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De la cárcel a un acuerdo de criptomonedas de 1.9 mmdd, Rick Tabish ha seguido adelante

Rick Tabish dice que ha superado el capítulo más oscuro de su vida.

Tras su liberación en 2010 de una prisión de Nevada por condenas penales derivadas de la misteriosa muerte del heredero de casino Ted Binion, este hombre de 56 años de Montana ha pasado una década rehaciendo su pasado en una carrera como ejecutivo de negocios.

Tabish se ha hecho un hueco en el sector de la minería de criptomonedas y está supervisando la construcción de un centro de datos de $1,900 millones de dólares en Dakota del Norte, lo que le ha valido el apoyo público del gobernador, al que llama “un increíble visionario”.

El gobernador Doug Burgum le ha devuelto los elogios, diciendo a los periodistas que Tabish se ha “forjado una reputación increíble” en los últimos 10 años en la comunidad empresarial de Dakota del Norte. Tabish es presidente de FX Solutions, con sede en Montana.

“No quiero que mi nombre se manche más”, le dijo Tabish al Review-Journal esta semana. “Solo quiero que me vean como una buena persona que hace cosas buenas. No guardo ningún rencor. He superado eso”.

Pero haga lo que haga, Tabish, que procede de una prominente familia de Missoula, Montana, será recordado por su implicación en el caso criminal de Binion, uno de los mayores de la historia de Las Vegas.

Era un caso que lo tenía todo -sexo, drogas, amor, traición y tesoro enterrado- en el telón de fondo de la capital mundial del entretenimiento. Las conexiones de Binion con el crimen organizado también salieron a la luz en una época de intenso interés mediático nacional.

Tabish y la novia de Binion, Sandy Murphy, que se habían convertido en amantes secretos, fueron condenados en el año 2000 por el asesinato del hijo de 55 años de la leyenda del juego Benny Binion, pero posteriormente fueron absueltos en 2004 en un segundo juicio ordenado por el Tribunal Supremo de Nevada. Binion fue encontrado muerto en su casa el 17 de septiembre de 1998.

El segundo jurado volvió a declarar a la pareja culpable del robo, el 19 de septiembre de 1998, de seis millones de dólares en lingotes de plata y monedas que Binion había enterrado en una bóveda subterránea poco fuera de la calle principal de Pahrump. Tabish pasó 10 años en prisión en Nevada antes de salir bajo libertad condicional en 2010. A Murphy, quien trabajó como bailarina brevemente en un club local de topless, se le acreditaron más de tres años de tiempo cumplido entre rejas durante los dos juicios, se mudó al sur de California y posteriormente se casó.

Gran parte del tiempo que Tabish pasó en prisión se derivó de una agresión y extorsión a uno de sus socios comerciales en julio de 1998 en una cantera de grava de Sandy Valley. Los cargos se presentaron junto con la acusación de asesinato, y la condena de Tabish por esos cargos en el año 2000 fue confirmada por el tribunal superior.

Mike Nowatzki, portavoz de Burgum, dijo en un comunicado que el gobernador conocía los antecedentes penales de Tabish, incluida su libertad condicional en 2010 en el caso Binion.

“Ha hecho negocios en Dakota del Norte durante más de una década, según nuestro conocimiento, sin incidentes, incluso con varias empresas del sector del petróleo y gas”, dijo Nowatzki.

Tabish dijo que se considera un gran trabajador y un hombre de familia, ahora con una nueva esposa y dos hijos pequeños.

“Ahora mismo, lo único que hago es trabajar y cuidar de mis hijos”, dijo. “Dejar un legado a mis hijos es lo más importante en mi vida ahora. Todo lo que hago es bueno. Me junto con gente de calidad, sin drogas ni idiotas”.

Hasta cierto punto, Tabish ha seguido adelante.

De vuelta a los negocios

Apareció en una rueda de prensa el 26 de enero con Burgum, antiguo ejecutivo de Microsoft, para anunciar el enorme proyecto de construcción de un centro de datos cerca de la ciudad de Williston que, según el gobernador, será uno de los mayores del mundo.

El centro está siendo construido por Tabish’s FX Solutions y será gestionado por otra empresa de Montana, Atlas Power. El propietario de esa empresa, Kevin Washington, es un acaudalado empresario de Missoula y viejo amigo de Tabish.

“Esta importante inversión en Dakota del Norte consolidará aún más la creciente reputación de nuestro estado como centro neurálgico para los centros de datos y la minería de criptomonedas, gracias a nuestro suministro de energía increíblemente fiable, asequible y redundante, y a un clima que reduce los costos de refrigeración para operar los centros de datos”, dijo Burgum en un comunicado de prensa.

