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Aumentan los casos de COVID y las pruebas en el valle de Las Vegas

El mayor centro de pruebas de COVID-19 en Las Vegas administró más de 1,300 pruebas el domingo por la noche, un número nueve veces más grande de lo normal y una señal de que la demanda de pruebas está aumentando junto con el número de casos, dijo el lunes un funcionario del Condado Clark.

El centro, situado en un estacionamiento de la UNLV junto a Paradise Road, administra un promedio de 150 pruebas por noche, dijo el director de emergencias del Condado Clark, Billy Samuels. El centro pudo ampliar su capacidad diaria de 500 pruebas utilizando las pruebas sobrantes de períodos anteriores de baja demanda y recurriendo al departamento de bomberos del condado junto con la policía de la universidad y de Las Vegas para que ayudaran a controlar el tráfico. El personal también permaneció una hora después de la hora normal de cierre, dijo.

Aun así, algunas personas esperaron dos horas y media para hacerse la prueba, dijo Samuels, subjefe de bomberos.

El recuento de pruebas del domingo fue “una anomalía tal que, obviamente, no queremos precipitarnos y dotar de personal para aplicar 1,400 pruebas” en los próximos dos días sin ver primero una tendencia, dijo. El centro de la UNLV había estado cerrado la semana pasada, lo que podría haber creado una demanda acumulada.

El condado, el estado y el Distrito de Salud del Sur de Nevada examinarán los datos de las pruebas a principios de esta semana para determinar si es necesario añadir centros o ampliar el horario de los centros existentes, dijo.

Los casos de COVID-19 están aumentando en el Condado Clark, el estado y la nación, un aumento atribuido en parte a la variante ómicron, una cepa altamente contagiosa del virus. La variante representa alrededor del 31 por ciento de los casos genéticamente analizados por el Distrito de Salud del Sur de Nevada durante la última semana y media, dijo Cassius Lockett, director de vigilancia y control de enfermedades.

Aumenta la demanda

La demanda de pruebas en el Condado Clark aumentó constantemente en diciembre, según las cifras del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada. Las revisiones puntuales realizadas el lunes por la mañana en los centros públicos de pruebas mostraron que las citas estaban disponibles a partir del miércoles. Una encuesta informal mostró que, en algunas farmacias de la zona, no había citas disponibles hasta la próxima semana.

“La demanda de pruebas es increíble en este momento”, dijo Lockett. Instó a las personas que no quieran esperar por una cita a que prueben en los centros del distrito que especifican que aceptan visitas sin cita previa, donde se tiene previsto una capacidad adicional.

La semana pasada se realizaron más de 8,000 pruebas en los centros del distrito sanitario, en comparación a las 5,000 pruebas de la semana pasada, dijo la representante del distrito Jennifer Sizemore.

Lockett dijo que está escuchando a los residentes que están frustrados porque no pueden encontrar pruebas rápidas en las farmacias, donde se compran rápidamente. Espera que el problema se alivie en enero, cuando el distrito sanitario comience a distribuir miles de pruebas rápidas gratuitas como parte del programa federal anunciado por el presidente Biden la semana pasada. Todavía se están decidiendo los detalles sobre cómo distribuir las pruebas en el distrito , dijo.

La dificultad para encontrar una prueba rápida en las tiendas de la zona fue una de las principales razones que dio la gente para ir al sitio de pruebas de la UNLV el domingo, dijo Samuels, basándose en información anecdótica y no en una encuesta formal. Otros dijeron que estaban allí para asegurarse de que sus familias estaban a salvo durante las vacaciones, que necesitaban hacerse la prueba para el trabajo o que habían estado expuestos a una persona con COVID-19.

“Entraron en juego un montón de variables”, dijo Samuels. “No vimos venir dichas variables”.

Nuevas orientaciones de los CDC sobre cuándo realizar pruebas

En las nuevas orientaciones publicadas el lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indicaron que las personas no vacunadas, o las que deban recibir una vacuna de refuerzo, necesitan permanecer en cuarentena durante cinco días y llevar cubrebocas durante otros cinco días si se exponen al COVID-19. Las personas que han recibido una vacuna de refuerzo no necesitan estar en cuarentena después de una exposición, según la agencia, pero deben llevar cubrebocas durante 10 días.

Todas las personas expuestas a una persona con el virus deben someterse a pruebas cinco días después de la exposición, según los CDC. Cualquier persona con síntomas debe ponerse inmediatamente en cuarentena hasta recibir un resultado negativo.

“Si se presentan síntomas, las personas deben ponerse inmediatamente en cuarentena hasta que una prueba negativa confirme que los síntomas no se atribuyen al COVID-19”, según un comunicado de los CDC.

El doctor Michael Gardner, decano asociado de estrategia de la Facultad de Medicina Kirk Kerkorian de la UNLV, dijo que la posible espera de uno o dos días para someterse a la prueba es un inconveniente, pero está muy lejos de “cuando todo el mundo estaba sin vacunar y todo el mundo estaba expuesto al riesgo de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y la muerte”.

Samuels instó a tener paciencia en los atiborrados centros de pruebas. “Hacemos lo que podemos”, dijo. “Son tiempos diferentes”.

El centro de pruebas de la UNLV, situado en 851 E. Tropicana Ave., y funciona de 5:30 a 10:30 p.m. de domingo a jueves. Puede encontrar más información sobre el centro de pruebas en http://covid.southernnevadahealthdistrict.org/testing/.

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