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Asesino en serie se declara culpable en Las Vegas

Un asesino en serie, presuntamente relacionado con al menos cinco feminicidios, se declaró culpable el jueves por la tarde en Las Vegas de dos cargos de asesinato en segundo grado.

Las autoridades han vinculado a Nathan Burkett, de 68 años, a asesinatos en el valle que se remontan a más de 40 años.

“Creo que probablemente haya más víctimas de las que hemos podido identificar”, dijo el Vice Fiscal Jefe de Distrito, Marc DiGiacomo.

El acusado de cabello blanco fue trasladado a la corte ante la jueza de distrito, Valerie Adair, donde ingresó en un tipo de declaración de culpabilidad que requería que admitiera solo lo que los fiscales tenían pruebas suficientes para condenarle.

Los cargos de asesinato de Burkett se han prolongado en el sistema del Condado de Clark durante más de seis años, y él había enfrentado la pena de muerte durante gran parte de ese tiempo.

Cuando el juez interrogó a Burkett para asegurarse de que su declaración fuera voluntaria, respondió: “Nadie me promete nada”.

Luego le preguntó si alguien lo había amenazado.

“¿Qué qué?” respondió. “No me han amenazado en absoluto”.

Una cuenta en el acuerdo de Burkett con los fiscales, explica la muerte en 1994 de dos mujeres: Tina Gayle Mitchell, de 27 años, y Althea Williams Grier, de 32 años. Otro recuento data del asesinato en 1978 de Barbara Ann Cox, de 22 años.

Las autoridades informaron que el ADN encontrado en las escenas lo vinculó con los asesinatos de Mitchell y Cox, mientras que las similitudes en las circunstancias de la muerte de Grier llevaron a la policía a acusar a Burkett.

Burkett ha sido condenado por matar al menos a otras dos personas. Los registros muestran que estuvo en prisión por homicidio en Mississippi en la década de 1980 después de que su madre fue encontrada quemada a muerte.

También fue arrestado por la policía de Las Vegas por un cargo de asesinato en octubre de 2003 en relación con la muerte de Valetter Jean Bousley, de 41 años, cuyo cuerpo había sido encontrado un año antes. Burkett fue declarado culpable de homicidio voluntario en la muerte de Bousley y cumplió seis años de prisión.

Su vida a acabar en prisión

Se espera que Burkett sea sentenciado a 10 años de prisión perpetua por la declaración del jueves, y los fiscales esperan que muera tras las rejas.

Los fiscales retiraron recientemente su intento de buscar la pena de muerte contra Burkett después de enterarse de que se encontraba en las primeras etapas de la demencia.

Cuando su caso se abrió camino a través del sistema judicial de Las Vegas, un neuropsicólogo clínico determinó que Burkett tenía un coeficiente intelectual de 59.

Su coeficiente intelectual fue evaluado a los 55 años mientras cumplía condena en una prisión de Mississippi por una condena por el homicidio de su madre.

Después de su liberación de la prisión en Nevada, los investigadores de homicidios en agosto de 2012 lo rastrearon en el sur de Mississippi, donde aparentemente había estado viviendo en un garaje, según un documento judicial presentado este mes.

Le dijo a un detective que había vivido en Las Vegas en la década de 1970, cerca de donde se encontró el cuerpo de Cox, pero negó cualquier conexión con ella.

También negó haber “visto, conocido o solicitado” a Mitchell y Grier, conocidas prostitutas que frecuentaban el histórico Westside. Pero las autoridades habían encontrado su ADN dentro de Cox y Mitchell.

En el momento de su arresto en 2012, le confesó a la policía que había vivido en todo el país, incluidas Las Vegas, Chicago, Nueva Orleans, Memphis, Los Ángeles y Mississippi.

Cuando un sargento de homicidios le preguntó cuántas mujeres había matado, Burkett “se rió y no dijo nada”, según los documentos del tribunal.

El sargento insistió y preguntó si Burkett revelaría la verdadera intención de los homicidios una vez que se adjudicaran sus casos.

“Burkett contestó ‘sí’, con una sonrisa en su rostro”, indican los documentos.

“Mato a mujeres”

Su extradición de Mississippi a Nevada incluyó una escala en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta.

Hizo “todo lo posible” para comprometerse con las mujeres, afirma el documento. “Demostró ser un orador encantador y carismático”.

Caminó cojeando debido a la poliomielitis que sufrió cuando era niño, pero se negó a que lo ayudaran hasta que notó a una “joven afroamericana empujando una silla de ruedas”.

La mujer accedió a llevar a Burkett a su puerta en la silla y le preguntó qué había hecho. Un detective dejó que Burkett respondiera directamente.

“Mato a mujeres”, respondió, mirándola.

La asistente pareció sobresaltada, según el documento, pero continuó conversando con Burkett.

“Hablaron principalmente sobre el vecindario en el que ella vivía, porque él había vivido allí anteriormente”.

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