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Casinos quieren contratar a todos los que puedan para hacer frente a la creciente demanda

A medida que aumenta el turismo en el Valle de Las Vegas, algunas empresas de casinos se apresuran a cubrir cientos de puestos de trabajo para mantener el ritmo. En las últimas semanas, un puñado de operadores ha puesto en marcha eventos de contratación: El casino Circa, en el centro de Las Vegas, por ejemplo, está organizando este mes eventos de contratación de personal tipo drive-thru, mientras que MGM Resorts International celebra ferias de empleo todos los miércoles hasta nuevo aviso. En una feria de empleo celebrada la semana pasada, la empresa contrató a más de 100 personas en el acto.

Los responsables de las empresas locales afirman que estos esfuerzos deberían reducir la escasez de personal y ayudarles a prepararse para nuevos repuntes del negocio que se espera que vayan de la mano de la relajación de varias restricciones del COVID-19 en los próximos meses.

“No queremos estar en una posición en la que podamos abrir todos los restaurantes y abrir al 100 por ciento de nuestra ocupación, pero no tener suficiente personal para servir a nuestros huéspedes de la forma en que queremos servirlos”, comentó Randy Goldberg, vicepresidente de estrategia de adquisición de talento de MGM. “Estamos tratando de adelantarnos a eso”.

En busca de nuevas contrataciones

Goldberg dijo que los esfuerzos de contratación de MGM han estado en marcha desde principios de año, pero que empezaron a cobrar fuerza hace unas cuatro semanas. Las contrataciones deberían ayudar a aliviar la escasez de personal que la empresa ha experimentado en las últimas semanas, ya que los viajeros han comenzado a regresar en masa.

“No hay duda de que probablemente estemos un poco apretados”, mencionó Goldberg. “No creo que nadie esperara que el aumento se produjera tan rápidamente”.

Las vacantes actuales en MGM incluyen asistentes de habitaciones, personal de piscina y trabajadores de seguridad.

Los esfuerzos de contratación se han intensificado rápidamente; Goldberg dijo que los nuevos contratados pueden comenzar a laborar tan pronto como la semana después de la oferta inicial.

El reciente aumento de las contrataciones ayudará a cubrir los puestos para la próxima temporada de piscinas, pero Goldberg señaló que los esfuerzos de contratación deberían continuar en los próximos meses.

“Sabemos que habrá necesidad de otros puestos”, aseveró Goldberg. “Las cosas están aumentando muy rápidamente”.

Los esfuerzos de contratación también están en marcha en otros casinos del Valle de Las Vegas.

Ellis Island, Circa y Virgin Hotels Las Vegas están celebrando eventos de contratación este mes.

El portavoz de Boyd Gaming Corp., David Strow, declaró que la compañía está “definitivamente contratando ahora mismo” y “buscando activamente cubrir muchos puestos” en propiedades del sur de Nevada.

Un portavoz de Red Rock Resorts mencionó que la empresa ha recuperado “bastante más” de 2,300 empleados hasta ahora, y que seguirá reincorporando y re-contratando personal.

Portavoces de Las Vegas Sands Corp., Caesars Entertainment Inc. y Wynn Resorts Ltd. (tres de los seis mayores operadores de casinos públicos del estado) no devolvieron la solicitud de comentarios.

Lucha por encontrar trabajadores

Las tasas de desempleo de Las Vegas están mejorando, pero siguen estando muy por debajo de los niveles anteriores a la pandemia. La tasa de desempleo de la ciudad fue del 9.3 por ciento en febrero, frente al 3.6 por ciento del año anterior, según datos de la U.S. Bureau of Labor Statistics.

Mientras que un número importante de lugareños aún no ha vuelto a trabajar, el responsable de Fremont Street Experience, en el centro de la ciudad, afirma que el distrito de ocio ha tenido problemas para cubrir ciertos puestos.

“Hay una extraña desconexión”, señaló el director general de Fremont Street Experience, Andrew Simon.

Fremont Street Experience busca contratar entre 50 y 60 personas en áreas como medios sociales, operaciones de atracciones y seguridad.

