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En medio de la pandemia, los vendedores de Las Vegas Market dicen que “el negocio va bien”

Annie Buchtrup entró en la espaciosa sala de exposiciones del World Market Center, en el centro de Las Vegas, en busca de artículos “únicos” y “geniales” para su tienda minorista de decoración del hogar y de regalos en Michigan.

La feria bianual Las Vegas Market -que atrae a compradores como Buchtrup y a cientos de vendedores al por mayor- comenzó el domingo y continuará hasta el jueves con requisitos de uso de cubrebocas.

Aunque el COVID-19 ha pasado factura a la economía y a la industria de las convenciones, los vendedores expresaron que “el negocio va bien” en los departamentos de mobiliario y decoración del hogar en los que se especializa la exposición.

Tras el CES, World of Concrete y el Shooting, Hunting, Outdoor Trade Show, Las Vegas Market es el congreso más reciente que ha operado mientras la propagación de la variante ómicron se apodera de la nación. La recuperación total de las convenciones presenciales es vital para la recuperación económica de Las Vegas, y los expertos han ofrecido una sólida perspectiva para el sector de las convenciones a pesar de la pandemia.

El martes comienzan en Las Vegas World of Concrete, una feria de la construcción especializada en materiales y servicios de albañilería, y el Shooting, Hunting, Outdoor Trade Show, el mayor evento de armas de fuego y munición de su clase.

Llegan poco más de dos semanas después del CES.

En todo el complejo se colocaron recordatorios de las políticas de Nevada de uso de cubrebocas, y la inmensa mayoría de los asistentes se cubrieron la cara.

“Estamos muy contentas de estar aquí”, dijo Buchtrup sobre ella misma y el grupo de mujeres que la acompañan, entre las que se encuentran una hermana y su administradora de redes sociales.

Dijo que su tienda Lemon Tree de South Lyon, Michigan, tiene el lema de llevar “la gran ciudad al pueblo pequeño”.

En la exposición de cinco días, tenía una plétora de opciones para elegir.

Justin Healy, propietario de Backyard Candles, con sede en San Diego, mostraba velas que habían sido vertidas en cáscaras de coco.

Este joven de 26 años estaba trabajando en una licenciatura de marketing digital y analítica cuando le encargaron crear una bebida saludable. Su brebaje a base de coco “sabía bastante mal”. Pero al trabajar junto a las velas encendidas, tuvo una epifanía: ¿Por qué no combinar ambas cosas?

Esta era su segunda experiencia en Las Vegas Market, y el domingo estaba en plena gira de la feria.

“Ha habido un montón de buenos vendedores y el tráfico ha sido bastante decente en comparación con las otras ferias que acabo de hacer”, dijo, y añadió que “el lugar ha sido genial y la gente es agradable”.

Su empresa familiar de San Diego pasó de fabricar bates de béisbol coleccionables a fabricar pendientes y otros accesorios y rompecabezas hace 12 años.

Negocio “en auge”

Lance Nybye lleva una docena de años al frente de Green Tree Jewelry.

Su empresa familiar de San Diego pasó de fabricar bates de béisbol coleccionables a pendientes y otros accesorios y rompecabezas.

Este hombre de 36 años ha trabajado la madera desde que era adolescente, y se encarga de los diseños.

Aunque la pandemia ha traído consigo problemas en la cadena de suministro, el negocio se abastece de empresas con sede en Estados Unidos, y Nybye dijo que 2021 fue el mejor año de la empresa.

La empresa 727 Sailbags de Eric Thuel, fundada en Francia, se ha enfrentado a “muchos problemas” con los fabricantes y a los “ridículos” costos de envío. Pero a pesar de la adversidad “el negocio va bien”, dijo.

Sus productos se fabrican con materiales reciclables de todo el mundo, dijo, señalando una etiqueta en un reposapiés que indicaba que procedía de África.

La feria solía celebrarse en carpas fuera del World Market Center, pero el nuevo pabellón, un centro de 315 mil pies cuadrados en uno de los tres edificios del Marker Center, se inauguró en abril. Los compradores también tienen la oportunidad de visitar las tiendas y salas de exposición que están abiertas en el megacomplejo durante todo el año. Se espera que la feria, que se celebrará el próximo verano, atraiga el 60 por ciento de la asistencia de los años anteriores a la pandemia.

Cindy Ciskowski, de “House of Cindy”, aprendió a coser a los siete años gracias a su abuela, “que compartió conmigo cómo crear belleza”, dijo.

Lleva casi tres décadas en el negocio de la decoración del hogar, pero pasó de la iluminación a los cojines, mantas y otros artículos de lino, que ella y un pequeño grupo de trabajadores fabrican en Los Ángeles desde hace una década.

Esta ha sido su décima exposición en Las Vegas en la que se ha presentado, dijo.

Su negocio se paralizó al inicio de la pandemia, pero encontró una forma de reinventarse después de publicar una foto de un protector facial que había cosido. Primero empezó a hacer cubrebocas para los trabajadores de atención a la salud, y luego empezó a venderlos, regalando uno a un trabajador de primera línea por cada uno vendido.

El negocio empezó a “dispararse” a medida que avanzaban los meses, mientras los compradores que trabajaban desde casa empezaban a rediseñar sus espacios, sustituyendo almohadas y mantas, que son arreglos “fáciles”, dijo.

El domingo, el tráfico de personas en su stand fue intenso, y los compradores con los que habló llevaban la cara cubierta, lo que la hizo sentirse cómoda.

“Es agradable ver que todos respetan de esa manera”, dijo.

Se le llenaron los ojos de lágrimas cuando habló de su abuela, ya fallecida.

“Definitivamente me dio un gran regalo y me siento muy bendecida por poder vivir mi propósito de vida”, dijo.

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