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Evento de limonada de Las Vegas se enfoca en la investigación del cáncer infantil

Hace años, cuando Felicia Nakhla de Las Vegas escuchó la historia de Alexandra Scott, de 8 años, se conmovió. La chica de Connecticut que luchaba contra el cáncer también había establecido un puesto de limonada en su patio para recaudar dinero para los esfuerzos de investigación.

“La vi en Oprah”, confesó Nakhla, ahora de 36 años y servidora en Planet Hollywood. “Me conmovió su historia y siempre me dije que era algo que quería hacer: tener un puesto de limonada”.

La aparición de Alex en Oprah permaneció en la mente de Nakhla a lo largo de los años. Ella había querido involucrarse, pero no podía recordar el nombre de Alex. En un Toys-R-Us años después, un asistente le preguntó si quería hacer una donación a la Fundación Alex’s Lemonade Stand para Childhood Cancer.

“Yo quedé como ‘oh, ¡Dios mío, es Alex!’”, relató Nakhla. “Volví a ver su video en YouTube y me tocó nuevamente; sabía que era lo que deberíamos hacer”.

El domingo, Nakhla y su sobrina, Alexandra Elliott, de 16 años, presentarán su quinta edición anual de la Lemonade Stand de Alex en un evento de un día en Sunset Park.

“Nuestro primer stand fue grande, pero no tanto como el de ahora”, dijo Elliott, quien estará en el penúltimo año en la Preparatoria Palo Verde este otoño y aspira a convertirse en pediatra. “Yo estaba en la Sociedad Nacional de Honor y mi tía quería que yo hiciera el puesto de limonada. Así que se lo conté a todos mis amigos y vinieron a ayudar. Fue divertido, había mucha gente y todos donaban; esto une a la comunidad”.

Nakhla y Elliott afirman que todos en esa comunidad son héroes: padres, niños, bomberos, cualquier persona “que se tome un momento de su vida para aparecer y marcar la diferencia”, destcó Nakhla. “Eres un héroe”.

“Queríamos que los niños vinieran y fueran igualmente parte del evento”, señaló Nakhla. “Les permitimos servir la limonada, todos se turnan y les encanta, es tan lindo de ver”.

Han recaudado $19 mil hasta la fecha, según Nakhla, quien afirma que el stand inicial atrajo a unas 25 personas. Ella espera más de 100 el domingo, con el objetivo de recaudar $5 mil en un evento que se considera una “tribuna”, más un día de la comunidad con actividades, entretenimiento, comida, juegos y más. El evento está en memoria de Brady Louviere, de 2 años, hijo del compañero de trabajo de Nakhla, Brian Louviere, quien murió hace poco más de un año por complicaciones del tratamiento del cáncer.

Lo que comenzó como el deseo de una niña de ayudar a los demás se ha convertido en un esfuerzo nacional.

Alexandra Scott, quien nació en 1996 en Manchester, Connecticut, fue diagnosticada con neuroblastoma, un tipo de cáncer infantil, justo antes de su primer cumpleaños. En el año 2000, con solo 4 años, le dijo a su madre que quería recaudar dinero para ayudar a niños como ella. Su primer puesto en el patio delantero recaudó $2 mil, y luego estableció un objetivo de 1 millón para la investigación del cáncer.

“Ella creía que si todos los niños de toda América pudieran tener puesto de limonada, ella podría recaudar $1 millón para la investigación del cáncer infantil”, dijo Nakhla, “y se han recaudado más de 150 mdd”.

Scott murió en 2004, pero su esfuerzo continúa ayudando a niños y familias que luchan contra los efectos del cáncer infantil. La fundación, según su sitio web, ha financiado más de 800 proyectos de investigación en más de 135 hospitales desde 2005. Lemonade Days es ahora un esfuerzo anual de una semana (este año es del 2 al 10 de junio) en el que miles de personas establecen stands o patrocinadores otros eventos de recaudación de fondos.

“Ella nos muestra que ninguna mano es demasiado pequeña para tener un impacto”, anunció Nakhla. “Ella creía que todos juntos pueden marcar una diferencia significativa, y así fue. Mi sobrina, Alex, y yo tenemos el honor de ser parte de su fundación y continuar con su legado. Queremos compartir su historia con los demás para que la gente se emocione de la misma manera que nosotros”.

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