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“Debería estar aquí”: Sobreviviente de un tiroteo llora la muerte de su novio

Amanda Brooks piensa en todo lo demás que pudo haber sucedido la noche en que su novio fue abatido en un tiroteo al azar frente a una tienda del sur de Las Vegas.

¿Y si la pareja no hubiera decidido probar una relación formal tres días antes? ¿Y si se hubieran quedado en casa?

“Estuvimos a punto de no ir”, dijo Brooks en una entrevista reciente, sollozando.

Justo antes de que Curtis Abraham fuera asesinado, el prometedor cineasta de Las Vegas había invitado a Brooks a tomar unas copas. Tras salir de forma intermitente durante un par de años, finalmente decidieron sentar la cabeza.

“No voy a hablar de ello”, recuerda Brooks con cariño que le dijo Curtis Abraham aquel día de principios de noviembre. “Solo te voy a mostrar”.

Y así lo hizo.

Aquella noche en el Strip, Abraham dirigió un improvisado baile de pareja en la cornisa de las fuentes del Linq Promenade. Un hombre se burló de él por lo mal que lo hacía quedar delante de su propia novia.

Una foto de esa noche muestra a Abraham, de 36 años, mirando al agua, con los brazos extendidos. Sus amplias sonrisas irradian en una selfie.

“Nunca tuvo miedo de tomarme de la mano o mostrarme afecto, lo que me gustaba mucho”, dijo Brooks, de 28 años. “Y eso era lo que mostraba”.

Abraham se quedó con Brooks los dos días siguientes mientras intentaban resolver su futuro: ¿Se mudarían juntos o visitarían sus casas por turnos?

“Apenas estábamos empezando a hablar de esas cosas”, dijo Brooks.

“Estaba horrorizada”

El 4 de noviembre, a primera hora, la pareja se dirigió a tomar un refrigerio en el cercano Short Line Express, ubicado en 7730 S. Jones Blvd. También habían planeado ir a comprar tacos a Roberto’s.

Abraham esperó en el asiento del pasajero de su coche blanco, subiendo el volumen de la música.

Cuando Brooks pagó en la caja registradora, se escuchó un tiroteo en el exterior. Antes de que ella y la cajera pudieran reaccionar, un hombre armado apareció en la entrada, disparando más balas en su dirección.

Las dos mujeres corrieron hacia la parte trasera, y doblaron una esquina hacia un congelador.

“No sé si mi cerebro se quedó en blanco o qué, pero no recuerdo haber escuchado disparos dentro”, dijo. Esperaron allí unos 20 minutos, que les parecieron “una eternidad”, dijo Brooks, que solo llevaba una sudadera, shorts y chanclas.

Brooks apiló un escudo de envases de helado para obstruir la vista del tirador si había entrado. Había dejado su teléfono en el coche.

Temblando, su preocupación por Abraham se intensificó.

“Y esperé todo ese tiempo, deseando y rezando para que saliera con bien”, dijo.

El pistolero se alejó de la tienda poco después de robar cerveza y vino, según el Departamento de Policía Metropolitana, que lo detuvo horas después.

Pero pasaría más tiempo antes de que Brooks supiera que le habían disparado a su novio, y pasó aún más tiempo antes de que supiera que no había sobrevivido.

Abraham fue la primera persona con la que salió Brooks después de mudarse a Las Vegas en busca de una vida diferente hace un par de años. Le pareció encantador y enseguida supo que al menos sería un amigo para toda la vida.

Ya estaba enamorada en su tercera cita.

“Por fin decidimos estar juntos -y empezar a construir una vida juntos- solo para que él se fuera”, se lamentó desde su casa con lágrimas en los ojos. “Y se sintió como una película, si como si nos detuviéramos justo en medio de todo”.

Brooks se aferró a una esperanza persistente cuando los clientes de un bar cercano que habían asistido a Abraham le dijeron que respiraba cuando una ambulancia se lo llevó a toda prisa.

