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Comienza el nuevo juicio por el atentado mortal de 2007 en el Luxor Las Vegas

Caren Chali y Willebaldo Dorantes Antonio acababan de terminar sus turnos en los hot dogs Nathan’s Famous en Luxor alrededor de las 4 a.m. del 7 de mayo de 2007.

No sabían que 90 minutos antes se había colocado una bomba casera oculta en un vaso de café de espuma de plástico encima del Dodge Sedan de Antonio.

Antonio bromeó diciendo que alguien había dejado café para la pareja. Segundos después, explotó y envió metralla volando hacia su cráneo.

“Se quedó sin dedos en las manos”, le dijo Chali a los miembros del jurado a través de un intérprete en español el miércoles en el nuevo juicio de Omar Rueda Denvers.

Chali salió ilesa de la explosión. Antonio, de 24 años, murió en el University Medical Center.

La explosión avivó inicialmente los temores de un posible ataque terrorista en el Strip. Pero los fiscales han dicho que fue colocada por Rueda Denvers, el padre de la hija de Chali, que entonces tenía tres años.

Él y su amigo Porfirio Duarte Herrera fueron declarados culpables y condenados a cadena perpetua sin libertad condicional. Los fiscales solicitaron inicialmente la pena de muerte.

Un juez federal en 2019 concedió a Rueda Denvers un nuevo juicio, dictaminando que no pudo interrogar a su coacusado, cuyas declaraciones incriminatorias a la policía fueron presentadas al jurado.

El miércoles, el hombre de 45 años se sentó en el tribunal con un traje gris. El guatemalteco escuchó con la ayuda de un intérprete en español.

Triángulo amoroso mortal

Chali declaró que conoció a Rueda Denvers, cuyo nombre real es Alexander Pérez, en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Comenzó a salir con él en 2001 y quedó embarazada de su hija.

La relación continuó hasta 2006. Para entonces, ambos habían llegado a Estados Unidos.

Chali había pedido un préstamo de cinco mil dólares a un banco y viajó con su hija en autobús hasta el país para estar con Rueda Denvers. Pero pronto le dijo que se fuera porque tenía otra novia.

Ella dijo que no tenía amigos ni familia en el país, y que estaba molesta y celosa, pero siguió adelante y empezó a salir con Antonio. Salieron durante un año aproximadamente.

Antonio había entrado ilegalmente en Estados Unidos desde México y tenía dos trabajos para enviar dinero a casa. Su mujer y su hija de un año se habían mudado a Las Vegas poco antes de su muerte, según declararon sus familiares al Review-Journal.

Chali dijo que en agosto de 2006, Rueda Denvers (un nombre que las autoridades creen que es un alias y que en realidad pertenece a un conocido del sospechoso) empezó a acudir a su lugar de trabajo y a pedirle que volviera con él.

En el primer juicio, los fiscales pintaron a Rueda Denvers como un ex amante celoso que estaba obsesionado con Chali y que una vez observó desde la distancia cómo Chali y Antonio tenían relaciones sexuales en un coche en el estacionamiento del Luxor.

Pero Christopher Oram, que también lo representó en el primer juicio, dijo que siguió a Chali porque alejaba a su hija de él.

“Tienes un tipo de Centroamérica que vino aquí. La culpa es suya. Ha molestado a dos mujeres. Es su culpa”, dijo Oram. “Es un indocumentado. Es su culpa. Pero quiere a la niña. Pero ahora no puede verla. Así que quiere seguir a la niña”.

El juez de distrito Michael Villani, que presidió el primer juicio, está supervisando el nuevo juicio.

“Lugar equivocado en el momento equivocado”

Al comienzo del proceso el miércoles, el fiscal jefe adjunto del distrito, Christopher Hamner, mostró fotos horripilantes de la escena. Mostró a los miembros del jurado fotos del material de la bomba, de dos coches y de Duarte Herrera.

“Hay un hilo común que une todo esto”, dijo. “Y es este hombre: Omar Rueda Denvers”.

Puso a los miembros del jurado un video de vigilancia en blanco y negro que mostraba a Antonio y a Chali caminando tomados del brazo.

El video mostraba una vista casi panorámica del techo del estacionamiento. Estaba oscuro. Había vehículos estacionados por todas partes. En la esquina superior derecha, dos personas estaban a punto de entrar en un coche.

Una descarga de color blanco parpadeó en la esquina superior derecha del video.

“La bomba explota, exactamente como estaba previsto”, dijo Hamner.

Otro video anterior a la explosión mostraba cómo un Chevrolet Cobalt plateado rodeaba el tejado y se estacionaba junto al vehículo de Antonio.

Hamner le dijo a los jurados que demostraría que el conductor era Rueda Denvers y que el pasajero, Duarte Herrera, colocó la bomba encima del coche de Antonio.

Oram dijo que su cliente estaba allí para buscar a su hija. Su presencia en Luxor esa mañana no demuestra que supiera de la bomba porque estaba disfrazada de taza de café, mencionó.

Animó a los miembros del jurado a mantener la mente abierta durante todo el juicio y dijo que Duarte-Herrera, que tenía un historial de fabricación de bombas, había fabricado la bomba meses antes.

“Al final, descubrirán que, de hecho, no es un asesino”, dijo Oram. “Es solo una persona que estaba realmente en el lugar equivocado en el momento equivocado”.

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