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Demócratas enfrentan decisiones difíciles en materia migratoria

Los republicanos argumentan que los demócratas son ahora los que arrojan “niños en jaulas”

WASHINGTON – Los demócratas que durante mucho tiempo han arruinado las políticas de inmigración de línea dura de la administración Trump se encuentran de repente en un difícil aprieto político.

La administración de Biden está respondiendo a una ola de niños que cruzan la frontera sur hacia Estados Unidos con algunas de las mismas tácticas que provocaron la indignación moral de los demócratas cuando el ex-presidente Donald Trump tomó acción. Eso incluye acomodar a los niños en cárceles improvisadas apresuradamente, lo que incita a los republicanos a argumentar que los demócratas son ahora los que arrojan “niños en jaulas”.

El momento deja a muchos demócratas con pocas opciones buenas. Hay pocas ganas de condenar al presidente Joe Biden en los mismos términos que a Trump. Biden, después de todo, está presionando por una reforma migratoria masiva que incluya metas preciadas como un camino hacia la ciudadanía para millones y ha hablado de la necesidad de tratar a quienes ingresan a Estados Unidos con compasión.

Pero al adoptar una postura más suave, los demócratas y los defensores de la inmigración también corren el riesgo de ser tildados de hipócritas por el Partido Republicano.

“He optado por no permitirme entrar en mis sentimientos sobre cómo todavía hay estos centros de detención que están siendo abiertos por esta administración porque me enoja mucho, mucho”, dijo Amanda Elise Salas, una agente política demócrata de Río Grande Valley en Texas, que trabajó para la campaña presidencial de Biden.

Salas dijo que entiende que “el cambio viene en incrementos” y que los demócratas no tienen suficientes escaños en el Congreso para hacer de la agenda de inmigración de Biden una realidad inmediata. Pero agregó: “No tiene ningún sentido que no estemos viendo esto de una manera radical”.

Trump expandió y fortificó los muros fronterizos mientras defendía políticas de “cero tolerancia” que dificultaban la búsqueda de asilo en Estados Unidos e incluso separaron brevemente a padres e hijos inmigrantes.

Biden ha utilizado acciones ejecutivas para comenzar a hacer retroceder gran parte de eso, pero un plan radical que anunció en su primer día en el cargo para rehacer el sistema de inmigración se ha estancado en el Congreso. En cambio, la Cámara controlada por los demócratas aprobó recientemente dos proyectos de ley de menor escala que ofrecen un proceso para obtener la ciudadanía estadounidense para los inmigrantes traídos ilegalmente al país cuando eran niños y extender el estatus legal a los trabajadores agrícolas y sus familias.

Ambas iniciativas ganaron algo de apoyo republicano, lo que ayudó a sus posibilidades en un Senado dividido 50-50. Pero los republicanos también han señalado que van continuar contrarrestando a Biden en temas fronterizos de cara a las elecciones de mitad de periodo en 2022.

El número de inmigrantes detenidos en la frontera sur de Estados Unidos aumentó a casi 100,000 solo en febrero. Muchos de ellos eran niños sin sus padres, por lo que la administración Biden ha reabierto una instalación de la administración Trump en la remota Carrizo Springs, Texas, para albergarlos.

Los defensores de Biden señalan que lo que está sucediendo en la frontera ahora no es lo mismo que durante los años de Trump. Sus críticas a la administración Trump se centraron en los niños separados de sus padres y retenidos en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza con celdas divididas con cercas de alambre.

Además, la administración de Biden continúa enviando rápidamente de regreso a la mayoría de los adultos solteros y las familias a quienes los agentes federales detienen en la frontera bajo una orden de salud pública emitida por Trump al comienzo de la pandemia de coronavirus. Solo permitir que los adolescentes y los niños se queden solos, al menos temporalmente, ha ayudado a que sus filas se disparen.

“Esto es una angustia humana”, dijo el congresista de California Kevin McCarthy, el principal republicano de la Cámara, después de recorrer una instalación fronteriza en El Paso, Texas. “Esta crisis es creada por las políticas presidenciales de esta nueva administración”.

