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Ex-ejecutivo de turismo rinde cuentas a la Comisión de Ética de Nevada

Brig Lawson, ex ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés), ha aceptado pagar 13 mil 881 dólares en multas estatales por usar tarjetas de regalo de una aerolínea compradas por la agencia y utilizadas en sus viajes personales.

El ex-director de operaciones comerciales de la LVCVA pagará cinco mil dólares a la Comisión de Ética de Nevada por la “naturaleza subrepticia de su adquisición y el uso indebido de la propiedad de la LVCVA para uso personal”.

Lawson también pagará otra multa de ocho mil 881 dólares que la Comisión de Ética declaró que es el doble del valor de las tarjetas de regalo de Southwest Airlines que él y sus familiares usaron para sus viajes personales.

Su acuerdo propuesto con la Comisión de Ética es el primer paso hacia un acuerdo en su caso criminal derivado del mal uso de las tarjetas de regalo de Southwest. Lawson se presentará ante la jueza de paz de Las Vegas, Harmony Letizia, el 10 de diciembre.

El acuerdo ético, que debe ser aprobado en la próxima reunión de la comisión el miércoles, establece lo siguiente: “Lawson no evitó adecuadamente el conflicto de intereses entre sus deberes públicos y los intereses privados cuando adquirió y utilizó las tarjetas de regalo de la aerolínea compradas con fondos de la LVCVA para pagar sus viajes personales … “

Su abogado, Chris Oram, se negó a discutir el acuerdo ético del viernes.

Lawson es el último de los cuatro ex funcionarios de la LVCVA que aceptó pagar multas por el uso personal de las tarjetas de Southwest Airlines.

Una auditoría de la agencia de impuestos y una investigación de la policía de Las Vegas encontró que Lawson disfrazó la compra de tarjetas de regalo por valor de 90 mil dólares con la ayuda de los empleados de Southwest. Luego distribuyó las tarjetas dentro de la agencia, y otros altos ejecutivos, incluyendo el ex director ejecutivo, Rossi Ralenkotter, y su directora de marketing, Cathy Tull, también terminaron usando las tarjetas en viajes personales.

Ralenkotter y Tull pagaron 24 mil 406 y ocho mil 700 dólares en multas, respectivamente. El ex presidente de la junta de la LVCVA, Lawrence Weekly, comisionado del Condado Clark, pagó dos mil 400 dólares en multas por comprar un boleto de avión con las tarjetas de regalo.

Ralenkotter, de 73 años y Tull, de 53, se declararon culpables este año, lo que les permitió evitar la prisión por cargos de robo. No se opusieron al cargo de delito menor de “otras violaciones por parte de oficiales”. Ralenkotter pagó una multa de mil dólares y Tull una de 500 dólares.

Al no impugnar los delitos menores, no admitieron su culpabilidad pero reconocieron que los fiscales pueden tener suficiente evidencia para condenarlos en el juicio. Los cargos por robo fueron desestimados.

Se espera que Lawson obtenga un acuerdo similar el próximo mes. Weekly no fue acusado en el caso criminal.

El acceso de Ralenkotter a grandes sumas de dólares de turismo público asignados a la LVCVA cada año y sus relaciones con los principales casinos del Strip lo convirtieron en uno de los funcionarios públicos más poderosos del estado. Tull, que era la supervisora de Lawson, fue una de los principales ejecutivos de Ralenkotter durante años.

El caso criminal estaba relacionado con el uso de Ralenkotter de casi 17 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest en viajes personales y el uso personal de Tull de seis mil dólares en tarjetas.

Ambos ex ejecutivos reembolsaron el dinero antes de renunciar.

La investigación criminal fue impulsada por reportajes del Review-Journal que revelaron resultados de auditorías que mostraban el mal uso generalizado de las tarjetas de Southwest. La LVCVA no podía dar cuenta de más de 50 mil dólares en tarjetas, según la auditoría.

La auditoría fue ordenada en medio de la investigación del periódico, la cual reveló un gasto derrochador y una pobre supervisión de la junta de la Autoridad de Convenciones, la cual en ese momento tenía un presupuesto de operación de 251 millones de dólares, mayormente de impuestos turísticos, para atraer visitantes a Las Vegas.

Desde que el escándalo se hizo público en 2018, la LVCVA ha endurecido sus políticas de viajes y negocios.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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