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El generoso paquete de jubilación de un forense plantea dudas sobre la supervisión del condado

El ex forense del Condado Clark, John Fudenberg, cobró casi 20 mil dólares en concepto de vacaciones no utilizadas al jubilarse, pero su calendario laboral muestra que tomó cientos de horas de vacaciones que no se registraron en el sistema de nóminas del condado. La discrepancia plantea la posibilidad de que Fudenberg haya hecho un doble uso de su tiempo libre sin reportarlo a la nómina, y luego reclamar las mismas horas como pago de vacaciones que se le debían cuando dejó la oficina.

Fudenberg tampoco presentó las declaraciones éticas requeridas por el Estado y contrató a la empresa de meditación de su novia para que realizara trabajos a cargo del condado, lo que plantea posibles conflictos de intereses.

La permanencia de Fudenberg en la oficina y su paquete de jubilación de casi 175 mil dólares, que incluía indemnización, jubilación anticipada y pago de vacaciones no utilizadas, plantea preguntas sobre la supervisión del condado de los administradores y si se enfrentan a sus responsabilidades.

El subdirector del condado, Jeff Wells, declaró que los empleados de base deben registrar sus horas laborales, pero admitió que los gerentes, como Fudenberg, reciben menos escrutinio. “No obligamos a los jefes de departamento a registrar sus horarios”, dijo. “Yo no hago microgestión”.

El comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom, comentó que va a pedir a los administradores del condado que examinen las cuestiones del pago de vacaciones y los pagos a la novia de Fudenberg descubiertos por el Review-Journal.

“Están planteando cuestiones que son legítimas, y voy a averiguar personalmente lo que ocurrió”, señaló. “Quizá podamos recuperar algo de dinero”.

Fudenberg mencionó que los pagos de jubilación que recibió fueron apropiados, y que su conducta en el cargo fue siempre ética. “Mi paga fue probablemente menor que la de la mayoría”, aseveró. “La mayoría de las veces cobré las bajas por enfermedad porque nunca tuve una enfermedad de larga duración y no tuve que utilizarlas. Tenemos suerte de tener este sistema. Es un gran beneficio para nosotros”.

Los grandes pagos en efectivo a los jubilados del gobierno han sido controvertidos. El Review-Journal informó en 2018 que los contribuyentes debían casi 610 millones de dólares a los empleados del gobierno local por el tiempo libre pagado no utilizado.

El Review-Journal obtuvo los calendarios de Fudenberg, los datos de entrada de tarjetas clave y los registros de nómina de vacaciones desde 2016, analizando cuando había bloqueado su calendario para el tiempo libre personal, pero no registró los días de vacaciones en el sistema de nómina del condado.

Paquete de jubilación

En julio de 2020, el condado anunció que Fudenberg era uno de los cerca de 420 empleados del condado que se retiraban voluntariamente como parte del esfuerzo del condado para ahorrar dinero durante la crisis del COVID. Pero los funcionarios no revelaron el tamaño de su paquete de salida en el momento.

El Review-Journal obtuvo registros que mostraban que el condado pagó a Fudenberg un total de 174,967 dólares, incluyendo unos 19 mil dólares por vacaciones y bonificaciones no utilizadas y 105 mil dólares por bajas por enfermedad acumuladas. También recibió unos 38 mil dólares por indemnización y 12 mil dólares por jubilación anticipada.

Basándose en la política de jubilación anticipada del condado de una semana de paga por cada dos años de servicio, Fudenberg debió haber recibido unas ocho semanas de paga por jubilación anticipada, lo que habría supuesto un total de unos 32 mil dólares. En lugar de ello, el condado decidió darle una indemnización de 12 semanas y tres semanas adicionales por aceptar la jubilación anticipada, por un total de unos 50 mil dólares, según los funcionarios del condado.

Eso permitió a Fudenberg obtener 15 semanas de pago, que era el máximo permitido bajo la política de jubilación anticipada, escribió el portavoz del condado Dan Kulin en un intercambio de correos electrónicos.

El plan de compensación del gerente del condado proporciona una semana de indemnización por cada año de servicio hasta 12 semanas, pero también señala que la decisión de pagar es “a la sola discreción del gerente del condado”.

Segerblom agrega que cree que la indemnización debe ser para los empleados que son despedidos, no para los que se jubilan voluntariamente. “No podemos dar todo unilateralmente, especialmente si es discrecional”, explicó.

Además, el calendario de Fudenberg muestra que en repetidas ocasiones bloqueó fechas para vacaciones u otros eventos no laborales sin registrar las horas en el sistema de nóminas. Después, cobró casi 240 horas de vacaciones y bonificaciones a unos 80 dólares la hora. Los trabajadores del condado pueden acumular cada año más de 240 horas de vacaciones.

Falta de registro

Fudenberg también declaró que siempre tomaba las vacaciones si recibía el pago de conferencias, pero su falta de presentación de las declaraciones financieras estatales requeridas hace que sea imposible confirmarlo.

Cinco meses después de la masacre del 1º de octubre de 2017 en el Strip de Las Vegas, Fudenberg presentó una solicitud de trabajo externa, lo que le permitió recibir un pago por sus conferencias. En 2020, volvió a llenar ese formulario con una nota escrita a mano que decía que solo aceptaría pagos por compromisos si se tomaba vacaciones.

