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Conductor del accidente en el que murieron nueve personas viajaba “a más de 100 mph”, según la policía

Siete de las nueve personas que murieron en un accidente de varios vehículos en North Las Vegas eran miembros de una familia, entre ellos cuatro niños y tres adultos, dijeron el domingo la policía y la familia.

Otras dos personas que sufrieron heridas mortales iban en un Dodge Challenger que, según las autoridades, se saltó un semáforo en rojo a más de 100 mph en dirección norte por Commerce Street, donde el límite de velocidad es de 35 mph, lo que provocó el choque en el cruce con Cheyenne Avenue. Al menos otras cuatro personas que viajaban en otros vehículos resultaron heridas, según la policía.

“Mi más sentido pésame a las familias y a todos los afectados por este horrible incidente”, dijo la jefa de policía en funciones de North Las Vegas, Jacqueline Gravatt. “Nos afecta como comunidad, como valle y como nación en su conjunto”.

La policía de North Las Vegas lo calificó como el accidente más mortífero en las carreteras del valle en la historia reciente.

La oficina forense del Condado Clark identificó el domingo por la noche a ocho de las nueve personas que murieron en el accidente. Los que iban en un Toyota Sienna eran Fernando Yeshua Mejía, de cinco años; Adrián Zacarías, de 10; Lluvia Daylenn Zacarías, de 13; Bryan Axel Zacarías, de 15; Gabriel Mejía-Barrera, de 23; David Mejía-Barrera, de 25; y José Zacarías-Caldera, de 35. Todos eran de North Las Vegas.

El conductor del Challenger fue identificado como Gary Dean Robinson, de 59 años, de North Las Vegas. El pasajero del Challenger aún no había sido identificado en la noche del domingo.

Después de que el Challenger, con un pasajero de unos 50 años, chocara con la minivan alrededor de las 3 p.m. del sábado, dijo la policía, el Sienna colisionó con un Ford Fusion blanco, conducido por una mujer de 31 años. Esos tres vehículos fueron empujados hacia el norte, a los carriles en dirección oeste de Cheyenne, donde chocaron otros tres vehículos, entre ellos un Chevrolet Malibu color canela, en el que viajaban un joven de 23 años y otro de 20, un SUV Hyundai blanco, conducido por una persona de 39 años, y un SUV Mercedes blanco en el que viajaban dos personas de 51 años.

La mayoría de los vehículos acabaron en un terreno vacío en la esquina noreste de la intersección.

Una mujer que lanzó una página de GoFundMe el domingo escribió que sus familiares se encontraban en uno de los vehículos atropellados.

El post decía en español que había perdido a cuatro hijos, dos hijastros y un hermano.

“No hay mayor dolor que perder a todos tus hijos”, escribió Erlinda Zacarías. “Te pido, con el corazón en la manga, que me ayudes a recaudar fondos para darles una despedida adecuada”.

La página había recaudado más de 40 mil dólares a las 9 p.m.

Entre lágrimas, Pablo Zacarías Ramírez dijo en una entrevista telefónica que los cuatro menores que iban en la minivan eran sus hijos.

Dijo que su familia no había visto a las víctimas porque el sábado no se les permitió acercarse a los restos. Añadió que se dirigían a una funeraria el domingo por la noche y que esperaban “muchos gastos”.

El alcalde de North Las Vegas, John Lee, se dirigió a los periodistas frente al Ayuntamiento el domingo.

“Ayer tuvimos una pérdida de vidas sin precedentes en nuestra comunidad”, dijo. “Nos preocupamos de verdad cuando ocurre algo en la comunidad, y esto nos arranca el corazón”.

Los adolescentes Nick Gómez y Erik Ramos llevaron velas y un oso de peluche al lugar del accidente el domingo por la tarde, diciendo que Bryan Zacarías era un amigo.

La valla de un terreno vacío cercano había quedado parcialmente destruida por los restos del accidente, y se colocaron unas cuantas velas bajo una señal frente al cruce. La mayoría de los escombros se habían retirado de la zona, mientras los coches pasaban por la intersección en ambas direcciones.

Más tarde en la noche, otros cuatro compañeros de Bryan Zacarías colocaron flores y velas en una pequeña vigilia cerca del lugar del accidente. Sherlyn Coss, Alexis López, Mikey Rodríguez y Sammy Meléndez lo recuerdan como una “persona divertida y extrovertida”. Era “escandaloso”, dijeron, en el buen sentido.

“Conocía a todos”, dijo López. “Se llevaba bien con todos”.

Zacarías era estudiante de segundo año en Rancho High School, dijeron, y era un motivador. Hacía mucho ejercicio y a menudo animaba a los demás. Cuando Coss se enteró del accidente, al principio pensó que era una broma, porque a Zacarías le encantaba bromear.

