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Centro oncológico deja de atender a pacientes de un fideicomiso de salud para profesores

Un gran grupo de tratamiento de cáncer ha dejado de aceptar nuevos pacientes de un fideicomiso de seguro de salud plagado de deudas que cubre a miles de maestros del Condado Clark.

Algunos de esos profesores dijeron a los miembros de la Junta Escolar durante una reunión el jueves que sus proveedores de servicios médicos los han dado de baja como pacientes durante meses debido al impago de su aseguradora.

THT Health, que dijo que no tiene dinero para cubrir los reclamos anteriores a julio, no pudo decir a los miembros de la junta por qué se acumularon los millones de dólares de deuda o cómo se pagarán.

Sus problemas de facturación llevaron a negociaciones fallidas con Comprehensive Cancer Centers of Nevada a principios de este mes, dijo el centro de cáncer en un comunicado el jueves.

“Parece que THT puede estar dando marcha atrás en una solución y dejando a miles de profesores locales y su bienestar en juego”, declaró Comprehensive Cancer Centers of Nevada, que ha prestado servicios en Las Vegas durante más de 40 años.

El centro prometió que seguirá prestando atención a sus pacientes establecidos de THT Health y dijo que aceptará nuevos miembros una vez que se reciba un reembolso viable por los servicios.

“THT ha hecho promesas y ahora es el momento de actuar”, escribió la empresa.

Plan para reducir la deuda

THT Health, una organización sin fin de lucro supervisada por el sindicato, dijo que se compromete a proporcionar un seguro médico de calidad para los educadores y “sigue manteniendo un diálogo abierto con Comprehensive Cancer Centers of Nevada”.

El fideicomiso pidió al distrito escolar el jueves para aumentar sus contribuciones de primas para los miembros de THT Health por $160 al mes.

“Da miedo”, dijo el nuevo director general, Tom Zumtobel, a la Junta Escolar sobre la situación de THT Health. “La única manera de que esto se solucione es con una relación de colaboración”.

Zumtobel prometió transparencia y dijo que estaba trabajando con acreedores y abogados para pagar las facturas de los miembros. Proyectó que el déficit del fideicomiso se reduciría a 3.4 millones de dólares en el año fiscal 2022, por debajo de los casi 43 millones de dólares del año fiscal 2021.

Presentó a los miembros de la junta un plan para reducir los gastos internos que aumenta las contribuciones de los maestros, el sindicato y el distrito. También traslada un cinco por ciento más del costo de la factura a sus miembros.

THT Health, que se formó en 1983 y cubre a 34 mil empleados del distrito, se ha enfrentado durante años a una deuda creciente y a problemas legales y financieros, incluyendo un rescate previo de 10 millones de dólares.

Zumtobel, antiguo presidente del Culinary Health Fund, comenzó el 15 de junio tras la abrupta dimisión del anterior director general, Michael Skolnik.

Cuando los administradores fundadores de THT Health se retiraron en 2014, los siguientes administradores no implementaron planes de transición y fueron despedidos, dijo el sindicato.

En mayo, el distrito escolar proporcionó un anticipo de 35 millones de dólares a la aseguradora. El fideicomiso negoció unos 13 millones de dólares en liquidaciones.

Aunque la Junta Escolar no tomó medidas durante la reunión, la miembro Evelyn García Morales dijo que dudaba de seguir financiando un fideicomiso que no es sostenible.

“Me parece increíblemente preocupante que una organización que está destinada a proteger a sus educadores y personal con licencia, ofreciendo beneficios de atención médica, ha fallado a los mismos empleados que se supone debe proteger”, dijo.

El sindicato busca más contribuciones del distrito

John Vellardita, director ejecutivo del sindicato de maestros, le dijo a los miembros de la junta que el sindicato pidió al distrito un aumento en los pagos de las primas en el pasado, pero se negó.

“Nos estábamos quedando sin activos, y este modelo ya no era sostenible en este mercado”, dijo Vellardita. “El ingrediente que faltaba eran las contribuciones por parte del distrito escolar”.

Calificó de ineficaz el modelo de gobernanza del fideicomiso de salud, compuesto exclusivamente por educadores, y propuso un “formato mixto” que incluya tanto a educadores como a miembros con experiencia en atención de salud y finanzas empresariales.

También durante la reunión, los profesores acusaron al distrito de aplicar un sistema de atención de salud de casta al pagar más en primas a los empleados en puestos administrativos.

Una profesora, que fue operada de urgencia de un tumor de ovario, dijo que tuvo que pagar sus propias cuentas médicas cuando la enviaron a cobrar. Otra se preocupó por la falta de fiabilidad de la atención durante una pandemia.

La maestra de jardín de niños Stacey Segal dijo que le preocupaba el cuidado de su hijo, que tiene una enfermedad crónica.

“Ustedes tienen la sartén por el mango, y la sartén está muy llena ahora mismo. Ustedes son los que pueden arreglar esto”, dijo Segal. “No me importa quién tiene la culpa, porque puedo decirles quién no tiene la culpa: sus esforzados profesores y sus familias”.

Una abogada del distrito escolar, Fikisha Miller, dijo que el distrito inicialmente no era consciente de la gravedad del problema en THT Health.

“Cuando se hizo más y más evidente, tratamos de actuar lo más rápido posible y asegurarnos de que podíamos mantener algún tipo de cobertura para nuestros profesores”, dijo. “Todavía no sabemos cómo no se pagaron a tiempo más de 45 millones de dólares, y seguimos sin entender por qué son los profesores los que tienen que sufrir”.

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