Las personas nombradas están obligadas a presentar declaraciones estatales que revelen la cantidad de honorarios, viajes pagados por organizaciones no gubernamentales y regalos que reciben.

Funcionarios como Fudenberg “se supone que deben presentar formularios con nosotros, pero él nunca lo hizo”, escribió Jennifer Russell, portavoz de la oficina del secretario de Estado de Nevada, en un intercambio de correos electrónicos. Russell señaló que los formularios están diseñados para revelar los conflictos de intereses, pero la oficina no podía sancionar a Fudenberg porque ya no es un empleado del gobierno.

Fudenberg presentó las declaraciones del Condado Clark, pero estas no requieren que revele la misma información que los formularios estatales. Tampoco le eximen de la obligación de presentar los formularios estatales, explicó Russell.

Fudenberg añade que nunca aceptó un pago por una conferencia si estaba en el tiempo del condado. “Siempre tuve mucho cuidado con los conflictos de intereses”, dijo. No respondió a las solicitudes de proporcionar las fechas y los importes de las conferencias pagadas para determinar si registró las vacaciones.

Fudenberg tampoco presentó una autorización de trabajo externo en 2018, cuando se le pagaron 7,772 dólares para actuar como secretario de la International Association of Coroners & Medical Examiners, según muestran las declaraciones de impuestos de la organización sin fines de lucro. Tras jubilarse en agosto, Fudenberg se convirtió en director ejecutivo de la asociación.

 

El ex forense John Fudenberg publicó en sus redes sociales una foto de él y su novia, Catheri ...
El ex forense John Fudenberg publicó en sus redes sociales una foto de él y su novia, Catherine Scherwenka, en el lago Tahoe, pero siguen existiendo dudas sobre si ella era proveedora de su oficina cuando salían juntos.
 

Contratos con la empresa de su novia

Tras el tiroteo masivo de 2017, Fudenberg apareció en reportajes del Review-Journal y otros medios de comunicación promoviendo los beneficios de la meditación y el yoga para aliviar el estrés de los empleados del condado.

El 18 de octubre de 2017, la oficina forense comenzó a reservar sesiones de meditación, incluidos los servicios de una empresa llamada Inner Peace Initiative, en la que figura Catherine Scherwenka como gerente, según muestran los registros de incorporación.

Entre octubre de 2017 y mayo de 2019, la oficina forense pagó más de seis mil dólares a Inner Peace Initiative o a las personas que figuran en los documentos de constitución de la empresa, muestran los registros. Las sesiones fueron para el personal forense, los primeros auxilios e incluso las familias de las víctimas del 1º de octubre, declaró Wells.

Las cuentas de redes sociales de Scherwenka y Fudenberg hacen repetidas menciones a su relación personal. Las cuentas muestran fotos de ellos asistiendo a eventos deportivos y viajando, incluyendo un viaje en octubre de 2019 a Lake Tahoe. Durante el viaje, Fudenberg publicó una foto de los dos, mejilla con mejilla, con el texto: “Me encantó visitar el lago Tahoe con esta increíble mujer” y cuatro emojis de corazón.

Después de que el Review-Journal comenzara a hacer preguntas, Segerblom dijo que los administradores del condado le aseguraron que Fudenberg no tenía una relación con Scherwenka cuando recibió los pagos del condado. Pero Segerblom dijo que sería un problema si estuvieran saliendo en ese momento. “Si hay algo con su novia, eso no es bueno”, señaló.

Fudenberg se negó a revelar cuándo comenzó a salir con Scherwenka, llamándolo “algo personal”, pero dijo que fue solo después de que ella terminó su trabajo para su oficina. No fue posible contactar a Scherwenka para que hiciera comentarios.

Pero los correos electrónicos obtenidos a través de la ley de registros públicos del estado indican que la relación puede haber estado sucediendo mientras el condado le pagaba a Inner Peace.

El 27 de abril de 2019, Scherwenka envió a Fudenberg una invitación a su correo electrónico de trabajo, que él aceptó, para un fin de semana de julio de acampada en McWilliams Campground. Un mes después, en mayo de 2019, la oficina forense pagó a Inner Peace 375 dólares con dinero de los contribuyentes. Al mes siguiente, Inner Peace facturó al condado otros 700 dólares, pero ese pago provino del departamento de servicios sociales del condado, según los registros.

Fudenberg bloqueó el viernes 26 de julio al lunes 29 de julio de 2019 en su calendario para el viaje de campamento, pero no reportó ningún tiempo de vacaciones, según los registros de la nómina del condado.

Wells dijo que Fudenberg notificó a los funcionarios del condado sobre su relación con Scherwenka, pero no pudo recordar cuándo.

En los años anteriores a su jubilación, Fudenberg lideró la lucha contra una solicitud de registros públicos del Review-Journal para los informes de autopsias de menores como parte de una investigación sobre Child Protection Services. Los tribunales, incluido el más alto del estado, fallaron repetidamente contra el condado, determinando que los registros eran documentos públicos. Después de abandonar la lucha a finales del año pasado, los contribuyentes del condado tuvieron que pagar unos 250 mil dólares en honorarios legales y reembolsar al periódico sus gastos legales.

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