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El mural del Neon Museum rinde homenaje a pioneros de Las Vegas

¿Liberace y Sammy Davis Jr.? Todo el mundo conoce el impacto que tuvieron en Las Vegas.

¿Pero Kenny Kerr, Theodora Boyd, Paul Revere Williams y Betty Willis? ¿U Óscar González, Denise Scott Brown y Raúl Rodríguez? También son pioneros de la cultura, aunque conocer sus logros requiera una inmersión más profunda en la historia local de lo que la mayoría de los habitantes del sur de Nevada suelen hacer.

Por suerte, Neon Museum ha investigado y rinde homenaje a estos pioneros (y a otros menos animados) en un nuevo mural, “Las Vegas Luminaries”, cuya finalización está prevista para mediados de diciembre.

El mural, de 808 pies cuadrados que aparece en la pared sur de la Galería Norte del museo, servirá de aperitivo para los clientes que esperan ver el espectáculo “Brilliant” del museo, que estrenará una actualización de música y video a mediados de diciembre. Pero el mural también será la última obra de arte público del sur de Nevada, que podrá ser vista por cualquiera, en cualquier momento y sin costo alguno.

Aaron Berger, director ejecutivo del museo, dice que los pioneros que aparecen en el mural se seleccionaron con la intención de destacar comunidades diversas y poco representadas y personas menos conocidas que ayudaron a dar forma a la historia cultural de Las Vegas.

El mural incluye a Liberace y Davis, que abrieron camino en la industria del entretenimiento de Las Vegas. Pero también está Boyd, una vedette afroamericana que actuó en Moulin Rouge, y Kerr, cuyo espectáculo de imitación femenina, “Boylesque”, se mostró durante años aquí y que fue uno de los primeras defensoros de la investigación del SIDA y de la comunidad LGBTQ de la ciudad, según el museo.

El mural también representa a Willis, que fue una de las pocas mujeres que trabajaban en la industria de la señalización comercial en la década de 1950, cuando diseñó el ahora icónico letrero “Welcome to Fabulous Las Vegas”, señala el museo; y al arquitecto afroamericano Williams, cuyo trabajo incluyó La Concha Motel (su vestíbulo sirve ahora como centro de visitantes del Neon Museum).

Dos iconos literales también tienen cabida en el mural: el vaquero de neón Vegas Vic, que ayudó a comercializar Las Vegas en todo el mundo, y el cartel Chief Hotel Court. Este último “es un recordatorio del mal uso de las imágenes nativas con fines lucrativos, que contrasta con las tribus Paiute locales que, en la época en que se diseñó el cartel, carecían de energía y de otras necesidades básicas en las reservas de la zona de Las Vegas”, señala el museo.

El mural también rinde homenaje a la forma de arte que el museo honra con sus retratos de González, un mexicano-estadounidense que se dedica a la fabricación de carteles luminosos y cuyo trabajo puede verse en todo el valle; Scott Brown, arquitecto y coautor de “Learning From Las Vegas”, un estudio fundamental sobre la arquitectura y los carteles de Las Vegas; y Rodríguez, un artista que “diseñó la icónica señalización rosa” del Flamingo, según el museo.

El mural incorpora imágenes de carteles clásicos de Las Vegas, algunos de los cuales forman parte de la colección del museo. Los espectadores que deseen saber más sobre los homenajeados del mural podrán acceder a la información con un código QR.

Ahora, la Galería Norte, que alberga “Brilliant!”, puede ofrecer una experiencia educativa, y el mural es un componente clave para ello”, dice Berger.

El museo pidió a los artistas casados Nanda Sharif pour y Ali Fathollahi, que llegaron a Estados Unidos desde Irán en 2012, que diseñaran y crearan el mural. “Algunos de ellos son muy conocidos”, dice Sharif pour sobre los temas del mural, “pero aprendí mucho cuando me presentaron a estas personas que no conocía. Así que creo que esto tiene un valor educativo y cultural muy importante”.

¿Sus homenajeados favoritos? “Puede que sea un poco parcial, pero me interesan mucho las figuras femeninas, simplemente porque siempre me ha gustado presentar personajes femeninos en mis pinturas”, dice Sharif pour.

En 2020, algunos miembros de la comunidad artística local cuestionaron públicamente el compromiso del museo con la diversidad y la inclusión. La organización negó esas afirmaciones.

Berger, que asumió la dirección del museo hace unos cuatro meses, dice que no se siente capacitado para comentar ese episodio. “Pero puedo decir que (el proyecto del mural) no fue impulsado por el pasado. Es únicamente… un reflejo de lo que somos como organización y de reconocer a quién servimos como público”.

“El museo quiere reconocer a su público diverso, que abarca la diversidad de nacionalidades, etnias e identidades de género. Son valores que la junta directiva adoptó y buscaba en un director, y son valores que yo aprecio”.

El mural “trata de reconocer que nuestra comunidad… es diversa, y tenemos que ser un museo en el que la gente se vea a sí misma en nuestros programas”, dice Berger.

Stephen Siwinski, director del proyecto del museo, está de acuerdo en que el objetivo del mural es “iluminar a nuestra comunidad diversa y a la gente que ha contribuido a nuestra escena cultural”.

Pero, añade, “no hay suficientes paredes en Las Vegas para hacer un mural que incluya a todas las personas que nos han convertido en lo que somos hoy. Si tuviéramos suficiente pared, podríamos dar las gracias a todas las amas de llaves y a todos los valets. Esperamos que esas personas puedan venir aquí e iniciar una conversación sobre lo que significa ser una luminaria de Las Vegas”.

Berger dice que el mural es “el primero de muchos pasos que vamos a dar para destacar a personas clave que marcaron una diferencia significativa en Las Vegas pero que quizá no sean conocidas”.

¿Y si te molesta que no se haya incluido a tu personaje favorito? Berger también quiere saber tu opinión. Los museos deberían ser “un punto de partida para el diálogo y un lugar donde se inician las conversaciones”, dice. “Me encanta eso. Lo agradezco. Espero que la gente en redes sociales (sugiera) quién debería estar incluido en el Mural 2.0”.

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