59°F
weather icon Clear

Elaine Wynn: Mirage fue “un experimento maravilloso”

ActualizadoJanuary 3, 2023 - 6:27 pm

Hoy en día, crear un volcán en el Strip parece un concepto relativamente común.

Pero en 1989 era “una locura”.

Así recuerda Elaine Wynn la atracción original y emblemática de The Mirage.

“El volcán fue el comienzo de una racha de ideas locas que siempre se hicieron realidad”, dijo Wynn durante una llamada telefónica la semana pasada mientras recordaba la apertura del hotel junto a su entonces esposo, Steve Wynn, en noviembre de 1989. “Estas ideas eran convincentes y formaban parte de un patrón que establecimos con todas nuestras propiedades”.

El volcán era necesario para cubrir una necesidad de diseño más generalizada en el hotel pionero. La era Mirage terminó efectivamente el 19 de diciembre, cuando MGM Resorts International anunció que había cerrado la venta de las operaciones del resort a Hard Rock International, propiedad de la tribu semínola de Florida.

Los planes para el cambio de marca de Hard Rock Las Vegas se anunciarán en el tercer trimestre del año próximo. Eso incluye el futuro del volcán, que el presidente de Hard Rock Las Vegas, Joe Lupo, ha dicho que espera que dure hasta 2023.

Una historia volcánica

El cambio de hotel recuerda la historia pionera de The Mirage, empezando por el volcán.

“Recuerdo que, al principio, cuando Steve lo estaba diseñando, quería que Mirage diera directamente al Strip”, dijo Wynn. “Y yo le dije: ‘Si lo acercas al Strip, la gente no apreciará las torres. Considera la posibilidad de ponerlo más atrás, así que cuando la gente pasee y conduzca por allí, tengan un punto de vista que le permita apreciar todo el edificio’. Estuvimos de acuerdo en que sería una buena idea”.

Pero ese diseño creaba una vasta extensión entre la entrada principal del hotel y el Strip.

“Nos preguntamos: ¿qué va a ser lo que separe la acera de la porte cochere?”. dijo Wynn. “Fue puramente la visión de Steve, el volcán. Dijo: ‘¡Hagamos un volcán que lance fuego al cielo!”.

Marcando la pauta

Elaine Wynn seguiría participando en las principales decisiones a lo largo de la evolución de Steve Wynn en los resorts del Strip, incluido Wynn/Encore. Steve Wynn creó ese resort gemelo tras comprar y demoler el clásico Desert Inn (Steve Wynn había comprado originalmente D.I. en 2000, como regalo de cumpleaños a Elaine).

Hoy, Elaine Wynn es la mayor accionista de Wynn Resorts, con una participación del 8.9 por ciento. Señala que el impulso de la marca Wynn en el Strip empezó en The Mirage.

“The Mirage fue un experimento maravilloso que marcó la pauta de cómo hacíamos los proyectos y cómo avanzábamos a partir de ahí”, dice Wynn, recordando una animada discusión inicial sobre dónde construir los ascensores de las habitaciones de invitados en relación con el casino.

Recuerdo que al principio decía: “Dios mío, qué paseo más largo desde el mostrador de registro hasta el ascensor, pasando por todo el casino”. “También era algo nuevo en Las Vegas, ese largo paseo por el casino. Pero Steve insistía mucho en que la gente viera el casino antes de desaparecer en sus habitaciones”.

Esto llevó a un largo tira y afloja sobre si era una buena idea enviar a los huéspedes a la larga caminata por el casino hasta sus habitaciones.

“Recuerdo que fue una conversación muy animada, y él ganó esa conversación, porque quería un casino abierto, que cuando miraras a través de él, pudieras verlo sin columnas”, dijo Wynn. “Y así, si te fijas, muchos de nuestros terrenos no tenían columnas en medio del casino, que era otro elemento de diseño que me parecía muy inteligente. Merecía ser copiado, y así fue”.

Rodando con el tanque

Otro elemento único de Mirage era el acuario de peces exóticos de 20 mil galones y 50 pies de largo que se alzaba detrás de la recepción (un servidor bromeó una vez con un amigo que estaba de visita diciendo que se podía pedir que el servicio de habitaciones preparara y entregara uno de esos peces). Incluso el proceso de facturación era una experiencia de entretenimiento en The Mirage.

“Siempre pensamos que cuando la gente se registraba en estos sitios y tenía que hacer cola, le costaba mucho tener paciencia y quedarse ahí de pie”, dijo Wynn. “Pero cuando pusimos la pecera, se quedaron hipnotizados. No les importaba estar allí de pie y esperar porque estaban muy ocupados observando todos los preciosos peces tropicales”.