Pero hay competencia en el mercado laboral; Simon señaló que el centro de la ciudad en su conjunto tiene cientos de puestos de trabajo en sus propiedades. Hoteles-casino como Circa y Golden Nugget organizaron recientemente eventos de contratación, y otros establecimientos como Four Queens y Binions tienen largas listas de ofertas de trabajo publicadas en sus sitios web.

Fremont Street Experience lleva “un tiempo” buscando personal, probando suerte en ferias de empleo, programas de recomendación e incluso esfuerzos de marketing, según Simon. Todavía quedan puestos vacantes.

“Estamos tratando de mantener el ritmo de la demanda, porque la gente está volviendo”, agregó Simon. “Queremos estar preparados aún más para llegar, con suerte, al 1º de junio”, la fecha objetivo que el gobernador Steve Sisolak fijó para la reapertura de todo el estado al 100 por ciento de su capacidad.

Fremont Street Experience no es la única entidad que lucha por encontrar trabajadores.

El economista Jeremy Agüero mencionó que ha sido un problema que se ha visto en varias industrias a lo largo de los meses, desde la logística hasta las industrias de servicios y la hostelería. A medida que las empresas empiezan a recuperarse y a aumentar los límites de ocupación, el problema va ganando fuerza.

“Estamos viendo un número de trabajadores que parecen quedarse al margen, ya sea por elección o por necesidad”, agregó Agüero, analista principal de Applied Analysis.

Hay una serie de factores que podrían influir en esto, señaló Agüero. A algunos trabajadores les sigue preocupando que volver al trabajo en medio de una pandemia pueda poner en riesgo su salud y seguridad. Algunos han optado por quedarse en casa mientras sus hijos toman clases a distancia. Otros podrían estar menos motivados para volver debido a las prestaciones del seguro de desempleo; el American Rescue Plan de la administración Biden ofrece un aumento semanal de 300 dólares en las prestaciones del seguro de desempleo hasta el 6 de septiembre.

Agüero añadió que espera que el asunto mejore en los próximos meses, a medida que más trabajadores se vacunen y las prestaciones por desempleo disminuyan.

“Creo que habrá algunos que se quedarán al margen durante bastante tiempo, porque tienen problemas de salud o algo por el estilo. Una parte de esa mano de obra va a quedar mermada”, señaló Agüero. Pero “no espero que el asunto sea en modo alguno permanente”.

Reincorporación de antiguos empleados

La reincorporación de los empleados despedidos también ha sido una prioridad para muchas empresas del valle.

Aproximadamente la mitad de los 60 mil trabajadores de Nevada representados por el Culinary Workers Union Local 226 y Bartenders Union Local 165, afiliados a Unite Here, aún no han sido llamados a trabajar, según la portavoz Bethany Khan.

“Los casinos sindicalizados deberían volver a llamar a los trabajadores que fueron despedidos debido al COVID19 a medida que aumentan los niveles de turismo”, escribió Khan en un correo electrónico, añadiendo que los trabajadores deberían ser contratados por antigüedad. “La escasez de personal no es buena para los clientes, los trabajadores o la empresa. El Sindicato Culinario seguirá abogando para que vuelvan más trabajadores”.

Goldberg dijo que MGM ha traído de vuelta a la mayoría de los empleados que fueron dados de baja temporal o despedidos después del cierre de los casinos en marzo de 2020, pero también ha necesitado someterse a una “cantidad significativa” de contrataciones para mantenerse al día con el aumento de los niveles de negocio, principalmente cubriendo nuevos puestos o aquellos que los empleados anteriores declinaron aceptar.

“Debido al tiempo transcurrido (casi un año) entre el cierre y la lentitud de las operaciones hasta ahora, hubo muchos otros (antiguos empleados) que encontraron otros trabajos”, dijo.

Los empleados despedidos de MGM Resorts siguen en una lista de retirada hasta al menos finales de año.

La empresa contaba con unos 42 mil empleados al 31 de diciembre, frente a los 70 mil que tenía antes de la pandemia. Goldberg añadió que no podía compartir las cifras de empleo actualizadas de la empresa porque el recuento cambia por cientos cada semana.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia de Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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