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Presidente de UNR, Brian Sandoval, defiende las clases presenciales

RENO – El presidente de la Universidad de Nevada, Reno, Brian Sandoval, defiende su decisión de comenzar el semestre de primavera con clases mayoritariamente presenciales esta semana, después de que un grupo de profesores pidiera el cierre de las aulas durante dos semanas ante el crecimiento sin precedentes de los casos de COVID-19.

En una entrevista con KRNV-TV, Sandoval señaló las altas tasas de vacunación entre los estudiantes y la facultad y el deseo de los estudiantes de tener un aprendizaje presencial.

“Esa es la cosa número uno que escuchamos de nuestros estudiantes, que quieren el (aprendizaje) presencial, quieren estar en clase, quieren estar de persona a persona con la facultad”, dijo Sandoval el martes al comenzar el nuevo semestre.

Sandoval dijo que aproximadamente el 90 por ciento de los estudiantes están vacunados contra el COVID-19, una tasa de vacunación que es alrededor del 26 por ciento más alta que la tasa de vacunación en el Condado Washoe. Dijo que el 98 por ciento de la facultad y el personal están vacunados. En todo Nevada, el 52 por ciento de las personas están totalmente vacunadas.

A partir del miércoles, el “medidor de riesgo” local de COVID-19 para el área de Reno-Sparks, que combina múltiples categorías estadísticas, se encuentra en la “categoría púrpura” más grave, la peor de todas.

En el sur de Nevada, la Universidad de Nevada, Las Vegas está llevando a cabo alrededor del 60 por ciento de sus clases en persona. El epidemiólogo Brian Labus dijo en FOX-5 que no había señales de que la propagación comunitaria originada en las universidades estuviera afectando a la población metropolitana de Las Vegas en general.

La bioestadística del estado de Nevada, Kyra Morgan, dijo a los legisladores en una reunión del comité el jueves que la tasa de crecimiento de nuevos casos impulsada por las variantes estaba disminuyendo. Dijo que las personas de entre 20 y 49 años representaban el 71 por ciento de los nuevos casos desde el 20 de diciembre y que las hospitalizaciones en todo el estado habían aumentado en un 165 por ciento, sobre todo debido a la afluencia de nuevos pacientes en el sur de Nevada.

“Tengo la esperanza de que vamos a ver el otro lado de esto más pronto que tarde”, dijo.

Las hospitalizaciones relacionadas con el virus se han duplicado en las últimas dos semanas y el promedio móvil de siete días de nuevos casos por día es aproximadamente el doble de lo que fue durante el anterior pico de aumento en noviembre de 2020, dijo el funcionario del Distrito de Salud Kevin Dick.

Aunque el 43 por ciento de las personas hospitalizadas con COVID-19 en Nevada están vacunadas contra el virus, Dick advirtió que no se debe cuestionar la eficacia de las vacunas sobre la base de esa estadística; en medio de la oleada impulsada por la variante ómicron, los hospitales están haciendo pruebas a personas asintomáticas que acuden a buscar tratamiento no relacionado y luego las documentan como pacientes de COVID-19 y las aíslan en salas de infección.

“Si nos fijamos en esa estadística del 43 por ciento de vacunados, no creo que refleje la tasa de casos graves que se vacunan. La gran mayoría de los casos graves no están vacunados”, dijo el jueves.

Los miembros del profesorado representados por la Nevada Faculty Alliance que pidieron una pausa de dos semanas en las clases, indicaron en una carta a los miembros que protestaban por la decisión de la universidad de comenzar el semestre en persona.

“Pedimos a la administración que traslade la impartición de todas las clases en línea durante al menos las dos primeras semanas del semestre para proteger la salud de todos los miembros de la comunidad de la UNR, limitar la presión sobre nuestros sobrecargados trabajadores de la salud y preservar la capacidad del hospital para aquellos que lo necesitan”, escribieron en la carta a los miembros.

Sandoval dijo que valora sus aportaciones y que seguirá trabajando con ellos.

“Les animo a que trabajen con el rector si hay situaciones asociadas a un aula, si hay una situación en la que varios estudiantes pudieron haber dado positivo”, dijo Sandoval.

Los estudiantes debían vacunarse para inscribirse en las clases del semestre de primavera hasta el 21 de diciembre, pero el mandato fue retirado tras una votación de un comité legislativo de Nevada. El profesorado y el personal están obligados a recibir la vacuna contra COVID-19.

El viernes pasado, la Junta de Regentes de Nevada votó 9-4 para ordenar a la canciller Melody Rose que enviara una carta a los legisladores estatales, a los funcionarios de salud y al gobernador Steve Sisolak en apoyo de la imposición de un mandato de vacunación a los estudiantes inscritos en las escuelas y universidades públicas de Nevada.

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