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$500,000 para ayudar a Bridge Counseling a abrir un espacio para niños

El director ejecutivo David Robeck siempre soñó con que Bridge Counseling Associates tuviera un espacio dedicado a tratar la salud mental de los niños. Ahora, una importante subvención de Nevada llamada “Women’s Philanthropy” ayudará a hacer realidad ese sueño.

“Teníamos una plaza vacante”, comentó Robeck. “La había reservado. Dije: ‘Esta va a ser nuestro espacio para niños’. Compramos el edificio hace dos años y medio, y ha estado parado todo este tiempo para conseguir la financiación”.

Bridge Counseling, un centro de asesoramiento sin fin de lucro con sedes en el sureste y el centro de Las Vegas, recibió una subvención de 500 mil dólares de la organización filantrópica. La construcción del Bridge Child and Youth Community Treatment Center y de una sala de prácticas para el desarrollo de la mano de obra comenzó en julio.

La presidenta de Nevada Women’s Philanthropy (NWP), Sara Costello, declaró que su grupo se sintió atraído por el proyecto Bridge porque vio la necesidad de ayudar a los niños que se enfrentan a problemas de salud mental, dada la naturaleza aislante de la pandemia de coronavirus.

“Dada la pandemia, pensamos que los niños estaban desatendidos”, señaló Costello. “Se perdieron en la confusión. Con la necesidad crítica de los niños en casa, el aprendizaje virtual y el hecho de estar apretados y encerrados y no tener esa interacción social, que es tan importante, sentimos que era una necesidad realmente enorme en nuestra comunidad. Nos pareció muy importante”.

El Campus McLeod, ubicado en 4221 de McLeod Drive, en el Condado Clark, se ha centrado principalmente en los servicios para adultos. Pero el personal ha visto la necesidad de servicios centrados en los jóvenes a través de sus adultos, mencionó Robeck.

“Muchos de los niños de nuestra comunidad provienen de hogares con problemas”, señaló. “Todavía tenemos que enviarlos de vuelta a esas familias y deben tener, como mínimo, (herramientas para) estar trabajando en su propia salud mental y el abuso de sustancias, tan pronto como 11 o 12 años de edad, pero deben tener algunas estrategias para trabajar en torno a los padres que podrían estar fumando hierba o consumiendo drogas justo en frente de ellos, o animándoles a hacerlo con ellos”.

El centro juvenil contará con seis salas dedicadas a terapia y tratamiento de personas de entre tres y 17 años. Los clientes provendrán en su mayoría de referencias de otras agencias, explicó Robeck. Los servicios se ofrecerán según una escala de tarifas.

La colaboración fue una de las razones por las que NWP se interesó por el proyecto. Bridge Counseling, que ha estado operando en Las Vegas desde 1971, tiene una historia de trabajo con otras organizaciones para obtener los mejores servicios para los clientes, detalló Costello.

“Una de las cosas más importantes para nosotros es buscar colaboraciones”, agregó. “Se asocian con muchas agencias de la ciudad. No están en un silo, solos. Trabajan con todos los miembros de la comunidad para mejorarla. Si otra agencia no puede ayudar a alguien pero ellos saben que David sí puede, se ayudan mutuamente”.

La subvención de 500 mil dólares es una concesión anual a través de NWP. Los ciclos de subvenciones anteriores, que comienzan con las solicitudes en octubre y tienen una votación final y un anuncio en la primavera siguiente, han sido de una cantidad inferior. Pero la recaudación de fondos durante la pandemia ha sido un punto de orgullo particular de la organización.

“Tuvimos mucha suerte de mantener ese nivel de 500 mil dólares, especialmente este último año con la pandemia”, dijo Costello. “Fue un gran logro para nosotros y nuestros miembros”.

Los fondos apoyarán la construcción del espacio, la sala de prácticas (que cuenta con habitaciones individuales y una sala de terapia grupal para que los estudiantes de maestría practiquen y reciban a los clínicos para recibir capacitación especializada) y tres clínicos más, dijo Robeck.

“Marca la diferencia porque 500 mil dólares no es un aumento menor para nadie; no me importa lo grande que sea la agencia, se puede hacer un proyecto realmente significativo con 500 mil dólares”, aseveró. “Esto nos da realmente la oportunidad de financiar lo que nunca pudimos haber financiado”.

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