La minería de criptomonedas es el proceso de creación de nuevas unidades de moneda digital, como Bitcoin y Ethereum.

La primera fase del proyecto de alta tecnología de Williston constará de 16 edificios, cada uno de ellos de 350 pies de largo por 30 pies de ancho, que albergarán decenas de miles de servidores para llevar a cabo la computación de alto rendimiento usando 240 megavatios de electricidad, según los gobernadores. El proyecto se está construyendo en 77 acres y con el tiempo se ampliará para tener la capacidad de usar 700 megavatios.

“Dakota del Norte va a ser un verdadero líder mundial en este sector”, dijo Tabish en el comunicado de prensa del gobernador. “Nuestra capacidad para dinamizar y construir este proyecto está creando una velocidad de comercialización nunca vista en este espacio”.

El ambicioso despliegue del proyecto hizo resurgir las noticias sobre el pasado de Tabish.

A pesar de tener casi más de un cuarto de siglo, la misteriosa muerte de Binion sigue atrayendo la atención de los medios de comunicación nacionales. El programa “Dateline” de la NBC retomó el caso criminal el mes pasado y al menos otra cadena nacional de televisión por cable está planeando otra mirada a lo que algunos llamaron el “juicio del siglo”.

Sin palabras sobre Binion

Esta semana, Tabish se mostró reacio a hablar sobre el caso Binion. Pero se apresuró a lanzar elogios sobre Burgum.

“Es un hombre de alta tecnología, un individuo realmente fantástico. Está realmente emocionado con lo que hacemos y por eso nos ha apoyado de la forma en que lo ha hecho”, dijo Tabish.

El ex fiscal del Condado Clark, David Roger, que obtuvo las condenas por asesinato de Tabish y Murphy en el primer juicio en el año 2000, dijo que no le sorprendía que Tabish se hubiera metido en la cripto minería.

“Rick Tabish siempre fue ambicioso”, dijo Roger. “Es un tipo que habla con suavidad, muy extrovertido y carismático”.

Roger fue elegido fiscal del distrito en 2002, en parte por la fama que recibió al procesar el sensacional caso.

Binion había perdido su licencia estatal de juego antes de su muerte en 1998. Era un conocido consumidor de heroína que había tenido problemas con los reguladores de apuestas por su asociación con el reputado mafioso Herbie Blitzstein, el principal lugarteniente de Anthony Spilotro, el supervisor de la mafia de Chicago en Las Vegas.

Blitzstein fue asesinado un año antes que Binion en un intento de las familias mafiosas de Búfalo y Los Ángeles de tomar el control de los cárteles de Las Vegas, una década después de que Spilotro fuera asesinado al estilo de las pandillas en la zona de Chicago.

A la edad de 33 años, Tabish había traído a la ciudad su empresa de transportes de Montana en busca de nuevas oportunidades de negocio. Una noche de 1998, entabló amistad con Binion en el baño de Piero’s, el lujoso local de los ricos y famosos. Pronto conoció a Murphy, de 26 años, y acabó teniendo una aventura con ella.

En un principio, la policía pensó que la muerte de Binion era el resultado de una sobredosis de drogas, pero las pruebas recopiladas con la ayuda de un investigador privado contratado por el patrimonio de Binion llevaron a los detectives a concluir que Binion fue asesinado. Tabish fue detenido alrededor de 36 horas después de la muerte de Binion, tras haber desenterrado la plata del jefe del casino en Pahrump en plena noche.

Se trataba de un caso circunstancial sin ninguna prueba irrefutable. Los fiscales alegaron que Murphy y Tabish obligaron a Binion a ingerir niveles letales de heroína y el antidepresivo Xanax antes de asfixiarlo.

Cuatro años más tarde, en el segundo juicio, con un equipo de fiscales diferente, los abogados defensores pudieron poner en duda la teoría del Estado, y Tabish y Murphy fueron declarados no culpables del cargo de asesinato.

Tabish dijo que no ha estado en contacto con Murphy desde que fueron absueltos, pero que sigue volviendo a Las Vegas de vez en cuando para reuniones de negocios. Siempre intenta programar una cena en Piero’s para degustar su plato estrella, el ossobuco.

Tabish cree que no fue tratado con justicia por los fiscales de aquí, pero no guarda resentimientos.

“Me sentaría a tomar una copa con David Roger si lo viera mañana”, dijo.

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