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Busca la Cruz Roja donaciones de sangre durante las fiestas

Jonathan Harvey Jr. Rhodes se llama a sí mismo “bebé pavo”.

Nacido en Thanksgiving, celebra todos los años que ha vivido. Cuando era niño, los médicos le dijeron a Rhodes que no viviría mucho tiempo debido a que padeció anemia drepanocítica, una enfermedad que hace que los glóbulos rojos se deformen en forma de hoz que bloquea el flujo sanguíneo y causa dolor.

“Creía que vivía en tiempo prestado”, dijo Rhodes, de 30 años. “Estoy bendecido que el Señor tenga un plan para mí”.

La sangre que recibe a través de la Cruz Roja Americana es vital. Los intercambios de sangre, en los que se transfiere sangre nueva al cuerpo mientras se extrae la vieja, ayudan a mantener alejado el dolor. Sin los intercambios de sangre mensuales o a veces semanales, Rhodes podría sufrir un derrame cerebral y se podrían causar graves daños a sus órganos.

“Es una enfermedad que envejece el cuerpo y el espíritu”, comentó Rhodes.

Más de medio millón de personas donaron sangre por primera vez este año, según un comunicado de prensa de la Cruz Roja, a pesar de que se cancelaron 50 mil donaciones de sangre debido a la pandemia de coronavirus. La Cruz Roja está recordando a la gente que done para ayudar a aquellos, como Rodas, que dependen de un suministro de sangre constante.

“En primavera, perdimos muchas campañas de donación de sangre”, dijo Jennifer Sparks, gerente regional de comunicaciones y marketing de la Cruz Roja. “Pudimos recuperar algunas, pero todavía estamos buscando organizaciones que gestionen campañas de donación de sangre en la comunidad de Las Vegas y más allá”.

Las donaciones de sangre tienen una vida útil de 42 días. Para mantenerse al día con la demanda, la organización necesita al menos 13 mil donaciones al día, según Cynthia De La Torre, gerente de comunicaciones de la Cruz Roja para los servicios de sangre en Utah y Nevada.

Los que donan también pueden averiguar si tienen anticuerpos para el coronavirus en su sangre. Si los tienen, su sangre puede ser usada para ayudar a otro a recuperarse del virus.

“La necesidad de sangre no se detiene, no importa si hay una pandemia o una temporada de vacaciones”, mencionó De La Torre.

Para Rhodes, el suministro de su tipo de sangre (B-positivo) siempre ha sido limitado. Usualmente obtiene sangre O-positivo.

“Cuando obtengo sangre B-positiva, tengo mucha más energía”, señaló, añadiendo que normalmente no necesita otro intercambio de sangre durante dos meses. El O-positivo suele durar una semana más o menos en su cuerpo.

Rhodes está trabajando con su doctor para conseguir citas programadas para que la Cruz Roja pueda buscar sangre B-positiva con anticipación.

La madre de Rhodes, Vanessa Dozier, ha sido una de sus mayores defensoras. Dozier se mudó a Las Vegas desde Alabama con la hermana de 11 años de Rhodes, Christia Monet Dozier (que también tiene anemia falciforme), para buscar un mejor tratamiento en 2018.

Rhodes también se mudó a Las Vegas ese año.

“Christia quiere saber por qué se enferma todo el tiempo, y le digo que el mundo es demasiado sucio para ella”, dijo Vanessa Dozier.

Gracias a la Cruz Roja, Christia Dozier puede obtener sangre de casi cualquier lugar de Estados Unidos. La última vez que necesitó sangre fue transportada desde Utah, según su madre.

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