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Donald Trump, primer candidato republican en 20 años sin portavoz hispano

CLEVELAND, Ohio. – Suma y sigue. Otra llamada y correo electrónico sin respuesta por parte de la campaña de Donald Trump.

Univision Noticias como otros medios en español siguen sin tener una línea directa con el equipo del candidato presidencial del Partido Republicano en la Convención Nacional que comenzó este lunes en Cleveland.

A falta de tres meses y medio de campaña presidencial, Donald Trump aún no tiene un vocero que atienda y corteje a los medios hispanos y si no contrata a uno se convertirá en el primer candidato republicano que no disponga de ese nexo oficial con la comunidad hispana desde Bob Dole en el año 1996.

Como es habitual cuando escribimos algo potencialmente comprometedor sobre el virtual nominado republicano, Univision Noticias trató de comunicarse con quien ha sido su portavoz desde el inicio de la campaña, Hope Hicks. Al tiempo de publicación de esta nota no había contestado a una llamada a su celular, un mensaje de texto y un correo electrónico, enviados un día antes.

Esta ha sido la tónica durante toda la campaña, pero no siempre fue así.

George W. Bush fue el primero que en su campaña en el año 2000 contrató a una portavoz para medios hispanos para que formara parte de su equipo, Sonia Colin; para su reelección cuatro años más tarde la encargada fue Sharon Castillo; el senador John McCain contó en 2008 con el trabajo de Hessy Fernández y Mitt Romney en 2012 con Yohana de la Torre.

Nixon y “los mexicanos”

En realidad los candidatos republicanos han contado con portavoces oficiosos en español desde al menos Richard Nixon en el año 1972. Entonces Nixon se aproximó a su jefe de gabinete para asuntos hispanos, Henry Ramírez, y le pidió que le ayudara “a convencer a los mexicanos de que votaran por él”, recuerda en conversación con Univision Ramírez.

“Nixon quería que ese grupo desconocido fuera parte de este país porque habían luchado valientemente en las guerras”, dice Ramírez.

“Tuve éxito en todas las estaciones en español me dejaban tomar el micro durante cinco o diez minutos y hablaba el lenguaje de la calle o un nivel más educado dependiendo de lo que fuera necesario”, agrega.

Nixon consiguió la reelección y su estrategia acabó resultando exitosa ya que según la mayoría de estimaciones obtuvo el 40% del voto hispano.

Pero fue George W. Bush el primero que montó una operación de comunicaciones dirigida a los medios en español. El entonces goberandor de Texas le ofreció el puesto de directora de comunicación para medios hispanos a Colín después de una entrevista en agosto de 1999 para una estación local de San Antonio.

Aquélla fue la primera campaña en que el país tomó conciencia del creciente poder del voto latino.

Bush tradujo su página web al español (algo que no ha hecho Trump) y hablaba frases en ese idioma en eventos de campaña y entrevistas. La propia Colín le daba clases durante sus viajes en avión. Cuando Bush le decía que tenía miedo a equivocarse ella le aconsejaba que “hablara desde el corazón”, una frase que el acabó repitiendo a menudo, relata Colín.

Durante la convención republicana del 2000 en Filadelfia, la campaña de Bush ofreció una lista de hasta 60 portavoces hispanohablantes que habían recibido la aprobación de Colín.

El esfuerzo acabó dando resultados. Bush ganó la elección gracias en parte a que consiguió un 35% del voto latino; en 2004 mejoró hasta obtener un 44%. En esa segunda elección, la campaña invirtió $5 millones en medios en español, dice Castillo, su entonces portavoz oficial.

Pero desde entonces la popularidad de los candidatos republicanos en la comunidad ha ido en declive. En 2008, el senador John McCain perdió la elección contra Barack Obama en parte por su escasa popularidad entre los latinos.

Solo un 31% de los que fueron a las urnas le apoyó. En 2012, el exgobernador de Massachusetts Mitt Romney solo consiguió un 27%, severamente dañado por la recomendación de autodeportación que le hizo a los indocumentados durante las primarias.

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