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Taylor Swift rinde homenaje a la ‘It girl’ de los años 20, Clara Bow, del sur de Nevada

Actualizado May 28, 2024 - 11:46 am

Una canción de la megaestrella del pop Taylor Swift ha atraído de nuevo la atención sobre Clara Bow, una importante artista del cine de Hollywood en la década de 1920 que famosamente dejó Tinsel Town por el sur de Nevada para comenzar una nueva vida con su esposo actor vaquero, Rex Bell.

“Clara Bow” de Swift, estrenada en febrero, se centra en la fugacidad de la fama para tres generaciones de mujeres intérpretes: Bow, la cantante de Fleetwood Mac Stevie Nicks en la década de 1970 y la propia Swift en la actualidad, según Deirdre Clemente, directora asociada del Instituto de Historia Pública Reid de la UNLV.

En el caso de Bow, la actriz, que participó en más de 50 películas, la mayoría durante la Era Silenciosa, habló abiertamente de su sexualidad en las décadas de 1920 y 1930 y se rebeló contra los hombres que la manejaban en Hollywood, al tiempo que era venerada como un icono por millones de mujeres, explicó Clemente en una entrevista con el Las Vegas Review-Journal.

“Tuvo un impacto increíble en la cultura de la moda y la belleza en un momento crucial de la historia de Estados Unidos, al aumento del consumismo y el feminismo”, dijo Clemente.

“Clara Bow fue la encapsulación de todo lo que ocurrió entonces”, dijo Clemente. “Decidió marcharse para convertirse en esposa y madre en Nevada. Realmente lo eligió por sí misma”.

Mark Hall-Patton, historiador local y exadministrador jubilado del sistema de museos del Condado Clark, dijo que, gracias a la canción de Swift, Bow “ha salido de un cierto nivel de oscuridad que no se merece”.

Bow, que aparecía con frecuencia en revistas y periódicos en los locos años 20, tenía su propio sentido del estilo e influyó en las mujeres estadounidenses en su elección de ropa -especialmente pantalones y pantalones de montar-, así como cosméticos y productos para el cuidado de la piel, y cuando la gente se enteró de que era pelirroja, las mujeres de todo el país usaron henna para teñirse de rojo, dijo Clemente.

‘No es tan brillante y color de rosa como la gente piensa’

El renombre de Bow alcanzó su punto álgido con su papel protagonista a los 22 años como la dependienta Betty Lou en la película muda de 1927 “It”. El famoso apodo de “The It Girl” le bastó a Bow durante toda su vida y es una de las razones por las que Swift incluyó a la actriz en su canción, dijo Clemente.

Lo que Swift quiere decir es que “cuando consigues lo que querías y te das cuenta de que lo que quieres no es lo mejor para ti, con toda esta fama y toda esta demanda, no es tan brillante y color de rosa como la gente piensa”, dijo Clemente.

“Ella (Swift) entiende la espada de doble filo de la celebridad”, dijo Clemente. “Puede ser todo lo que querías y tan incapacitante al mismo tiempo. Creo que Taylor Swift considera a Clara Bow mucho más que ‘The It Girl’”.

La primera línea de la letra de Swift para la canción juega con el tipo de conversación bien conocida, incluso manipuladora, de una figura masculina de Hollywood con una aspirante a estrella: “Te pareces a Clara Bow bajo esta luz”.

La letra sigue diciendo: “Te pareces a Stevie Nicks/En el 75, el cabello y los labios”.

Hacia el final, la canción dice: “Te pareces a Taylor Swift / Bajo esta luz / Nos encanta / Tienes la ventaja que ella nunca tuvo / El futuro es brillante / … Deslumbrante”.

Al igual que Swift, que ha tenido dificultades con las canciones y los contratos discográficos que firmó, Bow tuvo insatisfacciones y enfrentamientos similares con los estudios de cine por sus contratos cinematográficos y su remuneración en un Hollywood dominado por los hombres, según Clemente.

“Ellos (los productores de cine) solo la usaron como una gallina de los huevos de oro”, negándole a Bow papeles en los que pudiera demostrar sus dotes interpretativas en favor de explotarla con papeles en los que destacaba su físico, hasta que un día, hacia 1930, decidió “que se jodan, son unos tontos” y abandonó la industria, dijo Clemente.

“Se puede entender por qué Taylor Swift se inspiró tanto en Clara Bow”, dijo Clemente.

Bow conoció al alto y apuesto Bell (de nombre real George Beldam) cuando coprotagonizó con ella el rodaje de la película “True to the Navy”, estrenada en 1930, explicó Clemente.

Bow había soportado años de incesante publicidad sobre sus aventuras amorosas, su abuso de drogas y sus luchas contra las enfermedades mentales, sobre las que de todos modos hablaba abiertamente, dijo Clemente.

‘Alejarse de los focos’

Hall-Patton afirma que el propio Bell fue el principal responsable de convencer a Bow para que se trasladara al sur de Nevada.

“Hollywood no era bueno para su salud mental”, afirma. “Se metió demasiado en ello, en las escenas de fiesta. Le dije: ‘Dejemos eso, las drogas y las fiestas, y empecemos una nueva vida’”.

Bow y Bell se trasladaron al sur de Nevada alrededor de 1929 y, en 1931, año en que se casaron, adquirieron un rancho de 400 mil acres situada a varias millas al oeste de Searchlight (a unas 58 millas al sur de Las Vegas), llamado finalmente Walking Box, según Clemente.

Durante los 13 años siguientes que vivieron en su rancho de ganado y caballos, tuvieron dos hijos, Rex Jr, que fue fiscal del distrito del Condado Clark y falleció en 2011, y George Beldam Jr.

Mientras que Bell trabajaba en el rancho como un auténtico vaquero, Bow no lo hacía, prefiriendo lounge en el sol y la lectura voraz, dijo Clemente.

Bow y Rex se separaron a mediados de los años cuarenta, pero nunca se divorciaron. Bow se trasladó a Culver City, en el sur de California, donde permaneció la mayor parte de su vida hasta que murió de un ataque al corazón a los 60 años en 1965, según Clemente.

La última aparición pública de Bow fue para asistir al funeral de Rex Bell en 1962, dijo Hall-Patton.

“Aunque llevaban varios años separados, seguía habiendo afecto”, dijo.

En abril, Clemente y el Instituto Reid organizaron un foro en internet, “From Flappers to Swifties: El legado cultural de Clara Bow”, en el que expertos y miembros de la familia de Bow debatieron sobre la importancia del legado de la actriz y Swift la mencionó en una canción.

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