero los asaltos por tierra, mar y aire de las fuerzas rusas que luchan por capturarla han limitado cada vez más la información sobre lo que ocurre dentro de la ciudad.

Hablando por teléfono el lunes con The Associated Press, el alcalde de Mariupol, Vadym Boychenko, acusó a las fuerzas rusas de haber bloqueado durante semanas los intentos de entrada de convoyes humanitarios en la ciudad, en parte para ocultar la carnicería. Boychenko dijo que el número de muertos solo en Mariupol podría superar los 20 mil.

Boychenko también dio nuevos detalles sobre las acusaciones de los funcionarios ucranianos de que las fuerzas rusas han llevado equipos de cremación móviles a Mariupol para deshacerse de los cadáveres de las víctimas del asedio. Dijo que las fuerzas rusas han llevado muchos cuerpos a un enorme centro comercial donde hay instalaciones de almacenamiento y refrigeradores.

“Han llegado crematorios móviles en forma de camiones: Lo abres y dentro hay una tubería y estos cuerpos se queman”, dijo el alcalde.

Boychenko habló desde el territorio controlado por Ucrania en las afueras de Mariupol. El alcalde dijo que tenía varias fuentes para su descripción de la supuesta quema metódica de cadáveres por parte de las fuerzas rusas en la ciudad, pero no detalló las fuentes.

El descubrimiento de un gran número de civiles aparentemente masacrados después de que las fuerzas rusas se retiraran de las ciudades y pueblos de los alrededores de la capital, Kiev, ya ha provocado una condena generalizada y acusaciones de que Rusia está cometiendo crímenes de guerra en Ucrania.

Dichas fuerzas se retiraron después de fracasar en la toma de Kiev ante la fuerte resistencia ucraniana, y ahora Rusia dice que se centrará en el Donbás, una región industrial del este de Ucrania. Ya hay señales de que el ejército se está preparando para una gran ofensiva allí.

En una visita al Lejano Oriente de Rusia el martes, el presidente Vladimir Putin insistió en que el ejército lograría sus objetivos en Ucrania, alegando que la campaña tenía como objetivo garantizar la seguridad de Rusia y proteger a los civiles en el este. Añadió que su país no tenía intención de aislarse y que las potencias extranjeras no conseguirían aislarlo, a pesar de una serie de sanciones económicas de gran alcance.

La visita de Putin a las instalaciones de lanzamiento espacial de Vostochny supuso su primer viaje fuera de Moscú desde la invasión rusa del 24 de febrero.

El Ministerio de Defensa británico dijo que las fuerzas rusas siguen retirándose de Bielorrusia para apoyar las operaciones en el este de Ucrania, donde, según dijo, los combates “se intensificarán en las próximas dos o tres semanas”.

Al mismo tiempo que refuerza sus fuerzas en el este, Rusia sigue atacando objetivos en toda Ucrania en un intento de desgastar las defensas del país. El Ministerio de Defensa ruso dijo el martes que usó misiles lanzados desde el aire y el mar para destruir un depósito de municiones y un hangar de aviones en Starokostiantyniv, en la región occidental de Khmelnytskyi, y un depósito de municiones cerca de Kyiv.

El Donbás está desgarrado por los combates entre los separatistas aliados de Rusia y las fuerzas ucranianas desde 2014, y Rusia ha reconocido las reivindicaciones de independencia de los separatistas. Los estrategas militares dicen que los líderes rusos parecen esperar que el apoyo local, la logística y el terreno en el Donbás favorezcan al ejército ruso, más grande y mejor armado, permitiendo potencialmente que sus tropas finalmente cambien las tornas de forma decisiva a su favor de una forma que les ha costado hasta ahora.

Rusia nombró a un experimentado general para que dirija su renovado impulso en el Donbás, pero sigue habiendo dudas sobre la capacidad de las agotadas y desmoralizadas fuerzas rusas para conquistar mucho terreno.

