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En la mira de autoridades el uso de suites de lujo del Estadio de Las Vegas

La Autoridad del Estadio de Las Vegas podría votar el jueves sobre un acuerdo que otorgaría a los miembros de la autoridad acceso a asientos de lujo en el estadio de Las Vegas.

Un portavoz de la autoridad declaró que el uso de la suite sería para “propósitos económicos y de desarrollo comunitario”. Un acuerdo similar en Minnesota para el US Bank Stadium provocó que dos funcionarios de la Autoridad de Instalaciones Deportivas de Minnesota renunciaran luego de que una auditoría estatal descubriera que la mayoría de los asientos estaban siendo utilizados por familiares y amigos de los miembros de la autoridad.

La nueva sección del contrato de arrendamiento con los Oakland Raiders informó que una vez que la autoridad haya contribuido con los 750 millones de dólares de los costos del estadio, se le dará acceso libre a una suite designada por los Raiders, una cantidad no especificada de boletos para todos los juegos , excluyendo el Super Bowl o cualquier juego de campeonato en el que participen los Raiders, y “una cantidad de pases de estacionamiento complementarios”.

La sección se dio a conocer el lunes cuando se publicó la agenda de la reunión del jueves.

Jeremy Agüero: director de Applied Analysis, con sede en Las Vegas, que sirve como personal de la autoridad, dijo que los Raiders ofrecían la suite con fines de mercadotecnia, un acuerdo común entre un equipo y una junta con la supervisión del estadio.

Aprovechando el Estadio

“El lenguaje se agregó al contrato de arrendamiento porque los Raiders y la autoridad acordaron que tener un paquete que podría usarse para fines de desarrollo económico y comunitario sería una forma positiva de aprovechar el estadio como un activo comunitario”, describió Agüero en un correo electrónico explicando la nueva sección del contrato de alquiler.

“Los Raiders no necesitaron proporcionar tal paquete, pero lo hicieron generosamente”, agregó. “La autoridad finalmente tendrá que establecer una política para el uso de la suite; sin embargo, no está previsto ni pretende ser un beneficio o ventaja para los miembros de la junta de autoridad”.

Así es como un acuerdo similar entre los Minnesota Vikings y la Autoridad de Instalaciones Deportivas de Minnesota fue facturado por dos suites en el US Bank Stadium en Minneapolis, donde se jugó el juego Super Bowl de la NFL el mes pasado.

Familia y Amigos Usaron las Suites

Un informe de auditoría de 26 páginas de la Oficina del Auditor Legislativo de Minnesota publicado en febrero de 2017 encontró que de los 352 boletos utilizados por la autoridad para la Suite Norseman del US Bank Stadium, el 45 por ciento fueron utilizados por familiares y amigos, el 29 por ciento por invitados de marketing y 16 por ciento por la autoridad y su personal. Los auditores cuestionaron el propósito del 10 por ciento restante de los boletos utilizados.

La auditoría determinó que los comisionados y el director ejecutivo de la autoridad no incumplieron ninguna ley cuando ofrecieron boletos gratuitos a familiares y amigos, pero sí “violaron un principio ético básico”.

La auditoría también encontró que la autoridad no cumplió con la ley estatal al no mantener un registro de quiénes recibieron boletos para sus estadios, y agregó que la ley estatal permite que la autoridad mantenga cierta información de marketing privada después de que se haya creado.

Aproximadamente una semana después de que la auditoría se hiciera pública, la presidenta de la autoridad Michele Kelm-Helgen y el director ejecutivo Ted Mondale anunciaron planes para renunciar a sus puestos. La St. Paul Pioneer Press informó que Kelm-Helgen se disculpó por el problema de la suite, pero defendió a la autoridad, diciendo que dar boletos a amigos y familiares era estándar para tales estadios.

La auditoría recomendó que la Legislatura de Minnesota promulgue leyes para controlar el uso por parte de la autoridad de boletos gratuitos para eventos en el US Bank Stadium, para permitir que una o ambas suites de la autoridad se utilicen con fines caritativos sin fines de lucro y para controlar el uso de boletos gratuitos. instalaciones deportivas y de entretenimiento construidas con dinero público.

‘Una Forma de Gratuidad’

Un abogado que ha representado a equipos de Grandes Ligas de Béisbol en casos deportivos y recreativos sugirió que la Autoridad del Estadio de Las Vegas esboce algunas de las políticas que implican el uso de las suites del estadio antes de aprobar el contrato de arrendamiento.

“Debido a que es una reubicación controvertida, usted sabe que todas las miradas estarán puestas en ella, ¿por qué no abordarla exhaustivamente y proponer parámetros, pautas y límites sobre cómo se usarán esas cajas?”, mencionó Carla Varriale del bufete de abogados Havkins Rosenfeld Ritzert & Varriale con sede en Nueva York.

“Quiere asegurarse de que habrá un valor para el contribuyente”, señaló Varriale en una entrevista telefónica. “Si la autoridad o el gobierno estatal o local lo está utilizando para fines de desarrollo económico verdadero, incluyendo cuáles son los propósitos y cómo se definirán y quién decide, también es un beneficio para el contribuyente. Donde te metes en problemas, como fue el caso en Minnesota, es cuando se convierte en una forma de propina para los amigos de los políticos. Tiene que ser un verdadero proyecto de desarrollo económico”.

 

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