“Ahora mismo, todavía es como si no fuera creíble”, dijo Rodríguez. “Pero sé que una vez que estemos en la escuela mañana va a golpear, porque él no va a estar allí. Ahora mismo, todavía estoy en shock”.

Una de las dos personas trasladadas al University Medical Center a causa del accidente sobrevivió, pero sufrió lesiones que ponen en peligro su vida, dijo el portavoz de la policía Alexander Cuevas.

En total se vieron implicadas 15 personas, según la policía.

“No hemos visto antes una colisión de tráfico con víctimas masivas como esta”, dijo Cuevas. “Por favor, hagan de esta una comunidad más segura reduciendo la velocidad. Presta atención a los límites de velocidad”.

“Nuestros pensamientos y nuestras oraciones están con las familias que están sufriendo una pérdida tremenda e innecesaria debido a un acto descuidado y sin sentido”, dijo la concejala de North Las Vegas Pamela Goynes-Brown en una conferencia de prensa celebrada el sábado por la noche cerca del lugar de los hechos.

El Departamento de Bomberos de North Las Vegas, que tiene un parque de bomberos en las cercanías, respondió en dos minutos con dos motores, un camión con escalera y dos ambulancias. Un grupo de 18 bomberos estaba al mando de un jefe de bomberos, dijo el domingo el portavoz Nino Galloway.

Medic West Ambulance, que también tiene una estación en la zona, respondió con cinco ambulancias, dijo Galloway.

Galloway describió los primeros cinco minutos como “caóticos”.

“Obviamente, cuando se produce una pérdida de vidas tan importante, tendrá ese impacto”, dijo Galloway. “No es sorprendente que fuera caótico”.

Los líderes reaccionan

El comisionado del Condado Clark, William McCurdy II, cuyo distrito incluye el lugar del accidente, visitó el lugar el domingo por la tarde.

“A fin de cuentas, esto fue 100 por ciento evitable y prevenible”, dijo. “Eso es inaceptable. Es una expectativa irrazonable que salgamos, nos ocupemos de nuestros asuntos y no lleguemos a casa. Pudo haber sido cualquiera. Pude haber sido yo mismo, porque en realidad no vivo muy lejos de aquí. Es muy frustrante”.

Otros personajes públicos acudieron a Twitter el domingo para expresar sus condolencias.

“Kathy y yo los llevaremos en nuestros corazones y rezaremos por ellos en estos momentos tan difíciles”, escribió el gobernador Steve Sisolak en un tuit.

“Esto es muy trágico y mi corazón está con todos los familiares de las víctimas de este incidente sin sentido”, escribió el comisionado del Condado Clark, Justin Jones. “Y, por favor, conductores, solo manejen más despacio. Llegar a tu destino unos segundos antes no merece nunca la pena pasarse un semáforo en rojo a toda velocidad”.

“Los choques con víctimas masivas no deberían ocurrir en las carreteras locales. Esta es una tragedia desgarradora que era evitable”, escribió el comisionado del Condado Clark, Michael Naft. “Responsabilidad personal: reduce la velocidad. Mejor ingeniería para todos los usuarios de la carretera. Mejora de la educación sobre las reglas de la carretera. Aplicación justa pero significativa”.

“Mis pensamientos están con las familias y los seres queridos de las nueve personas fallecidas en esta tragedia insensata y evitable”, escribió la senadora Jacky Rosen. “Insto a todos los conductores a que, por favor, reduzcan la velocidad y sean conscientes de su entorno. Todos tenemos la responsabilidad de ser seguros y precavidos en las carreteras”.

“Mi corazón está con las familias de las nueve víctimas de este trágico accidente”, escribió la senadora Catherine Cortez Masto. “Paul y yo pensamos en ustedes. Por favor, reduzcan la velocidad en las carreteras y ayúdennos a mantener la seguridad de nuestra comunidad”.

“Un accidente tan horrible y evitable”, escribió el fiscal general Aaron Ford. “Rezo por las familias de los fallecidos. Disminuyan la velocidad, todos. Por favor”.

“Me cuesta encontrar las palabras esta mañana”, escribió en un tuit el director de la Oficina de Seguridad del Tráfico del Condado Clark, Andrew Bennett, que pidió una acción inmediata. “Nueve vidas perdidas en un choque evitable. Mis pensamientos están con las familias de las víctimas y los hombres y mujeres que respondieron a este accidente. Ir a trabajar mañana tiene un renovado sentido de urgencia”.

Accidentes recientes en el valle de LV

El accidente se produjo menos de 24 horas después de que un peatón fuera atropellado y muriera por una camioneta en la misma vía, a menos de dos millas de distancia.