El senador de Texas Ted Cruz, quien está organizando su propio viaje por la frontera, dijo que la administración de Biden, “en efecto, emitió una invitación para que los niños no acompañados vengan a este país”.

Los demócratas contraatacan alegando que la hipocresía real se da entre los republicanos, que ahora están fingiendo preocupación por los niños inmigrantes después de años de alentar políticas más duras de Trump. Dicen que parte del aumento ha sido causado por inmigrantes que estaban atrapados en la frontera esperando para presentar solicitudes de asilo legítimas que la administración Trump no procesó.

“Están teniendo que reconstruir los pedazos de un sistema por culpa de Donald Trump”, dijo el ex-candidato presidencial demócrata, Julián Castro, sobre la administración de Biden.

El secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, se ha irritado ante las sugerencias de que la frontera sur está en crisis, y la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, ha tratado de evitar el uso del término.

Sus esfuerzos para contrarrestar a los republicanos, sin embargo, el mensaje ha sido complicado por el propio Biden. Ha desanimado a hombres, mujeres y niños que estén listos para dirigirse a la frontera de Estados Unidos desde México, Centroamérica y otros lugares, con la esperanza de que se les permita cruzar más fácilmente a suelo estadounidense.

“No abandone su pueblo, ciudad o comunidad”, dijo Biden durante una entrevista reciente con ABC, pidiendo más tiempo mientras su administración trabaja hacia soluciones a más largo plazo en la frontera.

Pero esa solicitud va en contra de los patrones tradicionales, que generalmente ven el número de inmigrantes aumentar cuando aumentan las temperaturas.

“La realidad es que las personas, incluidas las mujeres y los niños, se ven obligadas a migrar y han venido por temporadas”, dijo Marielena Hincapie, directora ejecutiva del Centro Nacional de Leyes de Inmigración. “No es como si hubieran comenzado a venir ahora porque Biden fue elegido. Vienen todos los años en esta época, cuando cambia el patrón del clima”.

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, señaló que “en la primavera viene más gente, así que habrá más, como ahora”. Pero dijo que la administración de Biden tiene planes para garantizar que los inmigrantes sean tratados “de una manera mucho más humana que antes”.

Hincapie aplaudió el uso por parte de la administración de Biden de funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para gestionar la afluencia de inmigrantes de formas supuestamente más humanas y saludables. Para Salas, sin embargo, los comentarios de Biden reflejaron un malentendido de la vida en la frontera entre Estados Unidos y México que abarca a la mayoría de los miembros de ambos partidos.

“No estamos enfocados en las cosas correctas”, dijo.

De hecho, la administración Biden ha admitido que ha tenido problemas para enviar mensajes contradictorios a los inmigrantes.

“A veces es difícil transmitir tanto la esperanza en el futuro como el peligro que es ahora”, dijo Roberta Jacobson, coordinadora de la administración Biden para la frontera sur, durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca la semana pasada.

“Estamos tratando de transmitir a todos en la región que tendremos procesos legales para las personas en el futuro, y los defenderemos tan pronto como podamos”, agregó Jacobson. “Pero al mismo tiempo, no se puede llegar por medios irregulares… La mayoría de la gente será enviada fuera de Estados Unidos”.

Mientras tanto, en medio de la intensificación de las críticas republicanas, Biden ha evitado principalmente los ataques del ala progresista de su partido. Una de sus principales caras públicas, la representante de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, tuiteó sobre la reapertura de las instalaciones de la era Trump en Carrizo Springs: “Esto no está bien, nunca ha estado bien, nunca estará bien, sin importar la administración o el partido”.

Pero también agregó que “nuestro sistema de inmigración injusto y tenso no se transformará” de la noche a la mañana.

Quienes han defendido la propuesta de reforma migratoria más amplia de Biden también se han abstenido en gran medida de criticar al presidente por no aprobarla. En cambio, muchos se sienten alentados con el avance de las reformas más pequeñas.

“No hay una sola palanca que debas presionar, o un enfoque legislativo de todo o nada”, dijo Peter Boogaard, portavoz de FWD.us, que aboga por los derechos de los inmigrantes. “Y eso no significa que no sea necesario seguir abogando por un enfoque más amplio”.

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