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Se amplían las opciones de tratamiento para el trastorno alimenticio de la ortorexia

Alicia Arnott se paró en la cocina de sus padres en Oahu, cortando con cuidado la grasa de un trozo de pollo, asegurándose de eliminar todas las capas visibles.

En ese momento, temía estar gorda, era su peor enemiga.

Eso fue hace casi dos décadas, cuando la batalla de Arnott con la ortorexia y, más tarde, la anorexia apenas comenzaban.

Ahora de 33 años y viviendo en Reno, Arnott reflexiona sobre cómo el aliento de sus seres queridos y la representación mediática del cuerpo perfecto comenzó su espiral en un trastorno alimentario del cual todavía se está recuperando.

“Creo que es realmente difícil, especialmente en nuestra sociedad, porque se refuerza en todos lados. Estar delgada es increíble y comer, entre comillas, “sano” y limpio es lo correcto”, comentó Arnott en una reciente entrevista telefónica. “Simplemente cruza una línea en algún punto”.

A los 15 años, Arnott se había obsesionado con una alimentación saludable. Ella podía contar con una mano los alimentos que eran seguros para comer.

Eso fue solo dos años después de que el término “ortorexia”, que significa una obsesión por comer sano, se definió en 1998, según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación.

Han pasado dos décadas desde entonces, pero la ortorexia rara vez se diagnostica, afirman los expertos, ya que el trastorno permanece excluido del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, el diccionario de enfermedades mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

“Para cuando la gente ingresa a mi consultorio, ha llegado al punto de ser un desorden alimenticio clínico en toda regla”, informó la psicóloga de Las Vegas, Lindsey Ricciardi, quien se especializa en trastornos alimentarios.

‘Se están muriendo desde adentro’

Ricciardi, que ha estado en el campo durante dos décadas, declaró que la ortorexia a menudo es un precursor de la anorexia. Lo ve más a menudo en los adolescentes que han sido influenciados por las tendencias de dietas y redes sociales: las dietas de paleo, Whole 30 y las cuentas de “motivación fitness” de Instagram, solo por nombrar algunas, destacó Ricciardi. También puede convertirse en un problema para los adolescentes que tienen un padre obsesionado con el peso y la imagen corporal, indicó.

“Cuando solo ves un cuerpo tonificado con un six-pack y perfectamente bajo en grasa corporal asociado con todas estas dietas, esa se convierte en la única imagen de la salud que tienes”, agregó. “Muchos de mis pacientes se ven así, y se mueren por dentro, psicológica y físicamente”.

La alimentación desordenada puede comenzar como un inocente deseo de estar más saludable, afirmó Erin Snell, una trabajadora social clínica autorizada en el norte de Nevada que anteriormente dirigió el desarrollo comercial para el Centro de Esperanza de las Sierras, un centro de tratamiento de trastornos alimentarios con sede en Reno.

Sin embargo, cuando progresa hacia la ortorexia, el equilibrio de un estilo de vida saludable desaparece.

Arnott, una jugadora de voleibol de la universidad, solo tenía en mente su salud cuando comenzó a eliminar la grasa, los refrescos, los alimentos procesados y el gluten de su dieta.

“Creo que durante mucho tiempo negué que hubiera un problema”, mencionó Arnott. “Al principio, recibía un refuerzo positivo de los entrenadores y de los compañeros, porque estaba realmente en forma”.

Eso no es raro, dijo Ricciardi. Pero los padres deberían preocuparse si sus hijos preadolescentes o adolescentes de repente dejan de comer pizza o helado.

“Tu bandera debería subir”, expresó. Los niños con baja autoestima o personalidades perfeccionistas son más vulnerables a ser víctimas de un trastorno alimentario.

‘Menos reconocido y subdiagnosticado’

Ricciardi comentó que en sus 12 años de práctica en Las Vegas, ha sido testigo de la falta de servicios disponibles para ayudar a las personas con trastornos alimentarios. Eso no es diferente a otras áreas de práctica de salud mental en un estado clasificado en último lugar a nivel nacional para el acceso general a la atención de Salud Mental de América.

“Honestamente, he estado llena y tuve una lista de espera durante cinco años”, destacó Ricciardi.

La escasez de servicios terapéuticos, junto con la falta de un diagnóstico formal, hace que sea más difícil detectar la ortorexia antes de que la enfermedad se intensifique, determinaron Ricciardi y Snell.

“Creo que, en general, los trastornos alimentarios en sí mismos todavía no se reconocen ni se diagnostican lo suficiente”, agregó Snell. “Y hasta que lleguemos a un lugar donde más médicos identifiquen estos problemas en sus prácticas, continuaremos teniendo una población marginada”.

Para ayudar a llenar el vacío, el Centro de Esperanza de las Sierras, que tiene programas residenciales, de hospitalización parcial y de pacientes ambulatorios intensivos en Reno, comenzó a ofrecer los dos últimos servicios en junio a pacientes de 14 años o más en el Hospital Seven Hills en Henderson.

El lunes, el centro local espera admitir a sus pacientes sexto y séptimo, ambos del área de Las Vegas. El lento crecimiento permite a los médicos adaptarse a su nueva rutina y entorno, argumentó Natalie Davidson, directora de marketing de la clínica.

En este punto, cinco de los siete clientes de Center for Hope son nativos de Las Vegas Valley, un cambio de ritmo para el centro, que en el norte atiende a una clientela internacional.

“Esa es exactamente la razón por la que lo abrimos”, puntualizó Davidson, citando tanto la necesidad como los pocos recursos para los trastornos alimentarios aquí.

Cuando Arnott se registró en un tratamiento residencial en la ubicación del centro de Reno en mayo de 2017, medía 6 pies de altura y pesaba 107 libras.

“Mirando hacia atrás ahora, eso fue realmente aterrador, y creo que esa es la parte que es importante: puede comenzar con buenas intenciones y eso simplemente te engancha”, explicó Arnott, quien considera que todavía está en el camino hacia la plena recuperación.

“Me encantaría ser totalmente libre, pero todavía lucho”, continuó Arnott. “Creo que para mí, durante mucho tiempo, todavía habrá una lucha”.

“Pero vale la pena”, concluyó.

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