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La capacidad de las aerolíneas de Las Vegas casi vuelve a los niveles récord de 2019

Para el mes que viene, la capacidad de las líneas aéreas en el Aeropuerto Internacional Harry Reid superará el nivel récord de 2019, con unos 74,300 asientos diarios.

Ahora, los expertos en turismo tienen un nuevo reto: asegurarse de que esos asientos se llenen.

Joel Van Over, director de Ailevon Pacific Aviation Consulting, dijo a la junta directiva de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) la semana pasada que las compañías aéreas nacionales alcanzarán en febrero el 104 por ciento de los niveles de capacidad anteriores al COVID-19, lo que compensará con creces el mercado internacional, aún aletargado, que está retrocediendo a niveles anteriores.

“En total, si consideramos el 2019, que fue el mejor año en cuanto a número de asientos que se llenaron en aviones, lo superaremos el mes que viene”, dijo Van Over a la junta. “Hay muchas oportunidades para 2022 que aún no se han escrito, pero podría ser uno de los mejores años que ha tenido Las Vegas en términos de servicio aéreo”.

Liderando el camino de vuelta

Puede que las compañías aéreas responsables de la recuperación no sean las que esperas. Mientras que el líder del mercado de servicios aéreos comerciales del aeropuerto, Southwest Airlines, y un grupo de grandes aerolíneas de red, American, United y Delta, se han mantenido planas desde que se redujeron como consecuencia de la pandemia, son las ULCC –aerolíneas de ultra bajo costo– las que están proporcionando la mayoría de los nuevos asientos al mercado. En el caso de Las Vegas, se trata de Frontier, con sede en Denver, Spirit, con sede en Miramar, Florida, y la compañía local Allegiant Air.

“Independientemente de lo acomodados que sean (los pasajeros), con el dinero que se ahorran en el boleto de avión, pueden mejorar sus estadías en los resorts, pueden ir a espectáculos y pueden cenar mejor”, dijo Scott DeAngelo, director de marketing de Allegiant y el único no ejecutivo de resort que ocupa uno de los asientos privados en la junta de la LVCVA. “Todas las cosas para las que usan los ULCC, Las Vegas está muy bien preparada para captarlas con el dinero y el tiempo que se ahorran en boletos de avión y/o paradas (que ahorran tiempo)”.

Por ello, Van Over proyecta un robusto 2022 para el servicio aéreo, calculando que los Southwests, los Americans, los Deltas y las compañías internacionales del mundo recuperarán gradualmente sus niveles anteriores.

Uno de los aspectos increíbles de la recuperación de las líneas aéreas en Las Vegas es que, gracias a la expansión de las ULCC y a la incorporación de dos compañías aéreas, Avelo Airlines, centrada en Burbank, California, y la canadiense Swoop, Las Vegas ha visto cómo se añaden 10 destinos adicionales sin escalas, hasta un total de 124, a la lista de rutas del aeropuerto.

Se espera que otra nueva aerolínea anuncie rutas a Las Vegas esta semana.

Posibles altibajos

Si los responsables de turismo han aprendido algo de la pandemia es que no hay certezas en el mundo de los viajes de hoy. La variante ómicron nos ha mostrado lo rápido que la pandemia puede invertir una tendencia positiva. El panorama internacional es un buen ejemplo.

Van Over explicó que Las Vegas nunca perdió su servicio aéreo mexicano, aunque sí una de sus compañías aéreas mexicanas, Interjet. En cuanto a Canadá, las prudentes políticas gubernamentales han limitado los viajes desde allí.

“Si puedes decirme lo que van a hacer los gobiernos internacionales, puedo decirte lo que va a pasar, y eso ha sido realmente difícil de predecir”, dijo. “(El primer ministro Justin) Trudeau podría cerrar Canadá y ¿qué se puede hacer al respecto? Entre las leyes y las restricciones y los requisitos de pruebas para entrar a Estados Unidos, los requisitos de pruebas para volver a casa y los requisitos de cuarentena, hay un montón de obstáculos diferentes, y es solo un riesgo mayor para alguien de un lugar internacional que viene a Las Vegas, y muy difícil de predecir. Vas a tener altibajos en el espacio internacional en el futuro”.

Es doloroso para los responsables de turismo escuchar esto, porque saben por las investigaciones que los clientes internacionales gastan hasta un 60 por ciento más cuando están en la ciudad que sus homólogos nacionales.

El servicio directo a Las Vegas desde Gran Bretaña volvió en noviembre, y en diciembre, Copa Airlines, con sede en Panamá, recuperó el servicio a América Central y del Sur. Van Over dijo que el resto de Europa debería volver en marzo, y Korean Air, con sede en Seúl, Corea del Sur, ha empezado a vender boletos para un regreso en julio. No se sabe nada del posible retorno de Hainan Airlines, que ha realizado vuelos sin escalas entre Las Vegas y Pekín antes de la pandemia.

Van Over también citó la escasez nacional de pilotos como un nuevo obstáculo al que enfrentarse, señalando las miles de cancelaciones de vuelos que se han producido como consecuencia de las enfermedades de la tripulación. Las compañías aéreas empezaron a abordar ese problema hace años, pero todavía no se han puesto al día, dijo.

Pero hay un resquicio de esperanza dentro de las nubes negras.

“Lo que sabemos con certeza es que la gente no quiere estar encerrada en sus casas y sigue queriendo viajar, y Las Vegas está muy bien posicionada para ello”, dijo.

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