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Fuente: Funcionarios de NLV se reunieron con las autoridades por las finanzas de una senadora estatal

Funcionarios de la ciudad de North Las Vegas se reunieron con la policía esta semana para discutir las preocupaciones de que la senadora estatal Dina Neal podría haber usado fondos de campaña para pagar un gravamen de 20 mil dólares en su casa, según se enteró Las Vegas Review-Journal.

Neal negó enérgicamente la acusación el miércoles, diciendo que refinanció su casa con su propio dinero.

“Nunca he hecho un uso indebido de los fondos de mi campaña”, declaró al Review-Journal.

Según un funcionario con conocimiento del asunto, la reunión con las fuerzas del orden tuvo lugar después de que la organización periodística solicitara documentos públicos a la ciudad. Los registros revelaron años de correos electrónicos de Neal, algunos de los cuales piden al personal que condone los préstamos del Programa de Ayuda a los Compradores de Vivienda por Primera Vez. En al menos dos de esos correos electrónicos, Neal no reveló que tenía ese tipo de préstamo.

Los documentos públicos incluyen una carta de abril de 2021 en la que se le exige a Neal que reembolse a la ciudad. La ciudad proporcionó una copia del cheque de pago del préstamo que recibió de una compañía de seguros de título, fechado el 19 de mayo de ese año, y los registros muestran que fue depositado el 25 de mayo.

El 24 de mayo, Neal hizo un cargo a su campaña 20,499 dólares en concepto de gastos de Zoom, según un reporte financiero de campaña que presentó al estado para ese año.

‘Fue un error administrativo’

El abogado de Neal, Bradley Schrager, lo llamó un error tipográfico “obvio”. El reporte muestra que Neal tiene numerosos cargos mensuales de Zoom por 204.99 dólares, y el jueves, Neal proporcionó al Review-Journal un recibo que muestra un cargo de Zoom del 24 de mayo de 2021, por esa cantidad.

El recibo “muestra que fue un error administrativo”, escribió Neal en un correo electrónico al periódico.

Más adelante en el correo electrónico afirmó: “El prestamista pagó la ayuda para el pago inicial con el capital de mi casa. Así es como funciona la refinanciación”.

Los gastos de campaña de Neal para ese año ascendieron a más de 65 mil dólares.

Es un delito usar fondos de campaña para gastos personales, y al menos dos legisladores de Nevada fueron condenados por este delito en los últimos años.

La reunión entre North Las Vegas y las fuerzas del orden se centró en “los resultados de la solicitud de registros públicos del gravamen municipal y el cargo inusual encontrado en el reporte de gastos de campaña de Neal”, dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

La fuente no quiso revelar con qué agencia se reunió la ciudad o quién inició las reuniones.

Neal, demócrata por North Las Vegas, ha estado en el Senado estatal desde 2020 y anteriormente sirvió 10 años en la Asamblea. En una entrevista telefónica el miércoles, negó rotundamente haber actuado mal y dijo que la ciudad estaba actuando de mala fe.

“North Las Vegas no tiene ninguna razón para venir por mí”, dijo Neal. “¿Por qué no les pregunta por qué vienen por mí en primer lugar? ¿Por Windsor Park?”.

Neal respalda un proyecto de ley en la Legislatura que obligaría a la ciudad a pagar 20 millones de dólares para realojar a las familias de Windsor Park, cuyas viviendas se construyeron sobre un acuífero que se hunde lentamente.

Las tensiones han crecido entre Neal y la ciudad durante esta sesión. Este mes, Neal acusó a los funcionarios de la ciudad de mentir sobre su plan para comprar el terreno donde una vez estuvo Texas Station.

La alcaldesa no quiso hacer comentarios

La portavoz municipal, Kathleen Richards, declinó hacer comentarios para este reportaje. Lo mismo hicieron la alcaldesa Pamela Goynes-Brown y el concejal Isaac Barron. Otros miembros del concejo no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Neal dijo que la noticia sobre la reunión de las fuerzas del orden forma parte de una “campaña de desprestigio” en curso.

A principios de este mes, el Review-Journal informó que es objeto de una investigación estatal después de que un profesor universitario afirmara que ella lo presionó para que dirigiera 20 mil dólares en fondos federales para empresas locales a su amigo, el agente de policía de North Las Vegas Donavan McIntosh.

McIntosh presentó una demanda por discriminación racial contra la ciudad.

El profesor de negocios del College of Southern Nevada Kevin Raiford, que presentó una denuncia, dijo que fue expulsado del multimillonario programa de subvenciones NV Grow, financiado por los impuestos, el año pasado después de que se negara a conceder el dinero que Neal había solicitado. Raiford dijo que la financiación está destinada a empresas que cumplen estrictos requisitos financieros.

Neal calificó las acusaciones de Raiford contra ella de “difamatorias” y una “pista falsa”, y posteriormente emitió un comunicado en el que afirmaba que siempre se ha comportado de forma ética.

En su denuncia, Raiford escribió que Neal quería usar el dinero para pagar un préstamo que ella le había dado a McIntosh para iniciar su negocio de ropa.

En la primavera de 2021, Neal estaba refinanciando su casa, según documentos de la ciudad obtenidos por el Review-Journal a través de su solicitud de registros públicos. Ella compró la casa en 2010 a través del Programa de Asistencia a Compradores de Vivienda y tuvo que pagarle a la ciudad con el fin de hacerlo.

Desde que Neal había comprado su casa, las condiciones del programa habían cambiado para reducir el importe del préstamo y permitir la condonación de nuevos préstamos, pero esos cambios no eran retroactivos.

Después de que le dijeran que los nuevos términos no se aplicaban a ella, Neal le escribió a Rick Damian, gerente de vivienda y servicios vecindarios de la ciudad, en un correo electrónico fechado el 3 de julio de 2017: “Prometo que voy a encontrar una manera de remediar esto, porque esto no está bien y es un perjuicio para mí”.

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