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Condenados por robar más de un mdd de una bóveda de Las Vegas

Tres ex compañeros de trabajo de 24/7 Private Vaults fueron condenados el martes por robar más de un millón de dólares del negocio.

“¡Se equivocaron!” gritó Sylviane Whitmore entre lágrimas mientras el juez de distrito Andrew Gordon leía los veredictos.

La empresa de bóvedas fue asaltada en 2012 y robada en 2014. El robo ocurrió poco después de que la empresa se declarara en bancarrota.

Los jurados encontraron a Whitmore y Phillip Hurbace culpables de planear y llevar a cabo el robo. Hurbace hizo algunos trabajos para la empresa hasta 2010.

Larry McDaniel, que no fue acusado del robo, fue declarado culpable de lavado de dinero y de múltiples cargos de propiedad robada.

Whitmore también fue condenado por lavado de dinero y transporte interestatal de bienes robados. Hurbace, que no estuvo presente en el tribunal el martes por una cuestión médica, fue absuelto de esos cargos.

“Yo no lo hice. Lo siento, yo no lo hice”, gritó Whitmore en la sala mientras negaba con la cabeza y señalaba a McDaniel. “Y él tampoco lo hizo. No somos culpables”.

“Señora, no quiero tener que destituirla”, dijo el juez. “Sé que esto es emocional”.

Los fiscales presentaron los cargos contra el trío el 11 de abril de 2017, varios días antes de que prescribiera el plazo de cinco años para el robo.

Argumentaron que los delitos fueron planeados internamente. Los infiltrados sabían cuándo solo habría un guardia de seguridad de turno, dijeron los fiscales. Sabían cómo burlar la seguridad y entrar en la bóveda a través del techo. Y sabían que el negocio estaba cerrado en 2014.

“Sabían cómo burlar las medidas de seguridad y se aprovecharon de víctimas perfectas”, dijo la fiscal adjunta Mina Chang en el alegato final del juicio el lunes. “Unas que no se presentaban ni siquiera después de que les robaran”.

Falsa sensación de seguridad

El edificio 24/7 Private Vaults se encontraba en medio de un centro comercial semivacío al este del aeropuerto. Su difunto fundador, Elliot Shaikin, promocionaba el negocio como más seguro que los bancos.

Los clientes disponían de llaves para las cajas de seguridad, utilizaban un escáner de iris para acceder a la bóveda y firmaban los documentos con una “X” para mantener su identidad en secreto. Hasta 70 millones de dólares en efectivo y objetos de valor se almacenaban allí.

Pero las promesas de vigilancia permanente por parte de guardias armados no eran ciertas, según los abogados.

En las primeras horas del 14 de abril de 2012, Kerin Schroeder trabajaba en el turno de seguridad de madrugada. La mujer de 70 años acababa de poner una película cuando recibió una descarga eléctrica con una pistola paralizante, fue esposada y atada con cinta a una silla. Después se arrastró hasta el vestíbulo para llamar al 911 con los pies.

“Ella fue el objetivo específico de un trabajo interno bien planificado”, señaló Chang. “Ella fue solo uno de los puntos débiles de la seguridad interna que los antiguos trabajadores explotaron para robar dinero y objetos de valor casi imposibles de rastrear”.

“No había pruebas”

Los fiscales relacionaron a los acusados con las compras de dinero en efectivo, los extractos bancarios y el conocimiento de Hurbace sobre la evasión de las cámaras de seguridad.

Pero un abogado de Hurbace argumentó el lunes que el dinero en efectivo que utilizó fue incremental en comparación con los cientos de miles que tenían los otros dos acusados. Hurbace había utilizado su propio dinero y el que le había prestado su ex esposa para comprar su casa en California, dijo el abogado.

Y el guardia de seguridad había descrito a tres jóvenes y una mujer en un walkie-talkie.

“Creo que él no lo hizo. Llevaba dos años fuera de ese negocio antes de que ocurriera este robo”, dijo Ozzie Fumo, abogado de Hurbace. “Las pruebas demostraron que Sylviane Whitmore fue la autora intelectual. Creo que ella le tendió una trampa a mi cliente”.

Todd Leventhal, que representa a McDaniel, dijo que estaba sorprendido por la decisión del jurado.

“No había pruebas”, dijo. “No hay pruebas del robo”.

Robert Draskovich, que representa a Whitmore, también mantuvo la inocencia de su cliente.

“Estaba claro que el jurado no podía superar los grandes depósitos realizados por nuestros respectivos clientes”, dijo. “Esto envía el mensaje al resto de Estados Unidos: No hagas grandes depósitos en efectivo. Es una bandera roja para una acusación”.

El juez dijo que decidiría qué bienes y dinero deben decomisar Whitmore y McDaniel al gobierno como resultado de sus condenas. Está previsto que los acusados sean condenados en septiembre.

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