Al igual que el volcán, el acuario era una estrategia clásica para evitar pérdidas en el hotel. La estrategia puede seguir funcionando porque el acuario se convirtió en una famosa atracción para los clientes que no pagaban boleto ni entrada.

“Era caro”, dijo Wynn. “Teníamos gente de verdad que tenía que atenderlo todos los días. También fue un experimento muy atrevido”.

Wynn evoca el atrio interior acristalado y bordeado de árboles como otra innovación específica de The Mirage.

“Hicimos importantes estudios científicos sobre la luz para asegurarnos de que los árboles crecieran y prosperaran”, explica Wynn. “Una vez que los metías ahí, era difícil sacarlos”.

El fenómeno del bacará estalló en el interior de The Mirage, donde se creó una sección elevada de límites altos para los jugadores VIP del hotel. Ambos Wynn se quedaron atónitos ante el negocio que los jugadores de bacará aportaban al hotel.

“En la víspera de Año Nuevo tuvimos tanto juego de bacará con límite alto que tuvimos que convertir las mesas de blackjack de la planta baja en mesas de bacará”, recuerda Wynn. “Teníamos ese tipo de negocio. Nos fijamos en los límites y se salían de lo normal. Él y yo nunca imaginamos que tendría un éxito tan extraordinario con nuestra clientela de alto nivel”.

Gran parte del impacto de The Mirage se deja sentir en la cultura del entretenimiento del Strip. Siegfried & Roy estableció récords de ventas en el hotel. Siegfried & Roy’s Secret Garden y Dolphin Habitat permanecieron abiertos más de 20 años después de que se cancelara el espectáculo del dúo. El espectáculo “Love” de los Beatles-Cirque sigue siendo el único espectáculo con boleto autorizado de los Beatles en todo el mundo.

Pero el hábitat lleva cerrado desde la muerte en septiembre del delfín nariz de botella, K2. “Love” se ha comprometido a presentarse hasta 2023, pero su futuro a partir de entonces es incierto.

Lo que es seguro es que el hotel representa una triple torre de ingenio en la historia de Las Vegas. Como dice la mujer que estaba allí al principio: “Era como si estuviéramos, por primera vez, creando el libro para colorear de un megaresort. …La conceptualización de The Mirage requirió una enorme actividad cerebral”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
 
Neon Museum revive un letrero icónico de Las Vegas

El letrero multicolor, de 56 pies de largo, no se ha iluminado en un cuarto de siglo. “Lido” fue un espectáculo emblemático del Strip de Las Vegas entre 1958 y 1991. La exitosa producción llenaba el local cuando Lefty Rosenthal dirigía el hotel-casino y contaba con Siegfried & Roy como número especial.

 
Trío de espectáculos del Cirque listos para la fiesta este 2023

En sus inicios, la visión de Guy Laliberté para su pequeña compañía de circo parecía desafiar al tiempo. Pero ni siquiera él podía prever que tres de sus espectáculos celebrarían grandes logros 30 años después de su apertura en el Strip.

Teller vuelve al show de Las Vegas tras tres meses de ausencia

Teller se unió a Penn Jillette, su compañero desde hace 47 años, en un show completo por primera vez desde que se sometió a una operación de cuádruple bypass el 29 de septiembre. Teller fue el invitado no programado durante los programas de Jillette con Michael Carbonaro durante la temporada de las fiestas.

 
‘Game of Thrones’ se instala a las afueras del Strip

Todo parece indicar que “Game of Thrones: The Dragons” se presentará en un nuevo recinto prefabricado al este de Horseshoe, en Flamingo Road. O, a unos cientos pies y unas cuantas volteretas del Strip.

La inauguración de MSG Sphere y el regreso de Garth Brooks iluminarán 2023

MSG Sphere puede compararse a una bola de demolición, si esa bola de demolición tuviera una exosfera y pudiera albergar a 17,500 personas. Pero la fortaleza redonda ubicada justo detrás de Venetian/Palazzo va a demoler lo que hemos llegado a esperar de las producciones del Strip.

 
Show de Disney fija fecha de apertura para el Strip

El Strip ha sido descrito durante mucho tiempo como Disneylandia para adultos. Disney, de verdad, está preparando un show en Las Vegas en marzo.

Atracción de “Game of Thrones” en Las Vegas

Una críptica campaña en las redes sociales indica que la primera atracción de “Game of Thrones” para Las Vegas está en construcción. La cuenta de Instagram @gotdragonslv enlaza con el sitio web gotdragonslv.com.