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Continúa la escasez de agua

El abastecimiento de agua en el Sur de Nevada es normal y está asegurado, a pesar de una situación de escasez en la región que empezó en el año 2000. Las autoridades han manejado la situación con un plan de conservación que incluye mejoras en la infraestructura, apoyos financieros, restricciones y tratar de evitar el desperdicio.

De acuerdo con información de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada (SNWA, por sus siglas en inglés), el sur del estado y la región (incluidos Arizona, California y Utah) pasan por un tiempo de sequía que data desde el 2000, cuando el nivel del Lago Mead empezó a bajar porque también disminuyó la cantidad de agua que llega con el río Colorado, que a su vez recibe menos agua de las montañas nevadas.

Las cifras tienen importancia pues el 90% del agua que abastece al valle de Las Vegas proviene del lago, que desde el 2000 ha bajado 130 pies. Un plan de contingencia prevé que si el nivel cae a 1,075 pies, entonces habría recortes en el abstecimiento. Por ahora no los habrá en el año 2019.

Pero el nivel del lago sigue disminuyendo, según SNWA, que desde el 2003 puso en marcha una serie de medidas que han resultado en una baja en el consumo, un uso más inteligente y ahorro del agua.

La vocera de SNWA, Diana Díaz, dijo a este semanario que desde hace más de 15 años la agencia trabaja con varios programas que incluyen obras de ingeniería, educación, apoyo financiero, diversas restricciones y vigilancia.

“Tenemos muchos programas para que la comunidad se eduque y participe en la conservación, por ejemplo los subsidios para el cambio de césped por jardínes adaptados al clima del desierto. Ahora se paga $3 por cada pie cuadrado de césped que se quita. Tenemos otros apoyos con cupones para el lavado de autos, para tapar las albercas y evitar su evaporación”, acotó Díaz.

Las restricciones para riego de áreas verdes son obligatorias y han dado buenos resultados. Está prohibido regar de lunes a sábado entre las 11:00 a.m. y las 7:00 p.m, mientras que los domingos no se debe regar.

“Hasta ahora podemos decir que la comunidad en general ha respondido muy bien, pero todavía hay gente que no está informada o no quiere cooperar con la conservación. Por eso les informamos que las ciudades tienen ordenanzas que prohiben y castigan el desperdicio de agua”, comentó Díaz.

-Las multas

Las agencias administradoras del agua de cada ciudad del valle tienen inspectores que dan avisos y multas. En el caso de Las Vegas la primera vez dan un aviso, si sigue el desperdicio, según el tamaño del medidor, se aplican las multas. Para el medidor más pequeño, de servicio residencial, la primera violación significa una multa de $80, la segunda $160 y la tercera incrementa a $320 y así sucesivamente.

Para un medidor de 3 pulgadas o más grande, de servicio comercial, la primera multa es de $320 y las subsiguientes incrementan a $640, $1,280 y más.

-Reportar el desperdicio

“La conservación del agua es una prioridad para la agencia, entonces siempre le pedimos a la gente que cuide el recurso, que lo use correctamente, evite fugas, desperdicio y colabore en la vigilancia”, reiteró Díaz.

Para reportar desperdicio de agua se puede llamar al teléfono 702-258-AGUA.

Los reportes pueden realizarse cuando la gente ve una fuga de agua por desperfectos que duran más de 48 horas, tubería rota, lavado de autos con manguera, o cualquier otro motivo que se considera fuera de lo normal. “El riego fuera del calendario y del horario se considera desperdicio, entonces también se puede reportar”, concluyó Diana Díaz.

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