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Muchos nevadenses no dominan el inglés

Dentro de la gran cantidad de información y de análisis estadísticos que ofrece la oficina del censo de Estados Unidos, hay una que, quizás haya pasado desapercibida, pero que es relevante. Se estima que más de 125 mil residentes de Nevada mayores de 18 años tienen dominio limitado en el idioma inglés.

Esta situación ha llevado a los condados a realizar esfuerzos para ofrecer sus servicios en múltiples idiomas. Entre más diversa es la población, más necesarios son estos servicios.

Cabe recordar que, en su índice de diversidad racial y étnica, la Oficina del Censo encontró que los estados con la población más diversa son California, Hawaii, Nevada, Texas, Maryland, Distrito de Columbia, Nueva York y Nueva Jersey.

Además de ser el tercer estado más diverso del país, Nevada tiene la cuarta población más grande de residentes que se identifican como Asiáticos e Isleños del Pacífico (AAPI) y la quinta población más grande que se identifica como hispanos.

Existe un gran número de personas en el estado que no hablan inglés como su idioma principal y que tienen una capacidad limitada para leer, hablar, escribir o entenderlo, según análisis del censo.

Casi medio millón de residentes (441,675) mayores de 18 años declararon hablar un idioma distinto del inglés, entre ellos, 272,317 hablantes de español y 169,358 hablantes de otros idiomas. Además, 125,413 residentes de Nevada mayores de 18 años se identificaron con dominio limitado del inglés.

La Legislatura de Nevada promulgó, en el 2021, una ley que exige que todos los secretarios del condado y del ayuntamiento envíen una boleta por correo a cada votante registrado activo antes de las elecciones primarias o generales. Esas boletas electorales están disponibles con traducciones a diferentes idiomas.

La organización All Voting is Local, que dice luchar por eliminar las barreras para votar, en asociación con grupos que sirven a las diversas comunidades lingüísticas de Nevada, estudió los datos geográficos y el censo para identificar a las poblaciones con una necesidad significativa de boletas y materiales traducidos. Se descubrió que más condados deberían atender las necesidades idiomáticas en numerosas comunidades que hablan español, tagalo, mandarín, vietnamita, coreano, tailandés y amárico.

En el Condado Clark, se identificaron 362,728 ciudadanos mayores de 18 años que hablan otro idioma además del inglés.

Además de inglés, el 69% habla español y el 9% habla tagalo.

Los estadounidenses de origen asiático en Nevada que hablan otros idiomas además del inglés en casa son el 69%, el 31% habla inglés, y el 40% dicen hablar inglés “menos que bien”.

Entre las entidades que tienen contacto directo con el público de manera permanente figuran las encargadas de la salud pública, de la enseñanza escolar y la ya mencionada de participación electoral.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada provee servicios e información en al menos 13 idiomas además del inglés, incluido español, tagalo, francés, coreano y alemán.

Igualmente, en la red hospitalaria hay personal bilingüe, principalmente en español y tagalo, aunque a solicitud de las personas se ofrecen servicios en múltiples idiomas.

Por su parte, los distritos escolares incluyen asistencia en varios idiomas entre los que se destacan español y tagalo como los de mayor demanda.

Ignacio Ruiz, superintendente asistente de la división de Aprendizaje de Idioma Inglés (ELL, por sus siglas en inglés) en el Distrito Escolar del Condado Clark, destacó que hay registrados unos 50 mil estudiantes, entre alumnos de K-12 y padres de familia, en los cursos de ELL.

“Es muy importante que nuestros estudiantes y sus padres con necesidades de aprendizaje del idioma inglés tomen ventaja de estas clases”, sostuvo. “Estudios nos han demostrado que cuando mezclamos a los aprendices con los que ya hablan inglés, lo aprenden más fácilmente”.

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