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Ex fiscal: Errores de los policías estropearon el caso de DUI fatal

Un ex fiscal del Condado Clark dice que la Nevada Highway Patrol cometió graves errores en su investigación de un conductor de camión bajo la influencia de sustancias (DUI) que atropelló a un grupo de ciclistas cerca de Searchlight en diciembre, matando a cinco.

El ex fiscal adjunto del distrito Thomas Moskal, que procesó a Jordan Barson, de 46 años, dijo que el video de las cámaras corporales de la escena del accidente del 10 de diciembre muestra que los policías no vieron señales de que Barson estaba bajo la influencia de metanfetamina después de que el camión que conducía atropellara a los ciclistas. Barson, dijo Moskal, fue considerado por los policías con “resultados insatisfactorios” en las pruebas de sobriedad de campo, sin embargo, los policías dijeron repetidamente en la cámara que no pensaban que Barson estaba incapacitado.

“Cualquiera que vea ese video, no tiene que ser un experto en reconocimiento de drogas para decir que este tipo está incapacitado”, dijo Moskal.

Moskal trabaja ahora como abogado defensor en el Valle de Las Vegas. Dijo que los policías no buscaron una orden de extracción de sangre para Barson, optando en cambio por convencer a Barson a someterse a una extracción de sangre voluntaria. Esto presentó más tarde la posibilidad de que un abogado defensor pudiera alegar que la extracción de sangre fue coaccionada por las autoridades.

En última instancia, Moskal dijo que los errores hicieron que los fiscales del Condado Clark ofrecieran un acuerdo de culpabilidad que redujo en gran medida la cantidad de tiempo de prisión que recibió Barson. Fue condenado en junio a entre 16 y 40 años de prisión.

“Es más que justo decir que la arruinaron”, dijo Moskal sobre la investigación de la Highway Patrol.

El Departamento de Seguridad Pública de Nevada, que supervisa la Highway Patrol, emitió un comunicado en respuesta a este reportaje:

“La seguridad del público y la vida de cada persona es una prioridad para el Departamento y para cada policía que juramentó para mantener nuestras carreteras y comunidades seguras. La decisión de conducir bajo los efectos del alcohol es una de las principales causas de las muertes en el tráfico, y nuestras más sinceras condolencias están con las familias afectadas por estos eventos increíblemente trágicos. Estos accidentes pueden evitarse si los conductores toman decisiones inteligentes.

“El Departamento revisó esta investigación a fondo y sigue comprometido con la mejora de las técnicas de investigación, proporcionando los recursos necesarios y la capacitación continua de los agentes”.

“No le huelo alcohol”

Los ciclistas formaban parte de un grupo de 20 que salieron de Henderson esa mañana para completar el Nipton Loop de aproximadamente 130 millas. Todos los ciclistas que murieron o resultaron heridos buscaban protegerse del viento y circulaban detrás del vehículo de escolta de seguridad del grupo cuando el camión de Barson se estrelló contra ellos, según un reporte de la Highway Patrol. El límite de velocidad en la zona donde se produjo el accidente es de 75 mph.

Murieron los ciclistas de Las Vegas Erin Michelle Ray, de 39 años; Gerrard Suárez Nieva, de 41; Michael Todd Murray, de 57; Aksoy Ahmet, de 48; y Tom Trauger, de 57.

El video de las cámaras corporales del lugar de los hechos muestra a los agentes diciendo una y otra vez, antes y después de las pruebas de sobriedad sobre el terreno, que no se sospecha que estaba incapacitado.

“No le huelo alcohol”, se escucha decir a un policía. “No tengo razones para creer que esté bajo la influencia de sustancias. Es evidente que está alterado”.

Las pruebas de sobriedad sobre el terreno también aparecen en el video. Se escucha a Barson decir que se siente “tembloroso” y se escucha a un policía decirle a otro que partes de los resultados de las pruebas de Barson “eran un desastre”.

