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Agencias de policía del valle de Las Vegas se enfrentan a obstáculos para la contratación

Miguel Pineda dijo que decidió convertirse en agente de policía de North Las Vegas por el deseo de ayudar a los demás.

“Ayudar a la comunidad”, dijo Pineda de 27 años el 6 de enero tras graduarse en la Southern Desert Regional Police Academy. “Desde cambiar una llanta hasta ayudar a alguien después de que le hayan asaltado. Sea cual sea el caso. Mientras pueda ayudar, si puedo ser de ayuda, voy a estar ahí”.

Pineda trabajó anteriormente como agente penitenciario en Nevada, lo que lo convirtió en un recluta atractivo para los empleadores. Decidió hacer carrera como agente en North Las Vegas tras hablar con amigos y agentes sobre el cuerpo de policía de la ciudad.

Este método de reclutamiento de boca en boca sigue siendo una forma eficaz de contratar nuevos agentes, según la policía local. Pero hoy en día, en una época de restricciones por COVID-19, de aumento de las jubilaciones de agentes en todo el país y de presiones para que se produzcan cambios en la actividad policial, el negocio de la contratación tiene una nueva urgencia.

Las policías de North Las Vegas, Henderson y Las Vegas disponen de herramientas de reclutamiento por internet para atraer a aspirantes de todo el país. Los tres departamentos también están buscando lo que se conoce como traslados laterales de agentes que actualmente trabajan para otros organismos policiales, lo que acorta ligeramente el tiempo necesario para contratar a agentes experimentados.

“Nuestros esfuerzos actuales de reclutamiento se han basado más en la tecnología que en los esfuerzos presenciales debido a la pandemia del COVID”, dijo el oficial de reclutamiento de North Las Vegas, Daniel Nardi, añadiendo que los sitios web de reclutamiento y “nuestras plataformas oficiales de redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram” han demostrado ser especialmente valiosos.

Aumento de las jubilaciones

En junio, el Police Executive Research Forum publicó un reporte sobre las tendencias de la plantilla policial. El reporte incluía una encuesta a 194 departamentos de policía. Mostraba que durante un periodo de 12 meses, de 2020 a 2021, se produjo un aumento del 45 por ciento en las jubilaciones de policías. Las agencias están cubriendo solo alrededor del 93 por ciento de sus puestos autorizados, según la encuesta, aunque la reducción general de la contratación se redujo en un cinco por ciento mucho más modesto.

El director ejecutivo del Forum, Chuck Wexler, dijo que las ciudades de todo el país se encuentran ahora en una batalla cada vez más competitiva para contratar más agentes debido a esas jubilaciones.

“He hablado con alcaldes de varias ciudades y esto es lo que les quita el sueño”, dijo Wexler. “¿Quiénes van a ser los policías del futuro? Es un problema enorme. En el mismo momento en que se está comprimiendo su plantilla, los homicidios en muchas ciudades están aumentando significativamente”.

El teniente del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) Richard Meyers dijo que los esfuerzos de reclutamiento difieren ligeramente de un año a otro, dependiendo del presupuesto y de las cifras de deserción. LVMPD tiene previsto celebrar academias de policía y de corrección cada trimestre en 2022. La agencia espera que participen unos 130 reclutas en cada uno de los dos primeros trimestres.

Por primera vez en varios años, LVMPD celebrará en verano una academia de policía lateral, que permitirá a los agentes de otras ciudades incorporarse al departamento tras recibir capacitación local. Los agentes que participan en la capacitación lateral no pasan por las academias de policía tradicionales para nuevos reclutas y tienen más enseñanza en el aula, lo que acorta el tiempo de contratación.

Dirigirse a los reclutas de fuera del estado

En otoño, aparecieron espectaculares con el lema “Las Vegas apoya a los primeros auxilios, únanse a nosotros” en las principales ciudades de Estados Unidos, como Nueva York, Chicago, Seattle, Austin, Texas y Portland, Oregón. La Fundación del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas pagó por los espectaculares, que dirigían a la gente al sitio web de reclutamiento de la policía, protectthecity.com.

“El departamento de policía ha identificado la necesidad de contratar a más agentes, y estamos aquí para apoyar esos esfuerzos”, dijo el director ejecutivo de la fundación, Tom Kovach, en relación con los espectaculares.

Meyers dijo que contratar fuera del estado no es nada nuevo para LVMPD y otros departamentos. Hasta el 10 por ciento de los participantes en la academia de policía de Las Vegas proceden actualmente de California, y LVMPD celebró recientemente pruebas para agentes allí.

Incluso el Departamento del Alguacil del Condado Los Ángeles, señala Meyers, ha reclutado aspirantes en el sur de Nevada colocando un espectacular a lo largo de la Interestatal 15.

Las redes sociales son la clave

Sam Blonder es director general y copropietario de Epic Recruiting en Scottsdale, Arizona. La empresa ayuda a los departamentos de policía a crear una marca, sitios web, videos y contenidos para redes sociales.

“La mayoría de los departamentos con los que trabajamos, su experiencia anterior es enviar a un par de agentes a una feria de empleo o a la universidad comunitaria para hacer una presentación”, dijo Blonder. “Desgraciadamente, ese tipo de reclutamiento no está produciendo los tipos de números que necesitan para manejar la deserción y la jubilación”.

Dijo que el éxito de la contratación implica que los departamentos creen una marca que demuestre un entorno de trabajo agradable, grandes beneficios y una profesión que ayuda a los demás. Un componente crítico de la contratación, dijo, es crear una reserva de candidatos lo más amplia posible.

“Si tienes cinco mil personas que se postulan y el 70 por ciento se retira, estás en buena forma”, dijo Blonder.

“Si se postulan 500 personas y el 70 por ciento se retira, tienes problemas”.

Las policías de Las Vegas, North Las Vegas y Henderson tienen campañas en redes sociales dirigidas a los reclutas. LVMPD creó una página de Facebook de Reclutamiento de LVMPD que organizó un evento de reclutamiento virtual en vivo el 4 de enero. Durante la transmisión, Meyers y la oficial Michelle Funes hablaron a los potenciales reclutas sobre los empleos disponibles para oficiales, despachadores y analistas de datos e inteligencia.

Esa transmisión en vivo en Facebook recibió más de 10 mil visitas.

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