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60% “nuevos” ciegos por diabetes en Las Vegas

El centro para personas débiles visuales o ciegos Blind Center Nevada, se fundó desde 1959 y siempre ha ocupado el domicilio 1001 North Bruce Street, en el centro de Las Vegas, actualmente solo cuenta con una población de 100 personas, y están en busca de nuevos integrantes para sus cursos y actividades especializadas.

Acorde con Janna Velasco, gerente de programas de Blind Center, en Las Vegas existen un 60% de “nuevos” ciegos, que han adquirido este impedimento gracias a la diabetes, dejando el resto a ciegos por nacimiento o que por un exceso de oxigeno en un hospital al ser recién nacidos perdieron la vista, entre otros accidentes, explicó a este medio.

Para acceder a los servicios de esta organización sin ánimo de lucro, se debe de demostrar mediante constancia médica que la persona es legalmente ciega, esto consiste en que alguien débil visual mira 20 pies de distancia a diferencia de los hasta 200 pies de alguien con la vista sana, al igual que un ciego “ve” 20 grados alrededor, mientras que lo normal son 90 grados.

Cuentan con una biblioteca de libros en el sistema braille y otros audio-libros. Sobre el sistema de puntos –braille-, Velasco explicó que está siendo menos socorrido por los ciegos, ya que es muy complicado aprenderlo, sobre todo si la persona es recientemente ciega ya de adulto, “el braille lo aprenden débiles visuales que nacieron con esta condición o perdieron la vista en la infancia”.

Actualmente, las innovaciones tecnológicas de las aplicaciones de teléfonos inteligentes, están diseñadas para débiles visuales, lo que hace todavía menos el interés por aprender braille por una persona con esta condición.

El 82% de las personas que asisten a Blind Center, son mayores de 50 años, que por cataratas o diabetes forman el alto porcentaje que perdieron la vista ya de adultos, lo que quiere decir que en su momento era prevenible y en un 80% puede ser tratable y probablemente recuperar “algo” de la vista, según dijo Velasco.

De entre las clases que ofrecen, hay recreativas y sociabilización como artes plásticas, boliche, béisbol, idiomas, organizan excursiones y tardes para ir de compras a plazas comerciales. También imparten la enseñanza de música y tienen su propio grupo profesional “Broken Spectables”.

Cuentan con un gimnasio de pesas y cardiovascular, consejería para la persona débil visual y su familia, comedor incluido y despensa extra para llevar los fines de semana a sus hogares, clases de movilidad como por ejemplo utilizar el transporte público y computación en pantallas de “alto contraste” y teclados especiales.

El joven Iván asiste a Blind Center, él es ciego de nacimiento, y pide a la población de Las Vegas que: “tengan mayor conciencia con las personas en su condición, estamos en el centro para lograr una independencia y yo siempre traigo mi bastón conmigo, en una ocasión se me cayó el celular en plena calle y solo oía pasar a la gente y nadie se detuvo a ayudarme”.

Blind Center atiende de 8:00 a 17:00 horas, de lunes a jueves. 702-642-6000.

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