Sin embargo, cuando un agente describe más tarde a un supervisor los resultados de las pruebas, ofrece las razones por las que Barson obtuvo malos resultados, señalando que había un helicóptero volando cerca y que el terreno en el que se realizaron las pruebas era irregular.

Extracción de sangre consensuada

En el video se escucha a los agentes señalar que los ciclistas circulaban por el carril de la autopista, a pesar de que los ciclistas, según la ley de Nevada, podían andar por el carril de circulación.

“Estaban circulando por el carril de circulación número dos, las bicicletas, ¿ok?”, se le escucha decir un policía a otro.

“Eso cambia las cosas”, se escucha decir a un policía.

“Un poco”, responde el policía.

En el video, los agentes dicen que no tienen causa probable para solicitar una orden de extracción de sangre de Barson. En su lugar, deciden que tienen que convencer a Barson para que se someta a una extracción voluntaria. Le dicen repetidamente a Barson que va a perder su licencia a menos que se someta a la extracción.

“¿Qué pasaría, qué pasa si digo que no?” dijo Barson.

“Bueno, perderías tu licencia por un año”, se escucha decir a un policía.

“Ok”, responde Barson.

“No quiero que te pase eso”, se escucha decir al policía.

Errores provocan un acuerdo de culpabilidad

Los análisis de sangre realizados a Barson con su permiso mostraron que tenía más de nueve veces la cantidad de metanfetamina en su organismo necesaria para ser considerado legalmente incapacitado en el momento del accidente. En abril se declaró culpable de dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte. Originalmente se enfrentaba a cinco cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte, dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de daños corporales importantes y siete cargos de conducción temeraria.

Moskal dijo que el acuerdo de culpabilidad fue el resultado de los errores cometidos en la escena y el fracaso de los policías para adoptar una “mentalidad de investigación”.

“El problema fue que él (el primer policía en la escena) estaba buscando alcohol, y no olía a alcohol”, dijo Moskal. “Terminó que este tipo tenía suficiente metanfetamina en su sistema para hacer que alguien tuviera una sobredosis”.

Moskal dijo que los fiscales aconsejan a las fuerzas del orden que siempre soliciten una orden para las extracciones de sangre en los accidentes mortales.

“Incluso si el sujeto da su consentimiento, soliciten una orden judicial porque simplemente no queremos que eso se impugne en la corte”, dijo.

El fiscal del Condado Clark, Steve Wolfson, declinó hacer comentarios para este reportaje.

Peticiones de cambio

Donna Trauger perdió a su esposo, Tom, en el accidente. Describió la pérdida del ávido ciclista, triatleta y hombre de familia como una pesadilla interminable en la que no se hizo justicia.

“Puedes imaginártelo, pero no lo sabes realmente hasta que has vivido algo así”, dijo.

Trauger dijo que tiene claro que la investigación en el lugar de los hechos fue un trabajo mal hecho.

“Pidan una orden judicial”, dijo. “Sigan los protocolos adecuados. Eso debió haber formado parte de la capacitación básica. Todas esas cosas se pasaron por alto”.

Trauger ha visto la mayor parte del video de la escena del accidente y dijo que “siente que los policías están culpando a las víctimas”.

“Estaban más preocupados por el motivo por el que los ciclistas estaban ahí, por el que viajaban por el carril dos… empatizaban con el conductor”, dijo. “Parecían excesivamente preocupados y conmocionados por cómo se sentía y cómo le iba, y menos preocupados por las personas que yacían muertas en la carretera”.

Trauger dijo que ha estado en contacto regular con los líderes de la Highway Patrol, exigiendo que aumenten la capacitación y proporcionen más recursos para que los policías se conviertan en expertos en detección de drogas.

El Review-Journal reportó en septiembre sobre la rotación crónica y la falta de personal en la Highway Patrol debido a la escasa financiación del estado.

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