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El éxito de Las Vegas, ‘Pawn Stars’, filma una nueva serie de carretera

Alrededor de la época en que se estrenó “Pawn Stars” en History Channel, el difunto Richard “Old Man” Harrison, dio la sinopsis del programa: “Es como ‘Antiques Roadshow’, pero con la piel en juego”.

El vehículo de PBS “Roadshow”, por supuesto, era un programa de tours. Si vives en Billings, Montana, y encuentras una vieja radio Philco, el “Roadshow” podría pasar por allí para darte una cifra aproximada.

Mientras tanto “Pawn Stars”, ha aprovechado la ventaja de estar en casa, ubicado en su negocio Gold & Silver Pawn en Las Vegas.

Pero el elenco de “Pawn Stars” está recorriendo el país para sus próximos episodios de una serie en carretera aún no titulada que se estrenará este otoño. Veremos a Rick Harrison, Austin “Chumlee” Russell y Corey Harrison haciendo tratos en Denver; Seattle; San Francisco; Austin, Texas; Valley Forge, Pensilvania; Washington; Wiston-Salem, Carolina del Norte; y Savannah, Georgia.

La primera parada fue Denver, el 7 de julio, y esta semana el equipo Pawn se dirige a Seattle y San Francisco. La visión a largo plazo de la serie era dinamizar el formato alejando las escenas de la familiar y acogedora sala de exposición de Gold & Silver. La serie regular “Pawn Stars” está entre temporadas, y su versión “road trip” llenará las fechas libres.

“Es realmente diferente, porque salimos a la calle y la gente trae sus tesoros para ver qué les ofrecemos”, dijo Chumlee la semana pasada en una charla telefónica. ‘Antiques Roadshow’ solo te dice el valor estimado de un artículo. Te dan esos valores súper inflados que podrías conseguir en una subasta”.

Pero en “Pawn Stars”, la diferencia siempre ha sido que el valor está ligado a los beneficios.

“Te decimos lo que podemos pagar por él, sabiendo que tenemos que venderlo”, dijo Chumlee. “Así que, obviamente, tenemos que obtener beneficios. Ese es el negocio en el que estamos”.

Chumlee se fue al límite con un artículo favorito durante el viaje a Denver.

“Vi una tarjeta (de intercambio) de Pokemon muy genial que realmente quería comprar, pero el tipo tenía el valor que quería”, dijo Chumlee. “Incluso le ofrecí el valor completo, el más alto del mercado, porque lo quería para mi colección. Él pensó que valía mucho más que eso”.

“Pawn Stars” está a punto de superar los 600 episodios en 2023. El programa se ha aventurado ocasionalmente fuera de Las Vegas, y podría volver al formato de gira si estos programas son un éxito.

“Nos gusta asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para mantener a la gente interesada en el programa, ¿sabes?” dijo Chumlee. “Llevamos mucho tiempo en esto. Nos gusta darle sabor a las cosas”.

Recuerdan a Thilmont

La comunidad periodística local, especialmente sus conocedores de la cocina, se ha visto conmocionada al conocer la muerte del exescritor gastronómico de Las Vegas Review-Journal, Greg Thilmont. El veterano y dedicado periodista falleció en Las Vegas el 15 de julio. Tenía 52 años. Los primeros reportes indican que Thilmont murió de un ataque al corazón. Los resultados oficiales están pendientes.

El hermano de Thilmont, Matt, dice que sus amigos están planeando un homenaje este otoño.

Thilmont era coautor de los libros “Eating Las Vegas”. El crítico gastronómico de Las Vegas John Curtas, cofundador de esa serie, publicó en Facebook: “Greg nunca conoció un restaurante de carretera que no le gustara, ni una excursión que no quisiera hacer. Era un orgulloso nativo del oeste que podía apreciar los méritos de un sándwich de queso a la parrilla o de un restaurante mexicano con el agudo paladar de un gastrónomo capacitado… sin perder nunca el toque cotidiano”.

Otro amigo y colega, el periodista gastronómico y antiguo colaborador del R-J, Al Mancini, dijo de Thilmont: “Era un consumado escritor gastronómico, un verdadero fan de Las Vegas y un buen tipo en general. Aunque nunca trabajamos juntos, siempre me alegraba verlo en los eventos o en los restaurantes. Era uno de los tipos buenos, motivado por el amor al tema que cubría, más que por el ego u otras preocupaciones egoístas”.

A título personal, trabajé con Thilmont a mediados y finales de la década del 2000, en la época del Greenspun Media Group. Fue uno de los primeros editores de internet de la empresa, junto con P.J. Pérez, otro gran periodista y un tipo maravilloso.

Greg y yo también compartíamos la misma ciudad natal, Pocatello, Idaho. Cada vez que uno de nosotros visitaba Poky, nos poníamos en contacto con el otro. Greg solía recordar: “¡Asegúrate de ir a Buddy’s!”, refiriéndose al acogedor local italiano familiar que tanto nos gustaba desde que éramos niños.

La última vez que escuché a Greg durante uno de sus viajes por carretera en Idaho fue hace unos dos años. Acababa de registrarse en la posada Lava Hot Springs, a las afueras de Poky, dirigida por mi padre, George. A Greg le fascinó que mi familia tuviera un negocio en el pequeño pueblo de Lava. Dijo que había tenido “un gran baño” en las albercas. Dijo que quería volver a visitarlo, algún día, cuando ambos pudiéramos estar allí.

Siempre que esté en esas albercas, o disfrutando del famoso aderezo italiano para ensaladas en Buddy’s, pensaré en mi amigo Greg, un orgulloso hombre de Las Vegas que tenía mucho de Poky en él.

Alerta de salida genial

Jaime Lynch, de Zowie Bowie, presenta su primer show en solitario en el Spirits Lounge del Stirling Club el miércoles a las 6 p.m. “Esto tardó mucho en llegar”, publicó Lynch en Facebook. A lo largo de los años, Lynch ha cantado en “Fantasy” y se ha presentado en “Peepshow” en Planet Hollywood. También interpretó dos de los números más memorables que he visto en Las Vegas.

Lynch aprendió y cantó “Boogie Oogie Oogie” sobre la marcha durante un karaoke benéfico del 1° de octubre en Ellis Island en 2017. La presentación recaudó una donación de 10 mil dólares de un asociado del presidente de la UFC, Dana White. Y Lynch se mantuvo firme para terminar “Dream On” durante una poderosa tormenta de viento en el Circa’s Stadium Swim en la víspera de Año Nuevo de 2020. Spirits Lounge está, afortunadamente, protegido del clima.

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