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En Broadway, un dramaturgo se convierte en actor, salvando un espectáculo

NUEVA YORK.- Keenan Scott II hizo su debut como actor en Broadway recientemente en “Thoughts of a Colored Man”, que es un hito notable. Es aún más notable si se considera que él también lo escribió.

El actor convertido en dramaturgo fue obligado a actuar en el último momento para mantener abierto su espectáculo mientras todo Broadway lucha contra los picos de COVID-19. Salvó al menos una actuación.

“Como cualquier otro actor, siempre quise hacer mi debut como actor en Broadway en cualquier espectáculo que quisiera contratarme”, dice Scott. “No sabía que iba a suceder así y en mi programa durante la misma temporada”.

Sus heroicos esfuerzos salvaron la noche, pero no fue suficiente. El jueves 23 de diciembre, COVID-19 reclamó “Thoughts of a Colored Man”, uniéndose a “Waitress” y “Jagged Little Pill”, ya que los espectáculos cerraron este invierno debido en parte al aumento de las tasas de infección.

El camino de Scott al escenario fue frenético. Había salido del teatro y estaba en un andén del metro esperando un tren que lo llevara a su casa en Brooklyn cuando recibió la llamada de los productores: “Vuelve al John Golden Theatre ahora mismo”.

Dos enfermedades distintas de COVID-19 ya habían extendido al elenco de siete personas, pero ahora un actor había dado positivo por COVID-19. Mientras todos esperaban un resultado de PCR para ver si era un falso positivo, Scott se estaba preparando.

Estaba conectado a un micrófono, los miembros de la tripulación estaban armando un disfraz para él y revisando su talla de zapatos. Un director de escena imprimió el guión y Scott destacó sus líneas. A las 7:55 p.m., la segunda prueba resultó positiva.

Cinco minutos después, Scott estaba en el escenario.

“Fue hermoso estar allí con mis hermanos – ahora todos somos familia – y poder intervenir para guardar el espectáculo para esa noche para que la audiencia pueda obtener lo que se merecen. Compraron boletos. Ellos viajan para venir a vernos. También están luchando y tratando de mantenerse diligentes para estar seguros con esta nueva variante, pero aún quieren salir y apoyarnos”.

“Thoughts of a Colored Man” se compone de viñetas relacionadas y se desarrolla en el transcurso de un solo día en Brooklyn, donde siete hombres afroamericanos discuten sobre gentrificación, violencia, identidad racial y sexual y lo que significa ser parte de una comunidad. Varios personajes, que van desde finales de la adolescencia hasta mediados de los 60, tienen temas específicos para ilustrar: sabiduría, ira y felicidad.

Scott continuó como Wisdom, un hombre de 65 años. Si bien el dramaturgo había interpretado varios personajes en su obra a lo largo de los años en talleres y festivales, nunca antes había interpretado a Wisdom. Pero conocía los bloqueos y las señales, y originalmente se había formado como actor y era un poeta de slam. Continuó con un guión en la mano.

“Fue una especie de desafío, pero fue realmente genial estar allí. Siempre quise estar allí”, dice Scott. “Ni siquiera tuve tiempo suficiente para ponerme nervioso o incluso pensar en lo que estaba pasando. Creo que si lo hubiera sabido el día anterior o algo así, ya sabes, hay tiempo para que los nervios se acumulen”.

Múltiples espectáculos de Broadway, incluidos “Hamilton”, “Aladdin”, “Mrs. Doubtfire” y “Harry Potter and the Cursed Child”, han cancelado sus presentaciones en los últimos días debido a casos de virus en sus equipos completamente vacunados.

Otros creadores que han participado en sus propios espectáculos de Broadway incluyen a Sara Bareilles interpretando “Waitress”, Sting en “The Last Ship” y el líder de “Green Day”, Billie Joe Armstrong, quien hizo varias visitas al escenario para su programa “American Idiot”. Pero todos tenían días o semanas para prepararse.

“Mi esposa realmente dijo: ‘¿Estás orgulloso de lo que hiciste esta noche?’ Y dije: ‘Sí, lo estoy’. Porque como intérprete, sé lo difícil que es incluso cuando tienes cuatro semanas de ensayo y estás completamente preparado”, dice Scott. “Entonces, para hacer lo que hice en poco tiempo, ya sabes, medio disfraz, poder dar en el blanco, encender las luces, dar en la mayoría de mis pistas, ser capaz de relacionarme con mis actores, estaba realmente orgulloso de lo que hice”.

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