Cuando se frustró su ofensiva en muchas partes del país, las fuerzas rusas recurrieron cada vez más al bombardeo de las ciudades, una estrategia que ha arrasado muchas zonas urbanas y ha matado a miles de personas. Y los funcionarios occidentales han advertido que Putin podría usar armas no convencionales, en particular agentes químicos, lo que forma parte de una campaña de las autoridades de Estados Unidos y Reino Unido para dar a conocer los resultados de los servicios de inteligencia sobre los planes rusos, en parte como medida disuasoria.

Zelenskyy repitió la advertencia en su discurso nocturno del lunes, diciendo específicamente que las armas podrían usarse en Mariupol. “Nos tomamos esto con la mayor seriedad posible”, dijo Zelenskyy.

Un funcionario separatista aliado de Rusia, Eduard Basurin, pareció instar a su uso el lunes, diciendo en televisión estatal rusa que las fuerzas separatistas debían arrebatar a las fuerzas ucranianas una gigantesca planta metalúrgica en Mariupol, bloqueando primero todas las salidas de la fábrica. “Y luego usaremos tropas químicas para sacarlos con humo de allí”, dijo.

Un regimiento ucraniano que defiende la fábrica afirmó el lunes, sin aportar pruebas, que un dron había lanzado una sustancia venenosa sobre la ciudad. Indicó que no hubo heridos graves.

La afirmación del Regimiento Azov, un grupo de extrema derecha que ahora forma parte del ejército ucraniano, no pudo ser verificada de forma independiente.

La agencia de noticias Interfax citó a Basurin diciendo el martes que las fuerzas separatistas “no han usado ninguna arma química en Mariupol”.

Pero la viceministra de Defensa, Hanna Maliar, dijo que las autoridades ucranianas estaban investigando. Dijo a la televisión ucraniana que “hay indicios de que probablemente se trate de municiones de fósforo”. Gran Bretaña advirtió que Rusia podría usar bombas de fósforo -que causan horrendas quemaduras y cuyo uso en zonas civiles está prohibido por derecho internacional- en Mariupol.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo en un comunicado que Estados Unidos no podía confirmar el reporte de los drones de Mariupol. Pero Kirby señaló la persistente preocupación de la administración “por la posibilidad de que Rusia use una variedad de agentes antidisturbios, incluidos gases lacrimógenos mezclados con agentes químicos, en Ucrania”.

La ministra de Asuntos Exteriores, Liz Truss, dijo que Reino Unido estaba “trabajando urgentemente” para investigar el reporte.

Mientras tanto, los analistas militares occidentales afirman que el asalto de Rusia se está centrando cada vez más en un arco de territorio que se extiende desde Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, en el norte, hasta Kherson en el sur.

Un alto funcionario de Estados Unidos describió el lunes un largo convoy ruso que se dirige ahora hacia la ciudad oriental de Izyum con apoyo de artillería, aviación e infantería, como parte del re-despliegue de lo que parece ser la inminente campaña rusa.

Antes de esa ofensiva, parecía haber pocos avances diplomáticos para poner fin a una guerra que ha expulsado a más de 10 millones de ucranianos de sus hogares, más de cuatro millones de ellos del país, y ha dejado miles de muertos.

La agencia de la ONU para la infancia dijo que casi dos tercios de todos los niños ucranianos han huido de sus hogares desde que comenzó la invasión rusa, mientras que las autoridades ucranianas acusan a las fuerzas rusas de cometer atrocidades, como una masacre en la ciudad de Bucha, a las afueras de Kiev, ataques aéreos contra hospitales y un ataque con misiles la semana pasada contra una estación de tren en la que la gente intentaba huir.

Mientras tanto, en Mariupol, unos 120 mil civiles necesitan urgentemente alimentos, agua, calor y comunicaciones, según el alcalde.

Ucrania acusa a las fuerzas rusas de trasladar por la fuerza a los habitantes de la ciudad al este de Ucrania, controlado por los separatistas, antes de enviarlos a zonas distantes y económicamente deprimidas de Rusia. Rusia ha negado haber trasladado a la gente contra su voluntad.

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