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Golden Gate sigue brillando 116 años después de su apertura en el centro de Las Vegas

No fue el primer hotel que se construyó en Las Vegas como algunos afirman, pero el Golden Gate es un hotel lleno de primicias.

Cuando John F. Miller abrió el hotel de 10 habitaciones en la esquina de las calles Main y Fremont en 1906, entonces llamado Hotel Nevada, los teléfonos eran todavía una rareza. Pero cuando se instalaron las líneas telefónicas en Las Vegas, fue el hotel de Miller el que obtuvo el primer teléfono, y con él el primer número de teléfono de la ciudad: “Ring 1”.

Se inauguró como el primer casino de Las Vegas. En 1959, se convirtió en el primero en servir el cóctel de camarones de 50 centavos, un plato que se convertiría en un elemento básico y, en cierto modo, en un símbolo de Las Vegas.

Y fue la primera propiedad de juego que Derek Stevens y su hermano, Greg, adquirieron en Las Vegas en 2008, un movimiento que sería un catalizador para el cambio del centro de Las Vegas en los 14 años transcurridos desde entonces.

Ahora que el hotel cumple 116 años esta semana, Stevens recuerda por qué el Golden Gate era el punto de entrada perfecto en Las Vegas para él.

“Pensé que al venir a Las Vegas era importante para mí venir, cerrar la boca, escuchar, conocer, observar y aprender sobre el negocio de los hoteles, aprender sobre el negocio de las bebidas, aprender sobre el negocio de las tragamonedas, el negocio de los juegos de mesa. Y pensé que este era el lugar idóneo donde podía aprender”, dijo Stevens el jueves, mientras se encontraba bajo la marquesina de Fremont Street Experience, entre el Golden Gate y el último proyecto de Stevens, Circa.

Stevens tomó lo que aprendió al dirigir, ampliar y modernizar el histórico hotel y lo aplicó a su renovación y cambio de marca de Fitzgeralds a D Las Vegas en 2012. Stevens dijo que esas experiencias influyeron en gran medida en el diseño final de Circa, que se inauguró en 2020 y sigue siendo el complejo más nuevo del centro de la ciudad.

“Sin el Golden Gate, Circa no estaría aquí ahora”, dijo Stevens.

116 años de historia

Cuando Miller abrió las puertas del hotel en 1906 frente a la estación de tren, no era el único alojamiento que había. Había hoteles en tiendas de campaña, y el Hotel Overland, con estructura de madera, había conseguido levantarse justo antes que el Miller’s Hotel Nevada, según el profesor de historia de la UNLV Michael Green.

“El Golden Gate es el hotel más antiguo de aquí. No fue el primer hotel de Las Vegas. A veces la gente dice eso erróneamente, pero hubo otros hoteles primero”, dijo Green.

Pero había algo en el hotel de Miller que destacaba.

“Estaba hecho de concreto, lo que también sugiere un grado de permanencia que los otros no tenían”, dijo Green. “Un hotel de concreto en este lugar cuando la población en 1906 era de unos 320 habitantes. Eso es un acto de fe”.

Esa permanencia resultó ser cierta, ya que el edificio se mantiene como el hotel más antiguo de Las Vegas. El Overland se convertiría más tarde en el Club Las Vegas antes de cerrar finalmente sus puertas de forma definitiva en agosto de 2015.

Durante su vida, el Golden Gate ha visto de todo. Las apuestas se prohibieron en 1910, lo que obligó al hotel a guardar sus mesas de cartas y ruletas durante dos décadas. Resistió la Ley Seca de 1920 a 1933, y ahora alberga el Bar Prohibición, compuesto con un periódico enmarcado de 1933 que anuncia el fin de la prohibición de la venta y distribución de alcohol.

En 1931, el Hotel Nevada se convirtió en Sal Sagev, o Las Vegas escrita al revés. En 1955, un grupo de empresarios del Área de la Bahía se hizo cargo de las operaciones de la propiedad, dándole un lavado de cara y dando al casino su nombre Golden Gate, un guiño al Golden Gate Bridge, según Green.

Esos empresarios del Área de la Bahía también dieron a Las Vegas el cóctel de camarones, que fue modelado en un plato que se encontraba en Fisherman’s Wharf en San Francisco. Ese plato, dijo Green, “se convirtió en algo más grande que la propia comida”.

“Parecía representar lo que el viejo Las Vegas debía representar. Comida buena y barata, y buen entretenimiento”, dijo Green.

Oda al pasado

Los hermanos Stevens entraron en el redil en 2008, y en 2012 dieron a la propiedad su primera gran renovación en medio siglo al añadir una torre de lujo de 35 mil pies cuadrados con 16 suites. En 2017 completaron una segunda ampliación, añadiendo una entrada al casino desde Fremont Street Experience.

Stevens se enorgullece de ser el propietario de los casinos más antiguos y más nuevos del centro de la ciudad, el Golden Gate y el Circa. Aunque demolió otros edificios antiguos para dar paso a Circa, incluido el Las Vegas Club, el Golden Gate tiene un valor sentimental especial para él.

Las habitaciones del hotel y la planta del casino fueron objeto de importantes renovaciones y modernizaciones, y el local cuenta ahora con 129 habitaciones. Pero para aquellos que quieran entrar en una especie de máquina del tiempo, el Golden Gate ofrece las habitaciones “Original 10” que datan de la apertura del hotel en 1906.

“Obviamente, no me opongo a lo nuevo”, dijo Stevens. “Pero siempre he visto el Golden Gate de forma diferente. Y consideré que tener una maravillosa oportunidad de comprar la propiedad también venía acompañado de una obligación comunitaria quizá no legal de conservarla e invertir en ella”.

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