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Ex-asistente de Tony Hsieh demanda a la familia por incumplimiento de contratos

Una antigua amiga y asistente de Tony Hsieh ha llevado a los tribunales a la familia del difunto magnate de la tecnología, alegando que no se están cumpliendo los contratos que tenía con él.

Los abogados de Jennifer “Mimi” Pham presentaron una demanda parcialmente redactada en la que alegan que Hsieh, el antiguo director ejecutivo de la empresa Zappos, con sede en Las Vegas, quería entrar en la industria de los documentales y la había contratado para que le prestara ciertos servicios de gestión y apoyo administrativo.

Después de que Hsieh muriera a los 46 años de edad a causa de las heridas sufridas en un incendio de su casa en Connecticut, su padre, Richard Hsieh, y su hermano Andrew Hsieh fueron nombrados administradores co-especiales de su patrimonio. A finales de enero emitieron un aviso de suspensión del contrato, según la demanda.

Tony Hsieh también había contratado a Pham para que gestionara un local de su propiedad en Park City (Utah), conocido como Big Moose Yacht Club. Obtuvo una licencia comercial para el local y presentó solicitudes a la ciudad para permitir la presencia de invitados nocturnos y la renta de su espacio para eventos, según la demanda.

Tras el fallecimiento de Hsieh, se comunicó a los funcionarios de Park City que Andrew Hsieh se haría cargo del proceso de solicitud y que una empresa de gestión de la propiedad le ayudaría, según la demanda.

El litigio, presentado el viernes, sigue a una demanda presentada el 20 de enero contra el padre y el hermano de Hsieh en la que se alegaba que Baby Monster LLC, una entidad codirigida por Pham, había contratado a contratistas en nombre de Hsieh y tenía derecho a recibir cientos de miles de dólares en concepto de honorarios.

La empresa no ha sido compensada “como se requiere” en los contratos, según la demanda.

La “mano derecha” de Hsieh

Ambas demandas alegan incumplimiento de contrato y fueron presentadas en el Tribunal de Distrito del Condado Clark por sociedades de responsabilidad limitada supervisadas por Pham.

Ambas dicen también que Pham había sido la “asistente, mano derecha y amiga de Tony Hsieh durante los 17 años anteriores a su muerte”.

Hsieh utilizaba su cuenta de teléfono móvil como número principal y tenía cuentas de cable y de servicios públicos a nombre de Pham, y en sus permisos de conducir figuraba la misma dirección, según los documentos judiciales.

Los documentos judiciales afirman además que, a diferencia de la relación de Pham con Hsieh, “ni Richard Hsieh ni Andrew Hsieh tenían una relación personal estrecha con Tony Hsieh, a pesar de que son parientes de sangre”, alegando que el hermano de Tony se trasladó a Park City el año pasado para vivir con él “a cambio” de un salario anual de un millón de dólares.

Los abogados de Las Vegas, David Chesnoff y Richard Schonfeld, que representan a Pham en las demandas, declinaron hacer comentarios el lunes.

Dara Goldsmith, abogado del padre y el hermano de Hsieh en el caso de sucesión de Tony Hsieh, no respondió a las solicitudes de comentarios el lunes.

Los esfuerzos para obtener comentarios de la familia Hsieh a través de representantes de relaciones públicas no tuvieron éxito el lunes por la noche.

Las Vegas, Park City, New London

Hsieh era un empresario de alto perfil de Las Vegas que convirtió a Zappos en una potencia minorista, la vendió a Amazon en un acuerdo de más de mil millones de dólares en 2009 y trasladó la compañía desde un parque de oficinas suburbano de Henderson al antiguo Ayuntamiento de Las Vegas en 2013.

El gurú de la tecnología también lanzó su empresa paralela, entonces llamada Downtown Project, en 2012 para inyectar 350 millones de dólares en la zona de Fremont Street, una parte del centro de la ciudad que se había enfrentado a la prostitución y drogas.

A través de DTP Companies, como se rebautizó más tarde la empresa, Hsieh gastó una fortuna en bienes raíces, restaurantes y otras empresas, convirtiéndose en la cara del renacimiento del centro y en uno de sus mayores propietarios.

Después de que la pandemia de coronavirus acabara bruscamente con su otrora habitual flujo de interacciones, eventos y buenos momentos en Las Vegas, Hsieh, que no estaba casado, llegó a la rica ciudad de esquí de Utah, Park City. El año pasado compró varias casas allí, se rodeó de gente nueva y organizó muchas fiestas.

También parecía mostrar un comportamiento errático, y los informes sobre su consumo de drogas despertaron preocupación, según dijeron al Review-Journal personas familiarizadas con la vida de Hsieh en Park City.

Fue reemplazado como director ejecutivo de Zappos el verano pasado sin un anuncio formal de la compañía que había dirigido durante dos décadas.

Hsieh murió por complicaciones de inhalación de humo de un incendio en una casa en New London, Connecticut, que pudo haberse iniciado por un calentador portátil de propano, materiales para fumar desechados por descuido o velas mal utilizadas, según han informado los investigadores de incendios.

Según investigadores, había pruebas físicas que sugerían que Hsieh podría haber estado incapacitado al momento del incendio, y era posible que lo hubiera iniciado intencionalmente, informó anteriormente el Review-Journal.

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