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20 años ayudando a niños y adolescentes sin hogar

La organización Nevada Partnership for Homeless Youth (NPHY, por sus siglas en inglés) está celebrando sus primeros 20 años de trabajar a beneficio de los niños y adolescentes sin hogar que se encuentran en el valle de Las Vegas.

“Es una motivación tremenda, nosotros estamos viendo qué hicimos, viendo la historia. Nos fijamos que en 20 años tenemos muchas victorias para celebrar, todavía hay un gran problema de niños sin hogar, pero hemos hecho mucho para crecer en infraestructura para esta comunidad”, comentó el director ejecutivo de NPHY, Arash Ghafoori, durante una entrevista con El Tiempo.

Ghafoori resaltó que durante este tiempo la organización ha podido brindar apoyo gracias a la consolidación de su establecimiento principal, albergue, centro de emergencias y otros sitios de ayuda. En números, esto se refleja en más de 7,000 noches de servicio en el centro de emergencias para niños y adolescentes encontrados en la calle en situaciones urgentes, además de esfuerzos en más de 65,000 noches para llevar al albergue a quienes lo necesitan.

“En nuestro centro principal, los niños pueden venir y tener una conexión a todos nuestros servicios en NPHY y a todos los recursos que pueden ayudarlos en la comunidad. Pueden venir a visitarlo las veces que quieran”, agregó Ghafoori e informó que en dicho centro existe ayuda con terapias, clases, alimentos, reuniones con trabajadores sociales, educación entre otros. El centro principal de NPHY ha recibido más de 114,000 visitas.

“Algo que me alegra mucho cuando pensamos en los 20 años que pasaron, es que nosotros crecimos y tuvimos la motivación para hacer más”, dijo Ghafoori y recordó los distintos artículos que NPHY y El Tiempo han trabajado juntos durante los últimos años, uno de ellos fue “Niños sin hogar, un problema que atribuye a todos”, el cual fue reconocido con el primer lugar nacional de los premios “José Martí” de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP, por sus siglas en inglés) en 2019.

“Hace un poco más de cuatro años hicimos entrevistas juntos, y eso también nos puso en una situación para tener una posición de liderazgo, porque en nuestra comunidad vimos que no había un plan del gobierno local con todos los programas y organizaciones. Ahora tenemos un mapa sobre cómo y qué vamos a hacer para ayudar a todos los niños sin hogar de la comunidad, no solo para NPHY”, acotó Ghafoori.

Durante la pandemia de COVID-19, NPHY no cerró sus puertas, siguió brindando apoyo a niños y adolescentes en situaciones vulnerables, pero ahora el objetivo de la organización es trabajar aún más para los próximos 20 años, en los cuales se vuelve prioritario informar a la comunidad sobre la gravedad de este problema y la necesidad de que más personas se involucren. En 20 años, NPHY ha ayudado a más de 10,000 individuos.

“La ayuda para los niños sin hogar no es tan simple como solo dar comida y llevarlos a la escuela. Es mucho más complicado, hay terapias, educación, tiempo para alejarse de situaciones malas para tener su mente positiva y puedan crecer y pensar en su vida a futuro. Es importante reflexionar en que esos son más de 10,000 niños sin hogar que ayudamos, pero también damos mucho más”, sentenció el director ejecutivo.

Ghafoori compartió que aunque no puede conocer a todos los menores que acuden a la organización, sí se ha percatado de la forma en que entran. Relató que lo que más le ha gustado es cuando habla con personas beneficiadas en años anteriores, quienes ya tienen hijos, familia y trabajo; muchos de ellos son profesionistas y aún tienen el deseo de colaborar con NPHY debido a la conexión familiar que mantienen.

“Tenemos que darles la ayuda suficiente para que no regresen a la calle. No es que solo vienen con nosotros para una comida o algo así, queremos ayudarlos para que esos niños no tengan nunca que regresar a la calle”, expresó Ghafoori y terminó la entrevista informando que en este verano el refugio de la organización contará con un nuevo programa que incluye 30 camas más.

“Espero que las personas puedan entender que es grande el problema de niños sin hogar, la solución es también complicada pero se puede hacer”, concluyó.

De acuerdo con la organización, durante 2019-2020 el 22 por ciento de los menores sin hogar se identificaron como latinos.

Para más información sobre Nevada Partnership for Homeless Youth llame al (702) 383-1332, línea telefónica disponible las 24 horas, o visite: www.nphy.org

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