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Estudiante de la UNLV fallecido en accidente soñaba con dirigir un hotel

No era ningún secreto que Garrett Meriwether quería dirigir un hotel algún día.

El joven de 18 años nunca dudó de la meta que había tenido desde el séptimo grado, dijo su padre, Steve Meriwether. Cuando él y su familia visitaban los hoteles, señalaban lo que haría de manera diferente con la alfombra, el arreglo de muebles o algo tan simple como una polvorienta lámpara de la propiedad, describió su padre.

Garrett Meriwether soñaba con viajar a Macao y dirigir su propio hotel, y sus padres esperaban que en algún momento regresaría a casa para dirigir uno en Las Vegas.

Su padre no tenía dudas de que el estudiante de la UNLV hubiera completado todas sus metas si hubiera vivido lo suficiente.

“Fue bastante maravilloso para un padre ver a su hijo de 18 años madurar tan bien”, agregó Steve Meriwether, un sargento retirado del Departamento de Policía Metropolitana.

Pero su hijo nunca tuvo la oportunidad de realizar su sueño. Murió la semana pasada cuando su automóvil fue impactado por otro con un conductor presuntamente incapacitado para manejar solo un año mayor que él en la intersección de Preakness Pass y Churchill Downs Drive, en el oeste del valle de Las Vegas.

El conductor, Alexander Brewer, fue encarcelado por un cargo de conducción bajo tóxicos que resultó en una muerte. La fianza para el joven de 19 años se fijó en 100 mil dólares, según los registros judiciales.

No se devolvieron comentarios de su abogada, Lisa Szyc.

Garrett Meriwether, nacido y criado en Las Vegas, acababa de terminar su primer año de estudios en la facultad de hospitalidad de la UNLV, mencionó su padre. El joven empresario había recibido recientemente su licencia de bienes raíces y mostraba casas mientras no acudía a clases, disfrutando de la oportunidad de practicar sus habilidades y estar cerca de otras personas.

“Como todo lo demás, puso todo su corazón y alma en eso”, afirmó Steve Meriwether.

Siempre había sido el tipo de persona en quien apoyarse. Como estudiante de la preparatoria Palo Verde, Garrett Meriwether se convirtió en un miembro condecorado del equipo de discursos y debates, dijo la entrenadora y maestra Shielacq Berselli.

“Era un ser humano increíble”, comentó sobre el estudiante de Summerlin. “Creo que todos los maestros desean que sus estudiantes sean como él”.

Hay una broma que dice que la mayoría de los estudiantes que entran al equipo de oratoria, también llamados “forenses”, se inscriben esperando algo diferente, dijo Berselli. Garrett Meriwether fue uno de esos jóvenes. Sin embargo, mientras muchos abandonaron el grupo, él se quedó.

Durante los próximos cuatro años después de que él entró, hizo que sus mejores amigos participaran, se desempeñó como vicepresidente del equipo de discursos y debates, se convirtió en un capitán del equipo de debate del Congreso y, a menudo, era mentor de estudiantes más jóvenes, detalló Berselli. Se inscribió en competencias regionales y estatales y fue votado como el estudiante de debate del año en el Congreso de Palo Verde el año pasado entre aproximadamente 150 estudiantes, argumentó.

“Él era el núcleo de nuestro equipo”, dijo Berselli.

Garrett Meriwether a menudo usaba pantalones cortos y sandalias para ir a clase a menos que hiciera frío, en esos casos llevaba una camisa de manga larga y sandalias, demostró ser un estudiante considerado y divertido que pensaba en los demás y defendía su posición, añadió. Conocía ambos lados de una discusión interna y externa, y podía articular bien sus posiciones.

“Cuestionaba las cosas”, indicó Berselli. “Quería saber el por qué”.

Berselli recuerda un proyecto de clase en el que dos personas debían elegir un tema y presentarlo frente a la clase. Mientras que otros discutían las prohibiciones de la marihuana o el matrimonio entre personas del mismo sexo, él y su amigo presentaron artículos investigados y encuestas sobre los peligros de tener noviazgos en la preparatoria porque pensaban que un amigo mutuo pasaba demasiado tiempo con su novia, incluyó Berselli.

Se mantuvo en el discurso y el debate porque sabía que algún día tendría que hacer presentaciones públicas persuasivas en su carrera, dijo Berselli. Sabía que iba a estar en la UNLV y tendría una carrera en administración hotelera.

“Tenía todo planeado”, señaló Berselli. “Sabía lo que quería y cómo llegar allí”.

Jada Stinnett, de 21 años, dijo que mientras era presidenta del equipo de debate hace dos años, los estudiantes llamaron a Garrett Meriwether “Gare-bear”, una referencia a lo “dulce” que era. Cuando los debates se tornaban tensos, él podía mantener todo bajo control o escuchar los argumentos de la gente, aseveró.

“Él era la persona que ejemplificaba la tolerancia”, detalló Stinnett. “Era bueno y amable”.

En febrero, los dos se volvieron a conectar después de darse cuenta de que ambos asistirían a la UNLV. En lugar de practicar debates, se reunían para estudiar para las clases universitarias, comentó Stinnett, una estudiante de ingeniería mecánica.

Ahora, su compañero de estudio se ha ido repentina e inesperadamente, y agregó que su muerte ha sido “mucho para procesar”.

Steve Meriwether expresó que quiere mantener vivo el recuerdo de su hijo, quien no saldría de las casas de sus amigos sin darles la mano o abrazarlos y sus padres. Su pérdida fue sentida por cientos de personas que asistieron a su funeral el sábado, lo que demuestra el impacto que tuvo en su corta vida, argumentó su padre.

Imploró a los conductores que disminuyeran la velocidad y que nunca se pusieran al volante mientras tenían problemas. Nadie debería tener que pasar por lo que ha pasado la familia de Garrett, dijo Steve Meriwether.

“El mundo necesita buenas personas”, concluyó. “Y él era una de ellas”.

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