Hace menos de tres semanas, otro choque de seis vehículos al sur de Las Vegas dejó cuatro muertos.

El 10 de enero, un Cadillac se dirigía hacia el norte por los carriles de la carretera interestatal 15, cerca de Jean, cuando colisionó con una camioneta Toyota, según la Patrulla de Carreteras de Nevada. El Toyota estalló en llamas, y tres personas de su interior fueron declaradas muertas en el lugar de los hechos. La conductora del Cadillac, una mujer, también murió en el lugar.

El accidente del sábado fue el más mortífero en el valle de Las Vegas desde el tiroteo masivo del 1º de octubre de 2017 en el Strip, en el que murieron 60 víctimas. En 2019 murieron seis personas en el incendio de un apartamento en el centro de Las Vegas.

En el valle se produjo el accidente más mortífero en las carreteras del Condado Clark desde diciembre de 2020, cuando el conductor de un camión de carga drogado con metanfetamina arrolló a un grupo de ciclistas y mató a cinco personas cerca de Searchlight.

Jordan Barson, de 45 años, atropelló a los ciclistas Erin Michelle Ray, de 39 años, Gerrard Suárez Nieva, de 41 años, Michael Todd Murray, de 57 años, Aksoy Ahmet, de 48 años, y Tom Trauger, de 57 años, cuando circulaban por la Autopista U.S. 95 cerca de Searchlight.

Barson fue condenado a cumplir una pena de prisión de entre 16 y 40 años.

Un año antes, cuatro personas murieron, entre ellas tres generaciones de una misma familia, y dos sufrieron quemaduras graves en un aparatoso accidente de siete vehículos en el oeste del valle.

La policía dijo que Tacuma Wesley, de 38 años, se saltó un semáforo en rojo en Durango Drive y Desert Inn Road y chocó contra otro coche, matando a Donna Martínez, de 48 años; a su hija, Amanda Martínez, de 29 años; y a su nieta, Layla Martínez-White, de cuatro años.

Wesley, que según las autoridades tenía marihuana en su organismo en el momento del accidente, también murió.

Entre otros choques mortales recientes en Nevada: un choque en el Condado Elko en febrero de 2020 dejó cuatro muertos; un choque en junio de 2018 en el Condado Washoe mató a cuatro personas; y un choque en mayo de 2018 en el Condado Nye dejó cinco muertos.

Reciente aumento de las muertes de tráfico

El año pasado fue el más mortífero en las carreteras de Nevada en 14 años. Nevada tuvo 382 víctimas mortales de tráfico en 2021, lo que representa un aumento del 18 por ciento interanual en todo el estado.

“Es impactante”, dijo recientemente Bennett. “Creemos que la velocidad y la incapacidad para manejar seguirán siendo las principales causas de las muertes, y al fin y al cabo esas dos específicamente son elecciones que hace la gente”.

Cerca del lugar del accidente del sábado, el director de la Oficina de Seguridad del Tráfico del Condado Clark, Andrew Bennett, señaló que no había ningún otro semáforo en una media milla en ambas direcciones. Dijo que los primeros indicios mostraban que el semáforo había estado en rojo durante algún tiempo antes de que el conductor del Challenger entrara en la intersección.

La National Transportation Safety Board (NTSB) anunció en un tuit que tiene previsto investigar el accidente.

Habrá dos investigaciones, dijo Bennett: una de la NTSB y otra de las agencias locales.

Sería solo la segunda vez en los últimos 10 años que la NTSB investiga un accidente en el sur de Nevada, incluida la colisión que dejó muertos a los ciclistas, dijo Bennett.

Bennett, que empezó su nuevo trabajo en el recién creado departamento el lunes, dijo que la conversación sobre los choques mortales tiene que cambiar.

“Ahora mismo, solo investigamos los accidentes mortales por la criminalidad”, dijo. “Así que si empezamos a cambiar la conversación hacia la causa, y cómo podemos aplicar esas contramedidas, eso es lo que me entusiasma”.

McCurdy estuvo de acuerdo con ese sentimiento desde el lugar del accidente, prometiendo trabajar con las agencias locales para encontrar las causas comunes de los accidentes mortales y diciendo que pensaba buscar formas de mejorar la situación desde una perspectiva legislativa.

En el Condado Clark se produjo un aumento interanual del 22 por ciento, con 235 muertes. Alrededor del ocho por ciento de todos los casos investigados por la oficina forense del condado en 2021 fueron choques mortales.

Las muertes habían disminuido durante varios años, alcanzando un mínimo de 304 en 2019. Han aumentado en los dos últimos años, según los datos estatales.

El total de muertes más alto anotado por los registros estatales que datan de 1991 ocurrió en 2006, cuando se registraron 431 muertes.

“Esto es devastador para todos”, dijo McCurdy.

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