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Fontainebleau abrirá a finales de 2023, según su promotor

El antiguo Fontainebleau vuelve a ser el Fontainebleau y está previsto que abra sus puertas a finales de 2023, según anunciaron el martes los promotores del complejo turístico del norte del Strip, paralizado desde hace tiempo.

El complejo de 67 pisos se llamará ahora Fontainebleau Las Vegas y abrirá sus puertas en el cuarto trimestre de 2023, según la empresa del promotor de Florida Jeffrey Soffer, Fontainebleau Development.

El proyecto, que empezó a construirse en 2007 pero ha estado inacabado durante más de una década, está actualmente completado en un 75 por ciento, según la empresa. Se espera crear unos 3,200 puestos de trabajo en la construcción y otros seis mil puestos de trabajo permanentes en el complejo una vez terminado, dijo Soffer durante una ceremonia de colocación de la primera piedra el martes.

El cambio de nombre se produce tras la reciente salida del socio promotor Marriott International, que confirmó en octubre que la cadena hotelera había llegado a “un acuerdo amistoso” con el propietario del inmueble. Marriott había sido parte del proyecto desde principios de 2018, y el sitio web de la compañía había llamado al complejo el JW Marriott Las Vegas Blvd.

El anuncio del martes cierra el círculo del proyecto que ha estado una década y media en construcción.

En una entrevista concedida el martes, Soffer dijo que ni siquiera había pensado en la idea de retomar el proyecto hasta que se presentó la oportunidad durante la pandemia. La posibilidad de volver al proyecto que empezó, dijo Soffer, “simplemente tenía sentido”.

“La ocasión era una gran oportunidad. Este es un mercado que va a estar aquí para siempre. No irá a ninguna parte”, dijo Soffer. “La gente quiere venir a Las Vegas. Quieren visitar estos hoteles, quieren ir a las convenciones, quieren apostar, quieren ver los mejores shows del mundo. Tiene todas las piezas que quieres cuando tienes hoteles”.

La empresa de Soffer presentó por primera vez sus planes para el complejo en mayo de 2005, y la construcción del proyecto comenzó en 2007. Pero la economía se desplomó poco después en medio del colapso del mercado inmobiliario, y el complejo inacabado quebró en 2009.

El multimillonario Carl Icahn compró la propiedad en 2010 por unos 150 millones de dólares. Siete años después, Icahn la vendió por 600 millones de dólares a Steve Witkoff y New Valley, una empresa inmobiliaria y filial del fabricante de cigarrillos The Vector Group.

Witkoff y Marriott revelaron el nuevo nombre del complejo (Drew Las Vegas) a principios de 2018, con planes de abrir el complejo a finales de 2020. Pero en 2020, en medio de las consecuencias económicas de los cierres forzosos del COVID-19, la construcción del resort se suspendió de nuevo.

Y en febrero, la empresa de Soffer, en asociación con el conglomerado de Kansas Koch Industries, adquirió el proyecto más de una década después de que Soffer lo vendiera.

Para Soffer y su equipo de desarrollo, están retomando el proyecto justo donde lo dejaron.

“Cuando llegué a la propiedad por primera vez, estaba exactamente como la dejé”, dijo Soffer.

Soffer dijo que su visión del complejo de lujo ha cambiado un poco desde su diseño original para satisfacer las cambiantes demandas de los clientes. Por ejemplo, el complejo no tendrá el centro comercial previsto anteriormente, lo que, según Soffer, les permitirá disponer de más espacio para otras funciones. Esas adiciones se anunciarán en los próximos 12 a 18 meses, añadió.

Jake Francis, presidente de Koch Real Estate Investments, dijo que la empresa no se habría sentido cómoda asociándose con alguien que no tuviera el conocimiento que Soffer y su empresa tienen del proyecto.

“Jeff conoce este activo. Fue el promotor original. Así que gran parte de nuestro papel consiste en quitarnos de en medio y dejarlo hacer lo que mejor sabe hacer”, dijo Francis.

Fontainebleau Development contrató al constructor de Las Vegas Richardson Construction para que termine la construcción del proyecto del complejo, que abarca 25 acres en el extremo norte del Strip, junto al Las Vegas Convention Center. Richardson fue el principal constructor del vecino Resorts World Las Vegas, un proyecto de 4,300 millones de dólares que se inauguró este verano y que es el primer casino-resort construido en el Strip en más de una década.

Con la adición de Resorts World y la reciente ampliación del Las Vegas Convention Center, el entorno de Fontainebleau ha cambiado bastante desde que Soffer presentó el proyecto por primera vez hace 16 años.

Tener otro megaresort a poca distancia del centro de convenciones supone grandes oportunidades para los clientes de convenciones y ferias, dijo Steve Hill, director general de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, propietaria del centro de convenciones. Y esos clientes ya están entusiasmados con esas perspectivas, añadió Hill.

“Este edificio ha visto muchas cosas en el tiempo que lleva en pie. Ha pasado por una recesión. Ha pasado por una recuperación. Ha pasado por una pandemia”, dijo Hill. “Creo que dice algo sobre Las Vegas como ciudad el hecho de que un edificio que ha existido tanto tiempo en esta forma tenga la capacidad de prosperar, de retomar lo que dejó y de ser todo lo que debió ser”.

El gobernador Steve Sisolak vio de primera mano muchos de los contratiempos del proyecto en sus 10 años como comisionado del Condado Clark.

“Recuerdo que cuando estaba en la comisión, hablamos de envolver este edificio y hacer que no se viera tan mal”, dijo Sisolak en la inauguración del martes.

Sisolak dijo que los puestos de trabajo creados por el proyecto desempeñarán un papel enorme en la recuperación continua del sur de Nevada de la caída económica causada por la pandemia, y que habrá “un montón de familias que van a mantenerse a través de ese hotel”.

A pesar de los retrasos de una década, Sisolak dijo que cree que Soffer y Koch Industries conseguirán finalmente que el Fontainebleau supere la línea de meta.

“Este grupo que reunieron tiene ciertamente los medios financieros para hacerlo”, dijo Sisolak. “Estoy seguro de que lo van a hacer”.

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