Recuerda su personalidad grande, cariñosa y amable, su sentido del humor y su risa estridente “casi vergonzosa”, que le recordaba al comediante Kevin Hart.

Abraham, que también era actor, soñaba con ser algún día una estrella, algo que Brooks y sus seres queridos estaban seguros de que habría logrado si su vida no hubiera acabado por un “acto sin sentido”.

A Brooks le ha costado admitir que se ha ido.

Su última conversación versó sobre Dios, y sobre cómo siempre había velado por ellos a pesar de las adversidades.

“No pudo haberse ido. Estaba trabajando en tantas cosas. Le quedaba tanta vida por vivir”, dijo ella. “Se merecía tener una vida por vivir. Y morir así. Era una persona tan buena, un hombre tan maravilloso. Debería estar aquí”.

Consecuencias

Un gran jurado del Condado Clark acusó este mes a Jesús Javier Uribe de 22 años, de 27 cargos de delito grave, entre ellos asesinato, intento de asesinato, descarga ilegal de un arma y robo a mano armada, según los registros judiciales.

No ha salido a la luz un posible motivo, y la policía alega que primero disparó contra un coche vacío, y luego apuntó al azar a Abraham, Brooks, la cajera y otro cliente dentro de la tienda.

Los informantes, incluida la familia del sospechoso, se pusieron en contacto con la policía después de que se publicara una foto de un hombre armado dentro de la tienda en posición de disparo. Llevaba un chaleco táctico y un cinturón de armas alrededor de la cintura. Fue detenido en su casa cercana e ingresado en el Centro de Detención del Condado Clark, donde espera su próxima audiencia judicial el 28 de enero.

Uribe negó ser el tirador a los detectives, que encontraron en su casa un arma, un chaleco táctico, un cinturón de armas y unos tenis. El arma y el equipo se parecían a lo que llevaba el tirador en el video de vigilancia de la tienda.

La amiga íntima de Brooks, Ebby Lee, se despertó la mañana del tiroteo con una gran cantidad de llamadas perdidas, y recogió a Brooks en el lugar de los hechos después del amanecer. Brooks se quedó con ella durante semanas.

Lee dijo que le entristecía su fallecimiento y no haber podido conocerlo.

El tiroteo ha causado a Brooks un trauma persistente.

Ya no puede concebir la idea de pasar con el coche por la tienda. Se asusta fácilmente y tiene pesadillas en las que se ve perseguida por alguien que quiere matarla. Cree que Abraham salvó la vida de los que estaban en la tienda, porque si el pistolero no se hubiera detenido a disparar fuera, no habrían podido reaccionar.

Lee dijo que su amiga no ha sido la misma desde entonces.

“Fue lo más horrible que he vivido en toda mi vida”, dijo Brooks. “Y a veces siento que la gente es insensible a eso. El mundo no estaba preparado para manejar mi sensibilidad”.

“A veces solo no puedo hacer ciertas cosas porque no estoy preparada”, dijo.

Los actos extremos de violencia pueden llevar a los sobrevivientes a tener sueños perturbadores, a evitar las escenas del crimen y a dejar de sentirse seguros, dijo el profesor de psicología de la UNLV Stephen Benning.

Los seres queridos de las víctimas asesinadas son los que tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno de estrés postraumático, añadió.

Pero, por su parte, Brooks ha empezado a superarlo y, en su lugar, le gusta pensar en recuerdos alegres: lo feliz que la hacía Abraham y cómo sigue inspirándola para ser una persona mejor con una fuerte ética de trabajo.

“Creo que Curtis siempre estará aquí”, dijo. “No creo que sea justo decir que se ha ido”.

Ella se aflige a su manera.

Abraham dejó en su casa un par de viejos tenis deportivos que le quedaban bien.

“Me los pongo todos los días para ir a trabajar”, dijo. “Él sigue caminando”.

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