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Comunidad hispana tendrá biblioteca

El Este de Las Vegas, donde la población hispana representa más del 93% (y hay un alto nivel de carencias), pronto tendrá una biblioteca que, según autoridades, contribuirá a mejorar las condiciones culturales y educativas.

Se trata de East Las Vegas Library (ELVL), la más nueva y moderna del sistema bibliotecario del Sur de Nevada, actualmente en construcción a un costo de casi 21 millones de dólares, ubicada en la avenida Bonanza y la calle 28.

De acuerdo con datos proporcionados por el distrito bibliotecario, ELVL beneficiará a una zona de alto desempleo y subempleo donde el 93.7% de la población es de origen hispano, y el 71% tiene ingresos menores de $25 mil dólares al año.

Además, en esta parte del valle hay 14 escuelas primarias, dos secundarias y tres preparatorias. Allí el 90% de los estudiantes recibe alimentos escolares gratis o a bajo costo.

El año pasado, a principios de noviembre cuando se dio la “primera palada” para la construcción, Ronald Heezen afirmó:

“A través de sus puertas los niños, jóvenes y adultos tendrán acceso a WiFi, diversas tecnologías y oportunidades sin límite para aprender, para explorar las vocaciones profesionales y para capacitarse. Pero también (la biblioteca) será un lugar para fomentar el sentido de amistad y de comunidad”. Heezen es director ejecutivo del Distrito de Bibliotecas de Las Vegas y el Condado Clark (el distrito), al que pertenece la nueva ELVL.

Moderna, especial, multiservicios

“Esta biblioteca va a ayudar a la gente a desarrollarse. Va a ser tan moderna, tan especial, tan útil y cercana al usuario que permitirá hablar, incluso fomentará el diálogo”, explicó Salvador Ávila, actual gerente de Las Vegas Library (Las Vegas Boulevard y Washington), quien será el gerente de ELVL cuando abra sus puertas, en la primavera del 2019.

A principios de octubre El Tiempo tuvo acceso a la biblioteca en construcción y conoció de cerca las instalaciones, donde sostuvo una entrevista exclusiva con quien será el gerente. Ávila estuvo acompañado de funcionarios del distrito bibliotecario como Karen Bramwell-Thomas, Betsy Ward y John Vino, además del supervisor de la obra Jim Markichevich.

Durante el recorrido, Ávila apuntó algunos de los principales beneficios que ofrecerá ELVL. En adelante sus palabras:

“La biblioteca ayudará a satisfacer algunas necesidades de la comunidad, como acceso a internet (mucha gente en esta zona no tiene el servicio), tendrá computadoras disponibles, clases de inglés, apoyo para el empleo, salón multiservicios donde incluso se podrán hacer fiestas de quinceañeras o eventos comunitarios; hasta tendrá instalaciones para aprender a cocinar.

El espacio ‘Tech Art Studio’, será dedicado a la producción musical y de video, con equipo profesional moderno de software y una pared verde de fondo para hacer videos. La gente podrá hacer sus propias presentaciones para la escuela o su trabajo. Podemos decir que ELVL tendrá varios espacios equipados con tecnología para apoyar el aprendizaje”.

Parte importante de ELVL será la sección dedicada a apoyar la búsqueda de empleo, donde las agencias que tienen convenios con el distrito ofrecerán asesoría, computadoras y diversos servicios.

“ELVL está concebida como un lugar especial, una biblioteca no tradicional y donde se podrá hablar. Claro que tendremos espacios para las actividades en silencio y el estudio y habrá reglas, pero será una biblioteca activa, donde se pueden hacer muchas cosas como producir música, videos, contar historias. Va a ser una chispa de innovación para el barrio y su gente, ese es el espíritu que tendrá este lugar”, afirmó Ávila.

Este semanario le hizo notar a Ávila que mucha gente considera las bibliotecas como lugares aburridos, además de que a los hispanos se les critica de no leer mucho.

“Antes las bibliotecas se enfocaban mucho en la lectura, y así debe ser, porque la lectura es una acción básica de aprendizaje y desarrollo humano. Pero las bibliotecas han evolucionado, ahora se enfocan más en el aprendizaje, con computadoras, con clases, con tecnología, conferencias, eventos diversos y una cantidad de servicios que a la gente le sorprenderá. Puedo dar como ejemplo que ELVL tendrá un espacio al aire libre llamado ‘La Plaza’ donde la gente podrá reunirse a platicar y aprender”, respondió.

Para concluir Ávila dio un mensaje: “A partir de la primavera del 2019 la comunidad hispana tendrá un lugar con servicios de primera, para ayudarse a mejorar. ELVL será un edificio moderno, con equipo, servicios y personal que ayudará a la gente de esta comunidad a aprender, explorar y desarrollarse en la cultura, la educación y en muchos campos. Niños, jóvenes y adultos se van a beneficiar. No habrá excusa para no salir adelante como comunidad. Estamos emocionados”, concluyó Salvador Ávila.

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