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Innova en cambios de casas en Las Vegas una startup de San Francisco

Eric Wu es un especulador inmobiliario, pero a diferencia de otros inversionistas, asegura que no está tratando de obtener ganancias vendiendo por más de lo que pagó.

La ganancia inesperada, dijo, vendrá de las tarifas de transacción.

Wu es cofundador y CEO de Opendoor, una startup con sede en San Francisco que compra y vende viviendas en Las Vegas y en otros nueve mercados de EE.UU., con planes para docenas más. Los vendedores ingresan información sobre su casa en el sitio web de Opendoor. Si la empresa está interesada en la casa, que normalmente lo está, realiza una oferta en efectivo dentro de las primeras 48 horas.

“Obtenga una oferta en su hogar con solo presionar un botón”, proclama el sitio.

Opendoor, que ha estado operando en Las Vegas desde el año pasado, no es la única compañía que ofrece una forma rápida de vender una casa. Sin embargo, su rumbo y negociación se producen en medio de una gran escasez de listados disponibles en el Valle de Las Vegas, precios en rápido aumento y una desaceleración en el cambio general.

A nivel nacional en el primer trimestre, las especuladores vendieron casas por un promedio de $69 mil 500 más de lo que pagaron, informó el rastreador de viviendas Attom Data Solutions.

Opendoor, sin embargo, quiere salir incluso de sus ofertas.

“Tratamos de que el promedio sea exactamente cero”, señaló Wu en una entrevista la semana pasada en Planet Hollywood Resort mientras asistía a una conferencia de la Asociación Nacional de Editores de Bienes Raíces.

Explicó que el objetivo no es comprar y vender rápidamente, aunque Opendoor hace precisamente eso. Y, como él indicó, el precio extendido sobre sus transacciones puede ser escaso.

Opendoor compró una casa de dos pisos en North Las Vegas en febrero por $263 mil, según muestran los registros de propiedad, y la vendió tres meses después por solo $3 mil más.

La clave para ganar dinero, afirma, es reducir los costos de transacción.

Según los informes, la tarifa de Opendoor para vendedores es de 1 a 1.5 por ciento más alta que la de un agente inmobiliario típico. Según Wu, actualmente su tarifa refleja los costos de transacción: “Hoy no obtenemos beneficios para los clientes”, detalló, pero finalmente quieren recortar sus gastos manteniendo la tarifa.

“Eso se convierte en nuestro beneficio”, dijo.

La compañía tiene contrato para comprar más de 100 casas en Las Vegas y tiene 60 en el mercado para vender, según la vocera Cristin Culver. A nivel nacional cada mes, compra alrededor de mil 300 a mil 400 viviendas y vende casi mil, puntualizó Wu.

La empresa hace ofertas en aproximadamente el 75 por ciento de las viviendas que se crucen en su camino, comentó. Por lo general, rechaza las propiedades de lujo y las casas en forma física o financiera.

El corredor e inversionista de Las Vegas, Josh Galindo, que cambia casas por clientes, argumenta que compañías como Opendoor son “inversionistas de casas que se baten y brillan” que hacen mejoras menores antes de vender. Sus márgenes de ganancia son tan “delgados” que necesitan un crecimiento continuo de los precios, y tendrán que crear un “sistema simplificado” para ganar dinero, destacó.

“¿Qué sucede cuando Las Vegas se estanca y su margen no está allí?”, cuestionó Galindo, propietario de Galindo Group Real Estate.

‘No es el modelo tradicional’

En general, Opendoor está aumentando su volumen de compra “bastante rápido”, dijo Daren Blomquist, vicepresidente de comunicaciones de Attom. Puede haber preocupación sobre su tasa de crecimiento, pero su nivel de actividad destaca la demanda “de este tipo de servicio”.

Blomquist ha escuchado cierto escepticismo sobre si el modelo comercial de Opendoor puede mantenerse si los precios de las viviendas dejan de acelerarse. Además, su margen de ganancia en las ventas es “mucho menor” que el de una inverisión típica, señaló.

Pero su enfoque en el beneficio de las tarifas, aunque “no es el modelo tradicional”, podría ayudar a contrarrestar un menor crecimiento de los precios, explicó.

Las Vegas es uno de los lugares más populares en Estados Unidos para cambiar casas, pero en general, la táctica de inversión está disminuyendo, y los inversores pueden ganar mucho más dinero en otros lugares.

Los competidores de Opendoor incluyen Offerpad (“Bienvenido a la forma más fácil de vender su casa”, proyecta su sitio web) y el servicio de cotización en línea Zillow, que reveló sus planes en abril para entrar en el negocio de venta de casas, con Las Vegas entre sus primeros objetivos.

Aún así, Wu tiene muchos patrocinadores. Señaló que la compañía ha recaudado 645 mdd en inversiones de capital y otros 1.5 bdd en deuda.

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